Toma medidas para prevenir la diabetes tipo 2

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Información general

La diabetes es una de las principales causas de discapacidad y muerte en los Estados Unidos. Si no se controla, puede causar problemas graves.

La diabetes no se cura, pero sí se puede controlar. Si no se controla, aumenta el riesgo de que se presenten los siguientes problemas de salud:

  • Ceguera
  • Daño nervioso
  • Enfermedad de los riñones
  • Enfermedades del corazón
  • Derrame cerebral

Lo bueno es que puedes hacer muchas cosas para prevenir la diabetes tipo 2 o retrasar su comienzo, entre ellas:

  • Controlar el peso
  • Comer una alimentación saludable
  • Mantenerte activo

Para comenzar, haz un plan para prevenir la diabetes tipo 2.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad. Las personas que sufren diabetes tienen demasiada glucosa (azúcar) en la sangre.

El organismo necesita la glucosa como fuente de energía. Cuando comes, la mayor parte de los alimentos se convierten en glucosa. La sangre lleva la glucosa a otras partes del cuerpo.

En las personas que tienen diabetes, el organismo tiene dificultades para convertir la glucosa en energía. Como el organismo no puede utilizar la glucosa, esta se acumula en la sangre y al resto del cuerpo le hace falta energía.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes. Las personas que tienen sobrepeso corren más riesgo de sufrir diabetes tipo 2.

¿Cuáles son los otros tipos de diabetes?

  • La diabetes tipo 1 se debe a un problema del sistema inmunitario (el sistema del organismo que combate las infecciones). Este tipo de diabetes no se puede prevenir.
  • La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que algunas mujeres presentan durante el embarazo. Este tipo de diabetes aumenta el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 después del embarazo.

¿Corro el riesgo de que me dé diabetes tipo 2?

Corres el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 si:

  • Tienes 40 años o más.
  • Tienes sobrepeso.
  • Uno de tus padres o de tus hermanos tiene o tuvo diabetes.
  • Eres afroamericano, hispano o latinoamericano, indígena estadounidense, de origen asiático o de las islas del Pacífico.
  • Has tenido diabetes gestacional o tuviste un bebé que pesó más de 9 libras (unos 4 kilos) al nacer.
  • Tienes la presión arterial alta o tienes alto el colesterol.
  • Haces ejercicio menos de 3 veces a la semana.
  • Tienes prediabetes.

¿Qué es la prediabetes? 

Las personas que tienen prediabetes tienen en la sangre más glucosa de la normal, pero no lo suficiente como para recibir un diagnóstico de diabetes tipo 2. La prediabetes aumenta el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 y otros problemas graves de salud, como enfermedades del corazón o derrame cerebral. Lee más sobre la prediabetes.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la diabetes?

Muchas personas tienen diabetes y no lo saben. Algunos de los signos y síntomas de la diabetes son:

  • Tener mucha sed o mucha hambre
  • Sentirse cansado sin razón
  • Orinar más de lo normal
  • Perder peso sin ninguna razón
  • Tener cortadas o moretones que tardan mucho en sanar
  • Tener problemas para ver bien (vista borrosa)
  • Sentir las manos o los pies dormidos o con hormigueo

No todas las personas que tienen diabetes presentan estos signos y síntomas. Si tienes alguno de ellos o crees que puedes correr el riesgo de sufrir diabetes, habla con el doctor para que te haga las pruebas para detectar esta enfermedad.

Toma acción

Toma estas medidas para prevenir la diabetes tipo 2 o retrasar su comienzo.

Habla con un doctor y pregúntale cuál es tu riesgo de sufrir diabetes.

Usa  esta prueba para averiguar si corres riesgo de tener diabetes tipo 2.  Imprime los resultados y llévalos a tu próximo chequeo médico.

Averigua si tienes que hacerte pruebas para la diabetes.

Si corres el riesgo de sufrir diabetes tipo 2, pídele al doctor que te ordene pruebas para detectarla. Las personas de entre 40 y 70 años que tienen sobrepeso u obesidad deben hacerse estas pruebas. El doctor te dirá con qué frecuencia debes hacértelas.

Es posible que el doctor también recomiende que te hagas las pruebas si corres riesgo por otras razones, por ejemplo, si tienes presión arterial alta o si alguien de tu familia tiene diabetes tipo 2.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

Gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010, los planes de seguro médico cubren estos servicios:

  • Pruebas de detección de la diabetes para adultos que tienen presión arterial alta
  • Asesoramiento sobre alimentación para adultos que corren más riesgo de sufrir enfermedades crónicas

Según el plan de seguro médico que tengas, quizá puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada. Habla con tu seguro médico para averiguar qué se incluye en tu plan.

Si deseas recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

Come una alimentación saludable.

Comer alimentos saludables te puede ayudar a controlar el peso y a prevenir la diabetes tipo 2 o retrasar su comienzo. Elige alimentos que contengan cantidades bajas de grasas saturadas, azúcar adicional y sodio (sal). Ensaya estas deliciosas recetas saludables [PDF, 2.8 MB].

Mantente activo.

Si te mantienes activo, puedes reducir el riesgo de sufrir diabetes tipo 2. Intenta hacer 2 horas y media de actividad aeróbica moderada a la semana, como caminar a paso rápido o montar en bicicleta.

Si tienes algún problema de salud o una discapacidad, trata de mantenerte lo más activo que puedas. Mira estos consejos sobre cómo mantenerte activo si tienes una discapacidad. El doctor te puede ayudar a ver qué actividades son más adecuadas en tu caso.

Mantente en un peso saludable.

Se ha observado en estudios que disminuir el peso corporal entre un 5% y un 7% puede reducir el riesgo de presentar diabetes tipo 2 en las personas que corren este riesgo. Por ejemplo, si pesas 200 libras (unos 91 kilos), el 7% de tu peso es 14 libras (unos 6 kilos y medio).

Trata de llevar un diario para anotar lo siguiente:

  • Todas las comidas y meriendas que comes cada día
  • La cantidad de calorías y gramos de grasa que hay en tu comida
  • La cantidad de minutos que realizas actividades físicas cada día
  • El peso que tienes cada vez que te pesas

Mira estos otros consejos para lograr un peso saludable

Hazte tomar la presión arterial y pide que te hagan la prueba del colesterol.

Última revisión del contenido: 25 de mayo de 2016 Revisión de contenido

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