U.S. Department of Health and Human Services

Cuídate los dientes y las encías

Información general

Información general: Introducción

Es importante que te cuides los dientes y las encías. La mayoría de los problemas de los dientes y las encías se pueden prevenir haciendo lo siguiente:

  • Cepíllate los dientes 2 veces al día con una pasta de dientes que tenga flúor.
  • Pásate el hilo dental entre los dientes todos los días.
  • Ve al dentista con regularidad para hacerte chequeos y limpieza de los dientes.
  • Come y toma menos alimentos y bebidas que contengan mucha azúcar.
  • No fumes ni mastiques tabaco.
  • Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
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Información general: Por qué es importante

¿Por qué debo cuidarme los dientes y las encías?
Los buenos hábitos del cuidado de los dientes, como el cepillado y el uso del hilo dental, pueden prevenir la caries y las enfermedades de las encías. Tanto la caries dental como las enfermedades de las encías pueden causar dolor y caída de los dientes. 

¿Cuál es la causa de la caries y de las enfermedades de las encías? 
La placa es una sustancia pegajosa que se forma sobre los dientes. Cuando se queda en los dientes demasiado tiempo, puede causar caries o enfermedad de las encías. Cepillarse los dientes y pasar el hilo dental puede retirar la placa de los dientes para mantener la boca sana.

El cuidado de los dientes y las encías es especialmente importante si:

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Toma acción

Toma acción: Cepíllate los dientes

Sigue estos consejos para tener una sonrisa sana y bella.

Cepíllate los dientes.
Cepíllate los dientes 2 veces al día. Usa un cepillo de dientes de cerdas suaves y pasta de dientes que tenga flúor. El flúor es un mineral que protege los dientes de la caries.

  • Cepíllate con movimientos circulares y con movimientos cortos hacia atrás y hacia adelante.
  • Tómate el tiempo de cepillarte suavemente el borde de las encías.
  • Cepíllate los dientes durante aproximadamente 2 minutos cada vez que lo hagas.
  • No olvides cepillarte la lengua.
  • Cómprate un cepillo de dientes nuevo cada 3 o 4 meses. Reemplázalo antes si ves que está muy usado.
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Toma acción: Usa el hilo dental

Usa el hilo dental todos los días.
Usa el hilo dental todos los días para eliminar la placa y retirar los restos de comida que hayan quedado entre los dientes y que el cepillo de dientes no haya limpiado. Enjuágate la boca con agua después de usar el hilo dental.

Si no estás seguro de cómo usar el hilo dental, pídele al dentista o a su asistente en tu próxima cita que te muestren cómo usarlo.

Sostén el hilo dental como se muestra aquí

Sostén el hilo
dental como se
muestra aquí.

Usa el hilo dental entre los dientes de arriba

Pasa el hilo dental
entre los dientes
de arriba.

Usa el hilo dental entre los dientes de abajo

Pasa el hilo dental
entre los dientes
de abajo.

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Toma acción: Hazte chequeos dentales

Ve al dentista con regularidad para que te haga chequeos.
Ve al dentista una o dos veces al año para que te haga un chequeo y te limpie los dientes. Debes hacerte chequeos incluso si no tienes dientes naturales y tienes dentadura postiza.

Preguntas acerca de ir al dentista.

Si tienes algún problema de los dientes o de la boca, consulta con el dentista inmediatamente.

¿Qué debo hacer si no me gusta ir al dentista?
Algunas personas se ponen nerviosas acerca de ir al dentista. Pon en práctica estos consejos para que se te haga más fácil ir a tu cita con el dentista:

  • Dile al dentista que te sientes nervioso.
  • Pide la cita a una hora en la que no te sientas apurado.
  • Lleva audífonos y música a tu próxima cita.

¿Qué debo hacer si no tengo seguro? 
Puedes recibir atención dental incluso si no tienes seguro dental. 

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Toma acción: Costumbres sanas

Come y toma menos alimentos y bebidas que contengan azúcar. 
Escoge meriendas o refrigerios que contengan cantidades bajas de azúcar, como verduras, frutas y queso descremado o semidescremado. Toma menos gaseosas y bebidas con azúcar, ya que pueden causar caries dental. Aquí encontrarás ideas para comer una alimentación saludable.

Deja de fumar.
El consumo de tabaco en cualquier forma (cigarrillos, cigarros, pipa, tabaco de mascar) eleva el riesgo de sufrir enfermedad de las encías o cáncer de la boca. Lee estos consejos sobre cómo dejar de fumar.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.
Tomar mucho alcohol puede elevar el riesgo de sufrir cáncer de la boca. Si tomas bebidas alcohólicas, hazlo con moderación. No tomes más de una bebida alcohólica al día si eres mujer o de dos bebidas alcohólicas al día si eres hombre. 

Cuida los dientes de tus hijos.
Si tienes hijos, enséñales buenos hábitos para que tengan una boca sana. Comienza a limpiarles los dientes en cuando les vayan saliendo. Entérate de cómo cuidar los dientes de tus hijos.

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