Consigue apoyo si cuidas de alguien enfermo o con discapacidad

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Información general

Si cuidas de un ser querido, es importante que te des el tiempo para cuidarte a ti mismo. El estrés físico y emocional de cuidar de una persona puede causar problemas de salud.

¿Qué es un cuidador?
Un cuidador es una persona que ayuda a un miembro de la familia, amigo o vecino que está enfermo o que tiene una discapacidad. Un cuidador informal o una persona que cuida de otro miembro de la familia a menudo ayuda a su ser querido con las tareas básicas diarias.

Se te puede considerar un cuidador si ayudas regularmente a una persona a:

  • Hacer sus compras del mercado
  • Realizar las tareas de la casa
  • Vestirse
  • Tomar y llevar un registro de sus medicamentos
  • Usar equipo médico
  • Cocinar alimentos
  • Tener transporte, como llevarle a sus citas
  • Coordinar los servicios que necesita, como hablar con sus doctores

Alrededor de 1 de cada 4 personas en los Estados Unidos cuida a otra persona. La mayoría de los cuidadores tienen otros trabajos y además pasan por lo menos 20 horas a la semana cuidando de un ser querido.

El estrés que resulta de cuidar de una persona puede dañar tu salud.
Cuando estás cuidando de un ser querido, puede ser difícil cuidar de tu propia salud. Los cuidadores corren mayor riesgo de tener resfríos o influenza (gripe), y también tienen mayor probabilidad de tener problemas de salud duraderos, como la artritis, la diabetes o depresión.

La lista a continuación tiene algunas señales de que puedes estar estresado por las demandas de cuidar de un ser querido:

  • Tener sentimientos de enojo o tristeza
  • Sentir que la situación es más de lo que puedes manejar
  • Dormir mucho o muy poco
  • Tener mucho o poco apetito 
  • Perder interés en las cosas que antes disfrutabas hacer

Lo bueno es que puedes reducir tu riesgo de tener problemas de salud si te cuidas y consigues apoyo.

Toma acción

Toma los siguientes pasos para reducir el estrés que puedes tener por cuidar de un ser querido.

Cuídate a ti mismo.
Cuidar de un ser querido puede ser muy estresante. El estrés puede hacer que tengas dolor de espalda y problemas para dormir. Si cuidas tu cuerpo, tendrás la energía y fuerza para manejar las obligaciones de cuidar de una persona.

Cuida tu cuerpo.

  • Come alimentos saludables para que puedas mantener tu cuerpo fuerte y activo. Los alimentos saludables te ayudarán a protegerte de las enfermedades del corazón, la pérdida de hueso y la presión arterial alta.
  • Sé más activo para que el día se te haga más llevadero. Intenta hacer 2 horas y 30 minutos de actividad aeróbica moderada a la semana, como caminar rápido o bailar.
  • Toma los pasos necesarios para prevenir el dolor de espalda, como mantener la espalda recta cuando levantas cosas pesadas.
  • Asegúrate de dormir de 7 a 8 horas todos los días. La mayoría de los adultos necesitan dormir entre 7 y 8 horas todas las noches.

Cuida tu salud mental.

  • Busca maneras para controlar el estrés. Comienza haciendo respiraciones lentas y profundas.
  • Haz cosas para ti mismo. Apártate un tiempo todos los días para hacer algo que te guste hacer. Por ejemplo, intenta leer, escuchar música o hablar con un amigo por teléfono.
  • Pídele a un vecino que visite a tu ser querido mientras sales a caminar.
  • Obtén apoyo de otras personas para que te ayuden a controlar mejor el estrés de cuidar de una persona.

Busca a otros cuidadores con quien hablar Enlace externo y que pueden entender por lo que estás pasando. (El enlace está disponible sólo en inglés).

Pide ayuda.
No necesitas hacerlo todo tú solo. Pídele a tu familia, amigos y vecinos que te ayuden con las tareas de cuidar a tu ser querido.

También, puedes averiguar sobre los servicios de apoyo que se ofrecen por profesionales o voluntarios. Puedes aprender más en:

Si te sientes agobiado, habla con tu doctor sobre la depresión.

Última revisión del contenido: 29 de mayo de 2014 Revisión de contenido

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