U.S. Department of Health and Human Services

Cuídate los dientes y las encías

Información general

Información general: Introducción

Puedes mantener sanos los dientes y las encías. La mayoría de los problemas de los dientes y las encías se pueden prevenir haciendo lo siguiente:

  • Cepíllate los dientes 2 veces al día con una pasta de dientes que tenga flúor.
  • Pásate el hilo dental entre los dientes todos los días.
  • Ve al dentista con regularidad para hacerte chequeos y limpieza de los dientes.
  • Reduce el consumo de alimentos y bebidas que contengan mucha azúcar.
  • No fumes ni mastiques tabaco.
  • Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
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Información general: Por qué es importante

Cuidado con la placa.
La placa es una sustancia pegajosa que se forma sobre los dientes. Cuando se queda en los dientes demasiado tiempo, puede causar caries o enfermedad de las encías. La caries dental y la enfermedad de las encías son las principales causas de la caída de los dientes.

El cuidado de los dientes y las encías es especialmente importante si:

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Toma acción

Toma acción: Cepíllate los dientes

Sigue estos consejos para tener una sonrisa sana y bella.

Cepíllate los dientes.
Cepíllate los dientes 2 veces al día. Usa pasta de dientes que tenga flúor y un cepillo de dientes de cerdas suaves. El flúor es un mineral que protege los dientes de la caries.

  • Cepíllate con movimientos circulares y con movimientos cortos hacia atrás y hacia adelante.
  • Tómate el tiempo de cepillarte suavemente el borde de las encías.
  • No olvides cepillarte la lengua.
  • Cómprate un cepillo de dientes nuevo cada 3 o 4 meses. (Reemplázalo antes si ves que está muy usado).
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Toma acción: Usa el hilo dental

Usa el hilo dental todos los días.
Usa el hilo dental todos los días para eliminar la placa y retirar los restos de comida que hayan quedado entre los dientes y que el cepillo de dientes no haya limpiado. Enjuágate la boca con agua después de usar el hilo dental.

Si no estás seguro de cómo usar el hilo dental, pídele al dentista o a su asistente en tu próxima cita que te muestren cómo usarlo.

Sostén el hilo dental como se muestra aquí

Sostén el hilo
dental como se
muestra aquí.

Usa el hilo dental entre los dientes de arriba

Usa el hilo dental
entre los dientes
de arriba.

Usa el hilo dental entre los dientes de abajo

Usa el hilo dental
entre los dientes
de abajo.

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Toma acción: Hazte chequeos dentales

Ve al dentista con regularidad.
Ve al dentista una o dos veces al año para que te haga un chequeo y te limpie los dientes. Debes hacerte chequeos incluso si tienes dentadura postiza.

Si tienes algún problema de los dientes o de la boca, consulta con el dentista inmediatamente.

Preguntas para cuando vayas al dentista.

Si no te gusta ir al dentista, toma medidas para facilitarte las cosas.
Algunas personas se ponen nerviosas antes de ir al dentista. Pon en práctica estos consejos para que se te haga más fácil ir a tu cita con el dentista:

  • Dile al dentista cómo te sientes
  • Pide la cita a una hora en la que no te sientas apurado.
  • Lleva audífonos y música a tu próxima cita.

¿Qué puedo hacer sobre los costos? Puedes recibir atención dental incluso si no tienes seguro médico. 

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Toma acción: Costumbres sanas

Consume menos alimentos y bebidas que contengan azúcar.
Escoge meriendas o refrigerios que contengan cantidades bajas de azúcar, como verduras, frutas y queso descremado o semidescremado. Toma menos gaseosas y bebidas con azúcar, ya que pueden causar caries dental.

Deja de fumar.
El consumo de tabaco en cualquier forma (cigarrillos, cigarros, pipa, tabaco de mascar) eleva el riesgo de sufrir enfermedad de las encías o cáncer de la boca.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
Tomar mucho alcohol puede elevar el riesgo de sufrir cáncer de la boca. Si tomas bebidas alcohólicas, hazlo con moderación. No tomes más de un trago al día si eres mujer o de dos tragos al día si eres hombre.

Enséñale buenos hábitos sobre el cuidado de los dientes a toda la familia.
Si tienes hijos, enséñales buenos hábitos para que tengan una boca sana. Comienza a limpiarles los dientes en cuando les vayan saliendo. Los dientes de leche del bebé son importantes porque reservan el espacio para los dientes permanentes del adulto.

Consejos sobre el cuidado de los dientes del niño.

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