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Protégete de la hepatitis B

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Información general

El virus de la hepatitis B se transmite de una persona a otra a través de la sangre, el semen (esperma) y los líquidos de la vagina. La madre infectada por la hepatitis B también puede transmitirle la infección al bebé durante el parto. A veces el virus de la hepatitis B puede causar enfermedad del hígado e incluso la muerte.

Para protegerte de la hepatitis B tienes que hacer lo siguiente:

Preguntas frecuentes sobre la hepatitis B.

¿Tengo que ponerme la vacuna contra la hepatitis B?
La mejor manera de protegerte contra la hepatitis B es ponerte la vacuna contra el virus que causa esta enfermedad. La vacuna se recomienda para:

Si crees que corres el riesgo de contraer la hepatitis B, habla con el doctor o la enfermera acerca de ponerte la vacuna. Averigua quiénes tendrían que ponerse la vacuna contra la hepatitis B (ver “¿Quién contrae hepatitis B?”).

¿Debo hacerme la prueba de detección de la hepatitis B?
Todas las mujeres embarazadas tienen que hacerse la prueba de detección de la hepatitis B en la primera consulta prenatal con el doctor. Lee por qué es importante la prueba de detección de la hepatitis B para la mujer embarazada.

Otras personas necesitan hacerse la prueba si corren el riesgo de contraer la hepatitis B. Corres el riesgo de sufrir esta enfermedad si estás en una de estas situaciones:

No toda persona infectada por el virus de la hepatitis B tiene síntomas. Muchas personas no saben que tienen hepatitis B porque no se ven ni se sienten enfermas. Por eso es importante hablar con el doctor.

¿Se puede tratar la hepatitis B?
El tratamiento de la hepatitis B depende del tipo de infección. La infección por el virus de la hepatitis B puede ser aguda (de corto plazo) o crónica (prolongada).

Hepatitis B aguda

Cuando una persona se infecta por el virus de la hepatitis B a veces no se da cuenta, porque no todo el mundo presenta síntomas.

Si la persona tiene síntomas, la enfermedad se llama hepatitis aguda. A menudo, la hepatitis aguda desaparece sola, pero los doctores observan al paciente para asegurarse de que mejore. No hay tratamiento para la hepatitis aguda.

Hepatitis B crónica

Algunas personas que se infectan por el virus de la hepatitis B presentan una infección crónica. Esta infección no desaparece nunca, pero se puede tratar con medicamentos.

Los niños menores de 6 años que se infectan por el virus de la hepatitis B corren un riesgo alto de sufrir hepatitis crónica. La mayoría de los niños mayores y de los adultos que contraen la hepatitis B no presentan infección crónica.

Toma acción

Toma estas medidas para protegerte y proteger a tus niños de la hepatitis B.

Hazte la prueba de detección de la hepatitis B si corres el riesgo de tener esta enfermedad.
Corres el riesgo de tener hepatitis B si estás en una de estas situaciones:

Usa este recurso por Internet para ver si necesitas hacerte la prueba de la hepatitis B (en inglés). Puedes imprimir los resultados y llevarlos al próximo chequeo.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?
La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, (Affordable Care Act, en inglés), la reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010, cubre lo siguiente:

Si tienes Medicare o un seguro particular, averigua qué está incluido en tu plan. Pregunta sobre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Si no tienes seguro, es posible que de todas maneras puedas recibir la vacuna gratis o a bajo costo.

Si deseas información sobre otros servicios que cubre esta ley, visita CuidadoDeSalud.gov.

Toma precauciones cuando viajes.

La hepatitis B es muy frecuente en ciertas partes del mundo. Si piensas ir de viaje a una zona en la que muchas personas tienen hepatitis B, toma estas precauciones básicas para tener un viaje seguro:

Ponte la vacuna contra la hepatitis B.

Si crees que podrías estar en peligro de contraer la hepatitis B y no te has puesto la vacuna, habla con el doctor o la enfermera acerca de ponértela.

¿Mi niño necesita la vacuna contra la hepatitis B?
Se recomienda que todos los recién nacidos reciban la vacuna contra la hepatitis B. Por lo general, se administra en una serie de 3 o 4 inyecciones.

La vacuna también se recomienda para niños y adolescentes que no la hayan recibido cuando eran bebés. Lee cómo mantener al día las vacunas de tus niños.

 

Comienza hoy con estos pequeños pasos

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Última revisión del contenido: martes, 29 de julio de 2014