Hazte la prueba del VIH

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Información general

La única manera de saber si estás infectado por el VIH es hacerte la prueba. Podrías estar infectado y sentirte sano.

¿Con qué frecuencia debo hacerme la prueba del VIH?

Toda persona que tenga entre 15 y 65 años debe hacerse la prueba del VIH por lo menos una vez. Las mujeres embarazadas también deben hacerse la prueba.

La frecuencia con que debes hacerte la prueba del VIH depende de cuánto riesgo corres de infectarte. Habla con el doctor o la enfermera sobre el riesgo que corres de contraer el virus. Pregúntales con qué frecuencia debes hacerte la prueba.

Debes hacerte la prueba del VIH por lo menos una vez al año si cumples una de estas condiciones:

  • Tienes sexo sin condón con alguien que pueda estar infectado por el VIH.
  • Te inyectas drogas.
  • Tienes una pareja sexual que está infectada por el VIH.
  • Has tenido alguna enfermedad de transmisión sexual (ETS).
  • Tienes sexo con más de una persona.
  • Tienes sexo con personas a quienes no conoces.
  • Tienes sexo a cambio de drogas o de dinero.
  • Eres mujer y tienes sexo con hombres que también tienen sexo con otros hombres.

Si eres hombre y tienes sexo con otros hombres, es posible que tengas que hacerte la prueba más de una vez al año (por ejemplo, cada 3 o 6 meses).

¿Qué es el VIH?
El VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana, que causa el sida. Aún no hay cura para la infección por el VIH ni para el sida, pero hay tratamientos que les permiten a las personas infectadas por el virus vivir una vida más larga y más sana.

¿Cómo se contagia el VIH?
El VIH se contagia por medio de los líquidos corporales, como la sangre, el semen (esperma), los líquidos vaginales y la leche materna. El VIH se contagia de una persona a otra al:

  • Tener sexo (vaginal, anal u oral) sin condón o sin protector bucal con una persona infectada por el VIH.
  • Compartir agujas con una persona infectada por el VIH.
  • El feto o el bebé se puede contagiar durante el embarazo, el parto o la lactancia si la madre está infectada por el VIH.
  • Recibir una transfusión de sangre infectada por el VIH (esto es muy poco común en los Estados Unidos).

Aprende más sobre el VIH/sida en los siguientes enlaces:

¿Por qué debo hacerme la prueba del VIH?
La única manera de saber si estás infectado por el VIH es hacerte la prueba. Muchas personas que están infectadas no tienen síntomas.  

Incluso si no te sientes enfermo, es muy importante recibir tratamiento pare el VIH a tiempo.

  • Si no estás infectado (es decir, si eres VIH negativo), puedes tomar ciertas medidas para no contagiarte.
  • Si estás infectado (es decir, si eres VIH positivo), puedes tomar medidas para tener un futuro más sano. Además, puedes tomar medidas para no contagiar a otras personas.

Vive más tiempo si estás infectado.

Si estás infectado por el VIH, recibir tratamiento a tiempo te puede ayudar a tener una vida más larga y más sana. Cuanto más pronto recibas tratamiento, mejor.

Protégete y protege a otras personas.
Si estás infectado por el VIH, toma medidas para proteger a tu pareja del virus. Si estás embarazada o piensas quedar embarazada, puedes evitar contagiar a tu bebé con el VIH

¿Cómo puedo hacerme la prueba del VIH?
Hay diferentes tipos de pruebas para el VIH. Las más comunes son:

  • Las pruebas de laboratorio. Los resultados de estas pruebas pueden tardar unos días o hasta 2 semanas.
  • Las pruebas rápidas. Los resultados están listos en un plazo de 10 a 20 minutos.

Para hacerte estas pruebas, la enfermera te saca una muestra de sangre o te toma líquido de la boca con un hisopo (palillo que tiene algodón o un material suave en la punta).

Si el resultado es positivo, el doctor o la enfermera harán una segunda prueba del VIH para confirmarlo. 

Más información sobre las diferentes pruebas de detección del VIH.

¿Cuál es la diferencia entre hacerse la prueba de manera confidencial o de manera anónima?
Cuando te haces la prueba en el consultorio del doctor o en la clínica, los resultados son confidenciales. Esto quiere decir que solo se pueden compartir con las personas que están autorizadas para ver tu historia clínica.

Si te preocupa dar tu nombre al hacerte la prueba del VIH, en algunas clínicas se hace la prueba de manera anónima. Esto quiere decir que no tienes que dar tu nombre.

Toma acción

Toma estas medidas para protegerte y proteger a otras personas del VIH:

Busca un lugar para hacerte la prueba.
Pídele al doctor o a la enfermera que te haga la prueba del VIH, o acude a un centro o una clínica de salud que haga la prueba. También puedes hacértela en un hospital o en el departamento de salud.

Para encontrar un centro que haga la prueba del VIH cerca de donde vives:

Si quieres más información sobre la prueba del VIH y sobre cómo prevenir la infección, lleva a tu cita esta lista de preguntas.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
La prueba del VIH es gratis en algunos centros y clínicas de salud.

Gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010, los planes de seguro médico deben cubrir el costo de la prueba del VIH. También está cubierto el asesoramiento sobre el VIH para las mujeres sexualmente activas. Habla con tu compañía de seguro médico si deseas más información. 

Para recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

Protégete contra el VIH.
La mejor manera de protegerte contra el VIH es no tener relaciones sexuales hasta que estés en una relación con una sola persona y ambos hayan tenido un resultado negativo en la prueba. 

Aquí hay otras medidas que puedes tomar para prevenir la infección por el VIH:

  • Usa un condón de látex con lubricante a base de agua cada vez que tengas sexo vaginal o anal.
  • Cuando tengas sexo oral, usa un condón o un protector bucal (lámina rectangular de látex que se pone sobre la vagina).
  • Limita el número de parejas sexuales.
  • No te inyectes drogas ni compartas agujas con nadie.
  • Si tienes más de una pareja sexual, hazte la prueba del VIH con regularidad.

Consejos sobre cómo usar el condón y el protector bucal (en inglés) y más información sobre el uso del condón.

Habla con tu pareja para que se haga la prueba del VIH.
Es importante darse tiempo para conversar antes de tener relaciones sexuales. Pídele a tu pareja que se haga la prueba del VIH y las pruebas para detectar otras enfermedades de transmisión sexual. Sugiere que se las hagan juntos. 

Aquí tienes unas ideas para iniciar la conversación:

Busca asesoramiento sobre la prevención de la infección por el VIH.
Si deseas más información sobre cómo prevenir esta infección, pregunta en uno de los centros donde hacen las pruebas del VIH si también dan asesoramiento sobre cómo prevenir la infección. Es posible que también quieras recibir asesoramiento si:

  • Te preocupa que puedas contagiarte con el VIH.
  • Ya estás infectado con el VIH y te preocupa contagiar a otras personas.

Última revisión del contenido: 30 de marzo de 2016 Revisión de contenido

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