Hazte medir la presión de la sangre

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Información general

Una vez que cumplas los 18 años, hazte medir la presión de la sangre por lo menos cada 2 años. Es importante que te midas la presión de la sangre a menudo, especialmente si tienes más de 40 años. La presión de la sangre también se conoce como presión arterial o tensión arterial.

La presión arterial alta es lo mismo que la hipertensión arterial.
El término médico para la presión alta es hipertensión arterial. La presión arterial alta no tiene señales ni síntomas. La única manera de saber si tienes la presión de la sangre alta es midiéndotela.

Cuando tomas los pasos necesarios para reducir la presión arterial alta, también reduces tu riesgo de tener enfermedades del corazón, un ataque al cerebro o insuficiencia renal (es decir, cuando los riñones fallan o dejan de funcionar). Si reduces la presión alta o la tienes en un nivel normal, también te ayudará a tener una vida más larga y más saludable.

¿Qué es la presión de la sangre?
La presión de la sangre indica con cuánta fuerza la sangre empuja contra las paredes de las arterias cuando el corazón bombea la sangre.

Las arterias son los tubos que llevan la sangre del corazón a las demás partes del cuerpo. Cada vez que el corazón late, bombea sangre por las arterias al resto del cuerpo.

¿Cómo se mide la presión de la sangre?
Para medirte la presión de la sangre, el doctor o la enfermera te ponen un manguito alrededor de la parte de arriba del brazo y lo bombean hasta que te apriete.

También puedes medirte la presión de la sangre tú mismo usando una máquina para medir la presión arterial. Puedes encontrar máquinas para medir la presión arterial en los centros comerciales, farmacias y mercados.

¿Cuánto tiempo toma para que me midan la presión de la sangre?
Generalmente toma menos de un minuto. El doctor o la enfermera te pueden decir en cuánto está tu presión de la sangre apenas terminan de medírtela.

¿Qué significan los niveles de la prueba de la presión de la sangre?
La prueba de la presión de la sangre indica la fuerza con la que está trabajando tu corazón cuando bombea la sangre a todo tu cuerpo.

La presión de la sangre se mide con dos niveles. El primer nivel mide la presión en las arterias cuando late tu corazón. El segundo nivel mide la presión en las arterias cuando tu corazón descansa entre cada latido.

Compara tu nivel de la presión de la sangre con los siguientes niveles:

  • La presión normal de la sangre es menos de 120/80 (se dice “120 sobre 80”).
  • La presión arterial alta es de 140/90 o más.
  • Cuando la presión de la sangre está entre los niveles normales y los niveles altos (por ejemplo, 130/85) se llama prehipertensión o presión arterial alta-normal.

¿Corro riesgo?
Una de cada 3 personas en los Estados Unidos tiene la presión arterial alta. La mayoría de los americanos mayores de 40 años corren riesgo de tener la presión arterial alta.

Puedes tener un riesgo más alto de tener la presión alta si:

  • Tienes sobrepeso o eres obeso
  • Fumas
  • En tu familia hay historia de presión arterial alta
  • Comes alimentos con mucho sodio (sal)
  • Haces menos de 30 minutos de actividad física la mayoría de los días
  • Tomas más de lo que se considera una cantidad moderada de alcohol (2 bebidas alcohólicas al día para los hombres y 1 bebida alcohólica al día para las mujeres)

Aprende más sobre lo que te puede poner en riesgo de tener la presión arterial alta.

¿Qué pasa si tengo la presión arterial alta?
Habla con tu doctor si tienes la presión arterial alta. Puedes bajarla al:

Los cambios pequeños pueden dar buenos resultados. Por ejemplo, con perder tan sólo 10 libras (unos 4.5 kilos) puedes bajar tu presión de la sangre por varios puntos. Algunas personas pueden necesitar medicamentos para controlar su presión arterial.

Aprende más sobre cómo controlar la presión arterial alta:

Toma acción

Averigua lo antes posible en cuánto está tu presión de la sangre. Si tienes la presión alta, toma pasos para cuidar tu salud.

Mídete la presión de la sangre con regularidad.
Muchos centros comerciales, farmacias y mercados tienen máquinas para medir la presión arterial que puedes usar. La mayoría de las veces, puedes usar estas máquinas sin tener que pagar nada.

También puedes pedirle a tu doctor o enfermera que te midan la presión arterial.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
La prueba de la presión de la sangre está cubierta bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley reformatoria del sistema de cuidados de salud que fue aprobada en el 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Dependiendo de tu plan de seguro médico, quizás puedes hacer que un doctor o enfermera te midan la presión arterial sin tener que pagar nada.

Habla con tu seguro médico para averiguar qué cubre tu plan. Para más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Para información en inglés, visita HealthCare.gov.

¿Cómo puedo comer más saludablemente?
Si haces cambios en tu dieta, especialmente si consumes menos sodio (sal), puedes disminuir tu presión de la sangre. Compra alimentos que sean bajos en sodio (“low sodium”), con sodio reducido (“reduced sodium”) o que no tengan sal añadida (“no salt added”).

Mira la etiqueta de datos nutricionales para ver cuál es el valor diario recomendado ("Daily Value – DV") de sodio. Escoge alimentos con un valor diario recomendado de sodio de 5% o menos. Los alimentos que tienen un valor diario del 20% o más tienen mucho sodio.

Consumir potasio también puede ayudar a reducir la presión de la sangre. Algunos de los alimentos ricos en potasio son las papas, el melón, los plátanos, los frijoles y el yogur.

Obtén más consejos para:

¡Sé más activo!
Si haces ejercicio regularmente, puedes reducir tu riesgo de tener presión arterial alta. Intenta hacer 2 horas y 30 minutos de ejercicio moderado cada semana, tales como:

  • Caminar rápido
  • Bailar
  • Montar en bicicleta
  • Nadar
  • Ejercicios aeróbicos

¿Cómo puedo dejar de fumar?
Fumar aumenta tu probabilidad de tener presión arterial alta. Mira estos consejos para dejar de fumar para siempre. (Disponible sólo en inglés)

Si tomas alcohol, hazlo sólo en moderación.
Esto quiere decir no más de 2 bebidas alcohólicas al día para los hombres y 1 bebida alcohólica al día para las mujeres.

Aprende a controlar el estrés.
Aprender a controlar el estrés te puede ayudar a prevenir y a controlar la presión arterial alta. Por ejemplo, respirar profundo y meditar son buenas maneras de relajarse y de controlar el estrés.

Última revisión del contenido: 13 de septiembre de 2013 Revisión de contenido

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