Toma tus medicamentos como te dijo tu doctor

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Información general

Los medicamentos pueden ayudar a que te sientas mejor y te recuperes de alguna enfermedad o malestar, pero si no sigues las indicaciones, los medicamentos también pueden hacerte daño.

Puedes reducir la posibilidad de tener efectos secundarios (efectos no deseados o inesperados) de los medicamentos si sigues cuidadosamente las indicaciones. Los efectos secundarios pueden ser leves, como dolor de estómago, o más graves, como daño al hígado.

Si sigues las indicaciones en la etiqueta del medicamento o las que te da tu farmacéutico, doctor o enfermera, vas a obtener los mejores resultados.

Puedes tomar algunos pasos sencillos para evitar problemas.

  • Sigue las indicaciones del medicamento cuidadosamente.
  • Si no comprendes las indicaciones del medicamento, pídele a tu doctor, enfermera o farmacéutico que te las explique.
  • Mantén una lista de todos tus medicamentos.
  • Dile a tu doctor o enfermera todos los medicamentos, vitaminas, minerales y hierbas que tomas.
  • Guarda tus medicamentos en un lugar fresco y seco, donde no los puedan alcanzar los niños ni las mascotas.

Hay diferentes tipos de medicamentos.
Los 2 tipos principales de medicamentos son los que se venden con receta médica y los que se venden sin necesidad de tener receta médica.

Medicamentos que necesitan receta médica
Los medicamentos que necesitan receta médica son aquellos que sólo puedes obtener con una receta o prescripción de tu doctor. Estos medicamentos se consiguen en una farmacia.

  • Los medicamentos de receta deben usarse solamente por la persona para quien fueron recetados.
  • Tira los medicamentos de receta que hayan caducado (que hayan pasado la fecha de expiración) o que no terminaste de usar. Pregúntale a tu farmacéutico cuál es la manera más segura de tirar los medicamentos.

A veces puedes elegir entre un medicamento genérico y un medicamento de marca. Los medicamentos genéricos y los de marca funcionan de la misma manera. Por lo general, los medicamentos genéricos cuestan menos que los de marca.

Habla con tu doctor, farmacéutico o seguro médico para obtener más información sobre los medicamentos genéricos. Aprende más sobre los medicamentos genéricos.

Medicamentos de venta sin receta médica
Los medicamentos que se venden sin necesidad de receta (conocidos en inglés como “over-the-counter” o “OTC”, por sus siglas) son medicamentos que puedes comprar en una tienda sin tener una receta médica. Todos los medicamentos de venta sin receta médica tienen una etiqueta con información sobre el medicamento, que en inglés se llama “Drug Facts label”. Esta etiqueta te puede ayudar a escoger el medicamento que sea el correcto para ti y para el problema médico que estás teniendo.

La etiqueta también te da instrucciones sobre cómo usar el medicamento de forma segura. Aun los medicamentos que se venden sin receta pueden causar efectos secundarios. Sigue las indicaciones en la etiqueta para reducir la probabilidad de que tengas algún efecto secundario.

Entre los medicamentos de venta sin receta están:

  • Los medicamentos para los resfriados y la gripe
  • Los analgésicos como la aspirina, el paracetamol y el ibuprofeno
  • Los medicamentos antialérgicos
  • Los medicamentos para ayudar a dormir
  • Las pastas de dientes con flúor
  • Los antitranspirantes (que se encuentran en muchos desodorantes)

Aprende más sobre la información en la etiqueta de los medicamentos de venta sin receta médica.

Toma acción

Evita los problemas y errores con los medicamentos.

Sigue cuidadosamente las indicaciones.
Asegúrate de leer las indicaciones del medicamento. Aun los medicamentos que se venden sin receta médica pueden causar problemas si no los usas correctamente. Mira esta guía sobre cómo usar correctamente los medicamentos que se venden sin receta médica [PDF - 127 KB].

Si después de tomar un medicamento notas algún cambio desagradable, como mareo o malestar de estómago, llama a tu doctor o enfermera.

Puedes tomar algunos pasos sencillos para evitar problemas.
  • Sigue las indicaciones cuidadosamente.
  • Si no comprendes las indicaciones, pídele a tu doctor, enfermera o farmacéutico que te las explique.
  • Mantén una lista de todos tus medicamentos.
  • Dile a tu doctor todos los medicamentos, vitaminas, minerales y hierbas que tomas.
  • Guarda tus medicamentos en un lugar fresco y seco, donde no los puedan alcanzar los niños ni las mascotas.

Habla con tu doctor.
Antes de usar cualquier medicamento nuevo que requiera receta médica, dile a tu doctor si:

  • Tomas cualquier otro medicamento, ya sea con o sin receta médica
  • Tomas vitaminas, minerales o hierbas
  • Tienes alergia a cualquier medicamento
  • Has tenido algún efecto secundario después de usar cualquier medicamento
  • Estás embarazada o amamantando, ya que algunos medicamentos pueden causarle daño a tu bebé

Aun si te estás sintiendo mejor, sigue tomando los medicamentos que te han recetado hasta que tu doctor te diga que puedes dejar de tomarlos.

Ten un registro de tus medicamentos.

  • Haz una lista de los medicamentos que usas [PDF - 340 KB]. Anota cuándo y cuánto tomas de cada medicamento. (El enlace está disponible sólo en inglés)
  • Lleva esa lista contigo cuando vayas con el doctor o la enfermera. Quizás quieras darle una copia a un familiar o amigo.
  • Asegúrate de leer y guardar cualquier información que venga con el medicamento.
  • Guarda tus medicamentos en la misma botella o caja en que vinieron para que tengas toda la información de la etiqueta.
  • Pon atención al color y la forma de las pastillas que tomas. Si se ven diferente cuando vuelvas a llenar la receta, pídele al farmacéutico que se asegure de que te ha dado el medicamento correcto.

Guarda los medicamentos en un lugar seguro.
Los medicamentos que se almacenan correctamente duran más y funcionan mejor.

Llama al Centro de Control de Envenenamiento (1-800-222-1222) de inmediato si un niño u otra persona toma uno de tus medicamentos por accidente.

Última revisión del contenido: 28 de agosto de 2013 Revisión de contenido

Una doctora habla con una paciente mientras sostiene un frasco de medicamento.

Comienza hoy con estos pequeños pasos

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