Hazte la prueba del colesterol

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Información general

Tener demasiado colesterol en la sangre puede causar enfermedades del corazón o un ataque cardíaco. Aproximadamente una de cada seis personas en los Estados Unidos tiene el colesterol alto. Es posible que tengas el colesterol alto y no lo sepas. Lo bueno es que es fácil hacerse la prueba del colesterol, y si lo tienes demasiado alto, puedes tomar medidas para controlarlo.

¿Quién debe hacerse la prueba del colesterol?

  • Los hombres que tienen 35 años o más
  • Los hombres menores de 35 años que tienen enfermedades del corazón o que corren más riesgo de sufrirlas
  • Las mujeres que tienen enfermedades del corazón o que corren más riesgo de sufrirlas

¿Cómo sé si corro más riesgo de tener enfermedades del corazón?
Entre los factores de riesgo de las enfermedades del corazón se incluyen:

  • Los antecedentes familiares de enfermedades del corazón de inicio temprano
  • El endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis)
  • El hábito de fumar
  • La diabetes
  • La presión arterial alta
  • La obesidad

Habla con el doctor o la enfermera sobre tus factores de riesgo de tener enfermedades del corazón. Pregúntales si debes hacerte la prueba del colesterol.

¿Qué es el colesterol?
El colesterol es una sustancia con la consistencia de la cera que se produce normalmente en el cuerpo.

El cuerpo necesita del colesterol para funciones importantes, como la producción de hormonas y la digestión de los alimentos grasosos. El cuerpo produce todo el colesterol que necesita. También hay colesterol en algunos alimentos, como la yema del huevo, las carnes grasosas y el queso corriente.

Si tienes demasiado colesterol en el cuerpo, este se puede acumular en los vasos sanguíneos y dificultar la circulación de la sangre. Con el tiempo, esta situación puede causar enfermedades del corazón o un ataque cardíaco.

¿Cómo me hago la prueba del colesterol?
Pídele al doctor o a la enfermera que te haga una prueba de sangre llamada perfil de lípidos, en la cual se miden las concentraciones de colesterol.

Para hacerte la prueba te tomarán una pequeña muestra de sangre del dedo o del brazo. Por lo general no puedes comer ni tomar nada (excepto agua o bebidas sin azúcar) entre 9 y 12 horas antes de hacerte la prueba.

¿Con qué frecuencia debo hacerme la prueba del colesterol?
La recomendación general es hacerse la prueba cada 5 años. Algunas personas tienen que hacérsela con más o con menos frecuencia. Pregúntale al doctor qué es lo más adecuado en tu caso.

¿Qué significan los resultados de la prueba?
En el perfil de lípidos se obtienen cuatro valores:

  • Colesterol total
  • Colesterol HDL (colesterol “bueno”)
  • Colesterol LDL (colesterol “malo”)
  • Triglicéridos

Colesterol total
Es bueno tener el colesterol total por debajo de 200.

Colesterol HDL
Este es un tipo de colesterol bueno que disminuye el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

  • Tener un colesterol HDL de más de 60 te protege contra las enfermedades del corazón.
  • Tener un colesterol HDL de menos de 40 eleva mucho el riesgo de tener enfermedades del corazón.

Colesterol LDL
Este es el tipo de colesterol malo que puede tapar las arterias.

  • Si tu riesgo de tener enfermedades del corazón es bajo, tener el colesterol LDL en menos de 160 es bueno.
  • Si tienes alguna enfermedad del corazón, diabetes o antecedentes de ataque cerebral, debes mantener el colesterol LDL por debajo de 100.
  • En la mayoría de las personas, un colesterol LDL de menos de 130 es bueno.

Triglicéridos
Los triglicéridos son un tipo de grasa de la sangre. El resultado de la prueba de triglicéridos debe ser de menos de 150.

Aprende más sobre la prueba del colesterol. (en inglés)

¿Qué cosas pueden elevar el colesterol?
Muchas cosas pueden causar un exceso de colesterol en el cuerpo, entre ellas:

  • Los antecedentes médicos de la familia: el colesterol alto puede ser hereditario.
  • La edad: el colesterol aumenta con la edad.
  • El peso: el exceso de peso y la obesidad elevan el colesterol.
  • La alimentación: comer demasiadas grasas saturadas, grasas trans y colesterol.
  • La actividad física: no hacer suficiente ejercicio.

El colesterol alto no causa signos ni síntomas. Por eso es tan importante hacerte la prueba del colesterol.

¿Qué pasa si tengo el colesterol alto?
A medida que el colesterol aumenta, también aumenta el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Toma las siguientes medidas para disminuir el colesterol y reducir el riesgo de presentar enfermedades del corazón:

Pregúntale al doctor si también necesitas hacer una dieta especial o tomar medicamentos para bajar el colesterol. 

Si deseas más información, mira esta presentación corta sobre cómo controlar el colesterol.

Toma acción

Averigua tus concentraciones de colesterol. Si tienes el colesterol alto, hay cosas que puedes hacer para controlarlo.

Pide una cita para hacerte la prueba del colesterol.
Llama al consultorio del doctor o al centro de salud y pide una cita para hacerte una prueba de sangre. No olvides pedir que te hagan un perfil de lípidos completo.

Recuerda que no debes comer ni tomar nada (a menos que sea agua o bebidas sin azúcar) entre 9 y 12 horas antes de hacerte la prueba.

Imprime estas preguntas para hacerle al doctor sobre el colesterol.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Las pruebas para el colesterol están cubiertas por la  Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Según el plan de seguro médico que tengas, es posible que puedas recibir estos servicios sin tener que pagar nada.

  • Habla con tu seguro médico para averiguar si cubre la prueba del colesterol. Pregunta sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.
  • Aunque no tengas seguro médico, puedes hacerte la prueba del colesterol. Si deseas más información busca un centro médico cerca de tu casa. (en inglés)

Para obtener más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Si deseas información en inglés, visita HealthCare.gov.

Lleva un registro de tus valores de colesterol.
Cada vez que te hagas la prueba del colesterol, pregúntale al doctor cuáles fueron los resultados. Puedes anotar tus resultados en este cuadro [PDF, 239 KB] para que veas cómo estás mejorando.

Consume una alimentación saludable.
Modifica tu alimentación para bajar las concentraciones de colesterol. Esta lista de compras puede ayudarte a encontrar alimentos saludables para el corazón. (en inglés) Trata de:

  • Comer menos alimentos con grasas saturadas. Las grasas saturadas vienen de productos de origen animal (como el queso corriente, las carnes con mucha grasa y los postres hechos con productos de leche). También vienen de aceites tropicales como el aceite de palma, el aceite de palmiste y el aceite de coco.
  • Mantenerte alejado de las grasas trans, que pueden estar en galletas y pasteles, algunos refrigerios (como las palomitas de maíz para microondas), las margarinas y los alimentos fritos.  
  • No comer muchos alimentos que contengan cantidades altas de colesterol, como las carnes con mucha grasa y los órganos o vísceras (como el hígado y el riñón).
  • Escoger leche, quesos y yogur con bajo contenido de grasa o sin grasa.
  • Comer más alimentos que contengan mucha fibra, como la avena, el salvado de avena, los frijoles y las lentejas.
  • Comer más verduras y frutas.

Prueba estas recetas saludables y pon en práctica estos consejos [PDF,  2.82 MB] para mantener el colesterol bajo control.

Mantente más activo.
Hacer ejercicio con regularidad te puede ayudar a bajar de peso, disminuir el colesterol LDL (el colesterol “malo”) y aumentar el colesterol HDL (el colesterol “bueno”). Intenta hacer 2 horas y media de ejercicio moderado a la semana. Por ejemplo, puedes:

  • Caminar a paso rápido
  • Nadar
  • Hacer ejercicios aeróbicos

Lee más consejos sobre cómo proteger el corazón con la actividad física [PDF,  416 KB]. (en inglés)

Deja de fumar
Dejar de fumar contribuye a reducir las concentraciones de colesterol. Si fumas, intenta dejar de hacerlo hoy mismo. Además, comenzarás a sentirte mejor enseguida. Llama al 1-800-784-8669 para recibir apoyo gratis y hacer un plan para dejar de fumar.

Última revisión del contenido: 01 de enero de 2014 Revisión de contenido

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