Asegúrate de que tu preadolescente esté al día en sus vacunas

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Información general

Los doctores recomiendan que los preadolescentes reciban unas vacunas importantes entre los 11 y los 12 años. Todo preadolescente necesita las siguientes vacunas:

  • El refuerzo de la vacuna triple (Tdap, por sus siglas en inglés), que protege contra la difteria, la tos ferina y el tétanos.
  • La vacuna contra la meningitis o vacuna meningocócica conjugada (MCV4, por sus siglas en inglés), que protege a los preadolescentes contra varios tipos de enfermedades causadas por el meningococo, entre ellas la meningitis. La meningitis es una infección muy grave del tejido que rodea al cerebro y la médula espinal.
  • Tres vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH). Estas vacunas protegen contra el VPH, que puede causar cáncer del cuello del útero en las mujeres, y verrugas genitales y cáncer del ano tanto en los hombres como en las mujeres.
  • La vacuna anual contra la gripe, que es la mejor manera de protegerse contra la gripe.

La vacuna triple y la vacuna contra la meningitis se le aplican al niño en una sola inyección en la consulta con el doctor a los 11 o 12 años. Las 3 vacunas contra el VPH se dan en un período de 6 meses a partir de los 11 o 12 años. Es necesario recibir un refuerzo de la vacuna contra la meningitis a los 16 años.

¿Por qué mi hijo necesita estas vacunas?
Las vacunas pueden prevenir enfermedades graves. Por ejemplo, la meningitis puede causar la pérdida de un brazo o una pierna, e incluso la muerte. La meningitis y la tos ferina se pueden contagiar fácilmente de una persona a otra. El VPH puede causar ciertos tipos de cáncer más adelante.

Cuando los niños crecen, algunas de las vacunas que recibieron en la infancia comienzan a perder su efecto y no les protegen contra las enfermedades como lo hacían antes. Por eso es importante que reciban el refuerzo de la vacuna triple. Además, los preadolescentes también corren más riesgo de contraer otras enfermedades al crecer, entre ellas, la meningitis.

Visita estos sitios web para aprender más sobre las vacunas para los preadolescentes:

Es importante que todos los niños y los preadolescentes se vacunen.
Los microbios que causan las enfermedades graves de la infancia no han desaparecido. Cada persona que no se vacune les da estos microbios la oportunidad de diseminarse a otras personas.

¿Las vacunas pueden causar algún efecto secundario?
Por lo general, los efectos secundarios de las vacunas son leves y duran poco tiempo. Muchos niños no tienen ningún efecto secundario.

Las vacunas se ensayan durante años antes de comenzar a usarlas en la población en general. El riesgo de que causen daño es muy pequeño.

Toma acción

Asegúrate de que tu preadolescente reciba todas las vacunas importantes.

Pide una cita para que se haga un chequeo anual.
La vacuna triple (Tdap), la vacuna meningocócica conjugada (MCV4) y la vacuna contra el VPH se aplican en el chequeo anual a los 11 o 12 años. Si a tu hijo no le pusieron estas vacunas cuando tenía 11 o 12 años, todavía está a tiempo. Pídele una cita con el doctor para que se las ponga ahora.

Muchos estados exigen que los niños reciban la vacuna triple y la vacuna meningocócica conjugada (MCV4) antes de entrar a la escuela.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
El costo de las vacunas recomendadas para los niños está cubierto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó  en 2010. Si quieres más información, puedes visitar su sitio en inglés. Según el plan de seguro médico que tengas, quizá puedas recibirlas sin tener que pagar nada.

Habla con tu seguro médico para averiguar qué cubre tu plan. Para recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov. Si deseas información en inglés, visita HealthCare.gov.

Incluso si no tienes seguro médico, tu hijo preadolescente puede recibir las vacunas importantes.

Avísale al doctor si se presenta una reacción desagradable.

Es muy poco frecuente que después de recibir una vacuna se presenten efectos secundarios importantes, por ejemplo, una reacción alérgica grave. Antes de que le pongan la vacuna a tu hijo, dile al doctor si tu hijo o algún familiar ha tenido alguna vez una reacción desagradable a una vacuna.
 
Después de que tu hijo reciba una vacuna, obsérvalo atentamente durante unos días. Si ves algo que te preocupa, llama al doctor que lo atiende.

Última revisión del contenido: 28 de mayo de 2014 Revisión de contenido

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