Reduce el riesgo de sufrir caídas

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Información general

Puedes tomar medidas sencillas para reducir el riesgo de caerte. Cada año, una de cada tres personas mayores sufre una caída. Las caídas pueden causar fracturas, dificultad para desplazarse y otros problemas de salud, sobre todo si tienes más de 65 años.

Las fracturas (huesos rotos) pueden causar dolor y discapacidad. También hacen que las actividades diarias, como cocinar, sean más difíciles de realizar sin ayuda. Las fracturas de la cadera se encuentran entre las principales causas de problemas de salud y de muerte en las personas mayores.

No tienes que tener miedo de caerte. Toma estas medidas para evitar las caídas:

  • Haz ejercicios para mejorar el equilibrio y la fuerza de las piernas.
  • Pídele al doctor que revise tus medicamentos. Algunos medicamentos pueden dar mareos o sueño.
  • Hazte revisar los ojos para detectar problemas de la vista por lo menos cada año o cada 2 años. Si tienes cambios en la vista, mándate hacer nuevas gafas o lentes de contacto.
  • Haz lo necesario para que tu casa sea un lugar más seguro. Por ejemplo, pon pasamanos o barras para agarrarse dentro y fuera de la bañera y de la ducha.

¿Corro el riesgo de caerme?
Con la edad, la falta de equilibrio y la debilidad de los músculos pueden causar caídas y fracturas. Las personas mayores suelen caerse al realizar actividades sencillas, como caminar o girar para dar la vuelta.

Algunas personas mayores también tienen problemas de la vista u otros problemas médicos que pueden aumentar la probabilidad de caerse. Por ejemplo, un ataque al cerebro puede afectar el equilibrio y aumentar las probabilidades de sufrir una caída.

Tus probabilidades de caerte son mayores si:

  • Has tenido una caída en el año anterior.
  • Tienes un problema de salud, como diabetes o una enfermedad del corazón, que te dificulta caminar o te afecta el equilibrio.
  • Te cuesta trabajo caminar, levantarte de la silla o subirte a la acera.
  • Tomas muchos medicamentos, entre ellos, medicamentos para relajarte o dormir.
  • Tienes dificultad para ver o tienes un problema de los ojos, como cataratas o glaucoma.

Si te preocupa tener una caída, pregúntale al doctor o a la enfermera si te conviene hacer ejercicios para mejorar el equilibrio, recibir fisioterapia o tomar suplementos de vitamina D.

Lee esta información sobre caídas y fracturas.

Toma acción

Muchas caídas se pueden evitar. Toma estas medidas para reducir el riesgo de caerte.

Mantente más activo.
Mantenerte más activo te ayudará a sentirte mejor, mejorar el equilibrio y tener más fuerza en las piernas.

Mejora el equilibrio.
Los ejercicios para mejorar el equilibrio pueden ayudarte a evitar caídas. Por ejemplo, el tai chi es un ejercicio chino para la mente y el cuerpo que consiste en moverse lenta y suavemente.

Fortalece las piernas.
Haz actividades para fortalecer los músculos por lo menos 2 días a la semana. Estas actividades comprenden levantar pesas y usar bandas de resistencia (bandas largas de goma que se estiran).

Trata de hacer en casa estos ejercicios para fortalecer los músculos.

Pregúntale al doctor cómo debes tomar los medicamentos para evitar peligros.
Tomar los medicamentos como lo indique el doctor puede ayudarte a  evitar caídas. Algunos medicamentos te pueden dar sueño o mareo, lo cual puede provocar una caída.

Llévale todos tus medicamentos (los que necesitan receta médica y los que se compran sin receta) al doctor o al farmacéutico y pregúntale si alguno de ellos puede aumentar el riesgo de caerte.

Imprime esta lista de preguntas que puedes hacerle al doctor o a la enfermera sobre cómo evitar las caídas.

Hazte revisar los ojos para detectar problemas de la vista.
La vista cambia con la edad. Los problemas de la vista pueden aumentar el riesgo de sufrir caídas.

Hazte revisar los ojos por lo menos una vez al año para ver si estás usando las gafas o lentes de contacto adecuadas.

Haz que tu hogar sea un lugar más seguro.
Cerca de la mitad de las caídas ocurren en el hogar.  Usa esta lista de seguridad para evitar las caídas en el hogar [PDF, 7 MB]. Esta lista te ayudará a determinar los peligros que hay en tu hogar y ver cómo los puedes corregir.

Para prevenir las caídas en el hogar: 

  • Usa siempre zapatos antideslizantes, incluso dentro de la casa. No camines descalzo ni en pantuflas o calcetines. 
  • Usa luces fuertes en toda la casa, sobre todo en las escaleras.
  • Pon pasamanos en ambos lados de las escaleras, tanto dentro como fuera de la casa.
  • Mantén las escaleras y otros lugares por los que camines libres de cosas con las que te puedas tropezar.
  • Recoge las cosas con las que te puedas tropezar, como papeles, zapatos o libros.
  • Quita las alfombras pequeñas o utiliza cinta adhesiva de doble faz para evitar que se deslicen.
  • Mantén los artículos de cocina que utilizas más seguido en los gabinetes que son más fáciles de alcanzar.
  • Pon barras para agarrarse o pasamanos dentro y fuera de la bañera o ducha y al lado del inodoro.
  • Usa alfombras o tapetes antideslizantes en la bañera o ducha.
  • Levántate despacio después de comer o si estás acostado o sentado.

Hazte la prueba para medir la densidad de los huesos.
Si eres una mujer de 65 años o más, hazte la prueba de la densidad ósea, que determina qué tan fuertes tienes los huesos.

Toma suficiente calcio y vitamina D.
Consumir suficiente calcio y vitamina D te ayuda a mantener los huesos fuertes, con menos probabilidades de romperse. Consulta esta lista de alimentos ricos en calcio.

La vitamina D le ayuda al cuerpo a absorber el calcio. Pregúntale al doctor si debes tomar pastillas de vitamina D. 

Duerme lo suficiente.
Dormir bien puede ayudarte a tomar buenas decisiones y evitar lesiones.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
El alcohol puede aumentar las probabilidades de caerte. Beber con moderación te permitirá mantenerte a salvo y evitar lesiones.

¿Te preocupa que un ser querido sufra una caída?
Usa estos consejos para hablar con esa persona sobre cómo evitar las caídas.

Última revisión del contenido: 24 de octubre de 2014 Revisión de contenido

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