U.S. Department of Health and Human Services

Evita las infecciones cuando recibas atención médica

Información general

Información general: Introducción

Puedes protegerte de infecciones cuando recibes atención médica. Esto es muy importante cuando vas a tener una intervención médica, por ejemplo, una operación o una diálisis.

Toma estas medidas para evitar infecciones cuando tengas una intervención médica:

  • Habla con el doctor o la enfermera sobre las infecciones antes de la intervención.
  • Asegúrate de que los doctores, las enfermeras y las personas que te visitan siempre se laven las manos.
  • Sigue al pie de la letra las indicaciones sobre cómo prevenir infecciones después de la intervención.
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Información general: Causas

¿Por qué se corre el riesgo de contraer infecciones en una intervención médica?
Los microbios pueden pasar de un paciente a otro o de los doctores a los pacientes. Corres más riesgo de contagiarte de microbios que pueden causar infecciones si tienes:

  • Una herida abierta (cortadura) después de una operación
  • Un tubo intravenoso
  • Un catéter (tubo en una vena) o una sonda (tubo en la vejiga)

Lo bueno es que los pacientes y los doctores pueden colaborar unos con otros para prevenir la diseminación de microbios y de las infecciones que estos pueden causar. Más información sobre cómo prevenir las infecciones en los hospitales (en inglés)

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Información general: Tipos de infecciones

¿Qué tipos de infecciones se pueden contraer en una intervención médica?
Las infecciones que se contraen en consultas en un hospital, una clínica de salud o un consultorio médico se llaman infecciones relacionadas con la atención médica.

Estas infecciones pueden causar enfermedades e incluso la muerte. Algunos ejemplos de las infecciones relacionadas con la atención médica son las infecciones de la sangre causadas por catéteres y las infecciones urinarias causadas por sondas.

Lee consejos sobre cómo prevenir los siguientes tipos de infecciones:

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Información general: Signos y síntomas

¿Cómo puedo saber si tengo una infección?
Las señales comunes de que puedes tener una infección comprenden:

  • Fiebre
  • Ardor o dolor debajo del estómago (en la parte inferior del abdomen)
  • Ardor al orinar o necesidad de orinar con más frecuencia de lo acostumbrado
  • Enrojecimiento o dolor alrededor de un catéter (tubo en la vena), de una sonda (tubo en la vejiga) o de la herida (cortadura)
  • Salida de pus o de otro líquido por la piel
  • Diarrea (excremento acuoso)
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Toma acción

Toma acción: Habla con el doctor

Puedes colaborar con el doctor o la enfermera para evitar las infecciones tomando las siguientes medidas.

Antes de cualquier intervención médica, habla con el doctor sobre cómo prevenir infecciones.
Antes de hacerte una intervención médica, habla con el doctor o la enfermera sobre:

  • Los problemas médicos que tengas, como la diabetes
  • Qué se hará antes de la intervención para prevenir infecciones, como limpiar la piel con un jabón que elimine las bacterias
  • Qué puedes hacer para protegerte de una infección después de la intervención

Comienza la conversación diciendo: “Sé que es fácil infectarse y no quiero que eso me pase”. 

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Toma acción: Lavado de manos

Asegúrate siempre de que los doctores y las enfermeras se laven las manos.
Pregúntales a los doctores y a las enfermeras si tienen las manos limpias. Esta es una de las cosas más importantes que se pueden hacer para evitar las infecciones. Incluso si usan guantes, es necesario que se laven las manos antes de ponérselos. El uso de guantes por sí solo no es suficiente para evitar una infección.

Si te da vergüenza preguntarles a los doctores o a las enfermeras si se han lavado las manos, recuerda que ellos tienen el deber de velar por tu salud y tu seguridad.  Lee esta guía para el paciente sobre la higiene de las manos [PDF, 1.81 MB].

Pídeles a las personas que te visitan que se laven las manos.
Asegúrate de que tus familiares y amigos se laven las manos cuando te visiten. Si uno de ellos no se siente bien, pídele que te llame por teléfono en lugar de visitarte.
 

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Toma acción: Haz preguntas

No tengas miedo de hablar si algo no te parece bien.
No tengas miedo de hablar o hacer preguntas antes o después de la intervención.  Por ejemplo, si las vendas no están limpias, secas o bien puestas, díselo al doctor o a la enfermera enseguida.

Si te dan de alta del hospital y comienzas a sentirte mal o notas signos de infección, llama al doctor o la enfermera de inmediato.
 

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Toma acción: Sigue instrucciones

Toma medidas para evitar las infecciones después de una intervención médica.

  • Lávate las manos a menudo, especialmente después de haber tenido una operación. Lávatelas con agua y jabón después de ir al baño y antes de comer.
  • Lávate las manos antes de tocar la herida, el catéter (tubo en la vena) o la sonda (tubo en la vejiga).
  • Sigue las instrucciones que te dieron sobre qué hacer después de la intervención. Por ejemplo, tal vez debas seguir pasos para mantener limpios el catéter o la sonda.
  • Si tienes un catéter o una sonda, haz que te lo quiten en cuanto ya no lo necesites.

Toma los medicamentos como te dijo el doctor.
Es posible que el doctor te diga que tomes antibióticos u otros medicamentos después de la intervención. Sigue las indicaciones sobre cuándo, con qué frecuencia y por cuánto tiempo debes tomarlos.

Incluso si te estás sintiendo mejor, sigue tomando los medicamentos que te hayan recetado hasta que el doctor te diga que puedes dejar de tomarlos.
 

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Toma acción: Otros consejos

Deja de fumar.
Los pacientes que fuman contraen más infecciones. Pregúntale al doctor cómo puedes dejar de fumar antes de la operación. Si fumas, llama al 1-800-784-8669 para hacer un plan para dejar de fumar.

Asegúrate de estar al día en tus vacunas.
Pregúntale al doctor qué vacunas necesitas para protegerte de las infecciones.

Protégete de la gripe.
Todas las personas mayores de 6 meses necesitan ponerse la vacuna contra la gripe todos los años.
 

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