Hazte las pruebas del cáncer de colon y de recto (cáncer colorrectal)

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Información general

Si tienes 50 años o más, hazte las pruebas del cáncer de colon y de recto de manera regular. Sólo necesitas ir al doctor para hacerte las pruebas para detectar la enfermedad.

Si hay casos de cáncer de colon y de recto en tu familia, es posible que tengas que hacerte las pruebas antes de cumplir los 50 años. Habla con tu doctor sobre cuándo debes hacerte las pruebas.

¿Con qué frecuencia debería hacerme las pruebas?
La frecuencia con que debes hacerte las pruebas depende del riesgo que corres de tener cáncer de colon o de recto y del tipo de prueba que te hagan.

Hay diferentes pruebas para el cáncer de colon y de recto. Algunas pruebas se hacen cada año o cada 2 años. Otras pruebas se hacen cada 5 a 10 años.

Tu doctor te puede ayudar a decidir qué pruebas debes hacerte y con qué frecuencia.

La mayoría de las personas pueden dejar de hacerse las pruebas después de los 75 años. Pregúntale a tu doctor hasta qué edad debes hacerte las pruebas.

¿Cómo son las pruebas?
Existen diferentes pruebas para detectar el cáncer de colon y de recto. Hay algunas pruebas que puedes hacerte en casa, como el examen de sangre oculta en las heces (FOBT, por sus siglas en inglés). Otras pruebas, como la colonoscopía, se tienen que hacer en una clínica o en un hospital.

Es posible que el día antes de la prueba debas tomar solamente líquidos claros (como agua o té solo) y usar laxantes para limpiar el colon. Tu doctor te dirá lo que debes hacer para prepararte para la prueba.

¿Duelen las pruebas?
Algunas personas creen que las pruebas del cáncer de colon y de recto son incómodas. La mayoría de las personas creen que, aunque las pruebas son incómodas, es importante hacérselas por los beneficios que pueden dar a la salud.

El colon es parte del intestino grueso que está junto al recto.
El colon es la parte más larga del intestino grueso. El recto es el final del intestino grueso.

¿Qué es el cáncer de colon y de recto?
Al cáncer de colon o de recto también se le llama cáncer colorrectal. Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer colorrectal puede pasar a otras partes del cuerpo.

Para aprender más sobre el cáncer de colon y de recto, visita estos sitios web:

¿Corro riesgo de tener cáncer de colon y de recto?
Las personas que tienen más de 50 años son las que corren más riesgo de desarrollar cáncer de colon y de recto. Otros factores de riesgo son:

  • Tener pólipos (crecimientos) dentro del colon
  • Tener una historia familiar de cáncer de colon y de recto
  • Fumar
  • Ser obeso
  • La falta de actividad física
  • Tomar demasiado alcohol
  • Tener problemas médicos como la enfermedad de Crohn, que causa inflamación o hinchazón crónica (es decir, larga o duradera) de los intestinos

Usa esta calculadora para conocer tu riesgo de tener cáncer del colon y del recto. (Disponible sólo en inglés)

Toma control y actúa pronto.
Si actúas pronto, tienes una buena posibilidad de prevenir el cáncer de colon y de recto o de encontrarlo cuando se puede tratar fácilmente.

  • Si durante la prueba, el doctor encuentra pólipos en tu colon, estos crecimientos se pueden quitar antes de que se conviertan en cáncer.
  • Si cuando te haces la prueba te dicen que tienes cáncer, toma los pasos necesarios para tratarlo enseguida.

Toma acción

La mejor manera de prevenir el cáncer de colon y de recto es haciéndote las pruebas a partir de los 50 años.

Pregúntale a tu doctor si debes hacerte las pruebas.
Imprime estas preguntas sobre las pruebas del cáncer colorrectal para hacerle a tu doctor. Lleva las preguntas a tu próxima visita con el doctor.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
Algunas pruebas del cáncer de colon y de recto están cubiertas bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley reformatoria del sistema de cuidados de salud que fue aprobada en el 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Dependiendo de tu plan de seguro médico, quizás puedes hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Para más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Para información en inglés, visita HealthCare.gov.

Obtén apoyo.
Si vas a ir al doctor para hacerte las pruebas del cáncer de colon y de recto, obtén apoyo. Por ejemplo:

Apoya a tu ser querido. 
¿Conoces a alguien que tiene 50 años o más que aún no se ha hecho las pruebas del cáncer de colon y de recto? Mira estos consejos de cómo hablar con un ser querido sobre la importancia de estas pruebas.

 

¡Sé más activo!
El ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo de tener cáncer de colon y de recto.

Come alimentos saludables
Una dieta baja en grasas y llena de alimentos con calcio y fibra te puede ayudar a prevenir el cáncer de colon y de recto. El calcio se encuentra en alimentos como la espinaca, el queso y el yogur sin grasa o bajos en grasa. La fibra se encuentra en alimentos como los frijoles, la cebada y las nueces.

Última revisión del contenido: 29 de noviembre de 2013 Revisión de contenido

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