Evita las infecciones al recibir cuidados médicos

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Información general

Tú puedes protegerte de las infecciones cuando recibes cuidados médicos. Esto es muy importante cuando vas a tener un procedimiento médico, como una cirugía o diálisis.

Toma estos pasos para evitar las infecciones cuando tengas un procedimiento médico:

  • Habla con tu doctor o enfermera sobre las infecciones antes de tu procedimiento.
  • Asegúrate de que los doctores, enfermeras y las personas que te visitan siempre se laven las manos.
  • Sigue con cuidado las indicaciones sobre cómo prevenir las infecciones después de tu procedimiento.

¿Cómo pueden los procedimientos médicos poner a las personas en riesgo de contraer infecciones?
Los gérmenes pueden pasarse de un paciente a otro o de los doctores a los pacientes. Tienes mayor riesgo de contagiarte de gérmenes que pueden causar infecciones si tienes:

  • Una herida abierta (corte) después de una cirugía
  • Un tubo intravenoso
  • Un catéter (tubo en la vena o la vejiga)

Lo bueno es que los pacientes y los doctores pueden trabajar juntos para prevenir el contagio de los gérmenes y de las infecciones que pueden causar.

Aprende más sobre cómo prevenir las infecciones en los hospitales. (Disponible sólo en inglés)

¿Qué tipos de infecciones pueden resultar de un procedimiento médico?
Las infecciones que les dan a las personas que visitan un hospital, clínica de salud o un consultorio médico se llaman infecciones asociadas con la atención de la salud.

Estas infecciones pueden causar enfermedades e incluso la muerte. Algunos ejemplos de las infecciones asociadas con la atención de la salud son las infecciones de la sangre y las infecciones de las vías urinarias que provienen de los catéteres.

Obtén consejos sobre cómo prevenir los siguientes tipos de infecciones:

¿Cómo puedo saber si tengo una infección?
Las señales comunes de que puedes tener una infección incluyen:

  • Fiebre
  • Ardor o dolor debajo del estómago (en el abdomen inferior)
  • Ardor al orinar o tener que orinar más seguido de lo normal
  • Enrojecimiento o dolor alrededor de un catéter (tubo en la vena o la vejiga) o de la herida (corte)
  • Pus u otro líquido que salga de la piel
  • Diarrea (excremento aguado)

Toma acción

Puedes trabajar junto con tu doctor o enfermera para evitar las infecciones siguiendo los siguientes pasos.

Antes de cualquier procedimiento médico, habla con tu doctor sobre la posibilidad de contraer una infección.
Antes de hacerte un procedimiento médico, habla con el doctor o enfermera sobre:

  • Cualquier problema médico que tengas, como la diabetes
  • Qué se hará para evitar una infección, como limpiar la piel con un jabón que mata las bacterias
  • Qué puedes hacer para protegerte de una infección

Comienza la conversación diciendo, “Sé que es fácil infectarse y no quiero que eso me pase”. Si vas a tener cualquier tipo de cirugía, toma pasos para protegerte de una infección. (Disponible sólo en inglés)

Siempre asegúrate de que los doctores y las enfermeras se laven las manos.
Pregúntales a los doctores y a las enfermeras si tienen las manos limpias. Esto es una de las cosas más importantes que se pueden hacer para evitar las infecciones. Aun si usan guantes, es necesario que se laven las manos. El uso de guantes por si solo no es suficiente para evitar una infección.

Si te da vergüenza preguntarles a los doctores o enfermeras si se han lavado las manos, recuerda que es su trabajo mantenerte sano y seguro. Lee esta guía del paciente para la higiene de las manos [PDF – 1.81 MB].

Pídeles a las personas que te visitan que se laven las manos.
Asegúrate de que tus familiares y amigos se laven las manos cuando te visiten. Si uno de ellos no se siente bien, pídele que te llame por teléfono en lugar de visitarte.
 

No tengas miedo de hablar si algo no te parece bien.
No tengas miedo de hablar o hacer preguntas antes o después de tu cirugía. Por ejemplo, si las vendas no están limpias, secas o si no se pegan bien, díselo al doctor o a la enfermera enseguida.

Si te dan de alta del hospital y comienzas a sentirte mal o ves que hay señales de alguna infección, llama a tu doctor o enfermera de inmediato.
 

Toma pasos para evitar las infecciones después de un procedimiento médico.

  • Lávate las manos a menudo, especialmente después de haber tenido una cirugía. Asegúrate de lavarte las manos con agua y jabón después de usar el baño y antes de comer.
  • Asegúrate de lavarte las manos antes de tocar tu herida (corte) o el catéter (tubo en la vena o la vejiga).
  • Sigue las indicaciones que te dieron sobre qué hacer después de la cirugía. Por ejemplo, tal vez debas tomar pasos para mantener el catéter limpio.
  • Si tienes un catéter, haz que te lo quiten en cuanto ya no lo necesites.

Toma tus medicamentos como te dijo tu doctor.
Es posible que el doctor te mande antibióticos u otros medicamentos para que tomes después del procedimiento. Sigue las indicaciones sobre cuándo, con qué frecuencia y por cuánto tiempo debes tomarlos.

Aun si te estás sintiendo mejor, sigue tomando los medicamentos que te han recetado hasta que tu doctor te diga que puedes dejar de tomarlos.
 

Deja de fumar.
Las personas que fuman suelen tener más infecciones. Si fumas, llama al 1-800-784-8669 (1-800-QUIT-NOW) para hacer un plan para dejar de fumar.

Asegúrate de estar al día con las vacunas importantes para los adultos.
Pregúntale al doctor qué vacunas necesitas para estar protegido contra las infecciones.

Protégete contra la gripe.
Todas las personas mayores de 6 meses necesitan ponerse una vacuna contra la gripe (influenza) todos los años.
 

Última revisión del contenido: 14 de febrero de 2013 Revisión de contenido

Haz un clic para tener más información sobre este tema.

Comienza hoy con estos pequeños pasos

  • Ten pañuelos de papel a la mano en la casa, en el trabajo y en tu bolsillo o cartera.
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón.
  • Mantente lejos de personas enfermas.

¿Para quién es la información que estás buscando hoy?

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