U.S. Department of Health and Human Services

Hazte tomar la presión arterial

Información general

Información general: Introducción

Una de cada tres personas en los Estados Unidos tiene presión arterial alta. A partir de los 18 años, hazte tomar la presión arterial con regularidad.

¿Con qué frecuencia necesito que me tomen la presión arterial?

Si tienes 40 años o más, o corres más riesgo de tener presión arterial alta, pide que te la tomen una vez al año.

Si tienes entre 18 y 40 años, y no corres más riesgo de tener presión arterial alta, pide que te la tomen entre cada 3 y cada 5 años.

¿Qué factores aumentan el riesgo de que yo tenga presión arterial alta?

Corres más riesgo de tener presión arterial alta si:

  • Eres afroamericano.
  • Tienes sobrepeso o eres obeso.
  • Tienes la presión arterial más alta de lo normal.

Leemás sobre el riesgo que corres de tener presión arterial alta.

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza que la sangre hace contra las paredes de las arterias cuando el corazón la bombea. Las arterias son los tubos que llevan la sangre del corazón a las demás partes del cuerpo. Cada vez que el corazón late, bombea sangre por las arterias al resto del cuerpo.

¿Qué es la hipertensión?

Hipertensión es el término médico para referirse a la presión arterial alta. La presión arterial alta no causa signos ni síntomas. La única manera de saber si la tienes alta es hacerte tomar la presión arterial.

Cuando tomas las medidas necesarias para bajar la presión arterial alta, también reduces el riesgo de tener enfermedades del corazón, derrame o ataque cerebral e insuficiencia renal. Bajar la presión arterial puede ayudarte a llevar una vida más larga y más sana.

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Información general: ¿Cómo se mide?

¿Qué significan los valores de la presión arterial?

La presión arterial mide la intensidad con que trabaja el corazón cuando bombea la sangre por el cuerpo.

La presión arterial se mide con dos valores. El primer valor mide la presión dentro de las arterias cuando el corazón late. El segundo valor mide la presión dentro de las arterias cuando el corazón descansa entre latidos.

Compara tu presión arterial con los siguientes valores:

  • La presión arterial normal es de menos de 120/80 (se dice “120 sobre 80”).
  • La presión arterial alta es de 140/90 o más.
  • Cuando la presión arterial está entre los valores normales y los altos (por ejemplo, 130/85) se llama prehipertensión o presión arterial normal alta.

¿Cómo se mide la presión arterial?

Para medirte la presión arterial, el doctor o la enfermera te ponen el manguito del tensiómetro alrededor del brazo y lo llenan de aire hasta que lo sientes apretado. Luego dejan salir el aire lentamente.

Tomar la presión arterial no tarda más de unos minutos. La enfermera o el doctor pueden decirte tus valores de presión arterial apenas terminen de medírtela.

Si la medición indica que tienes presión arterial alta, pregúntale al doctor qué debes hacer. La presión arterial puede subir y bajar, así que es posible que tengas que tomártela más de una vez.

¿Puedo tomarme la presión arterial yo mismo?

Sí, tú también puedes tomarte la presión arterial con una máquina para medirla. En los centros comerciales, las farmacias o los supermercados puedes encontrar máquinas que la toman. Si la medición indica que tienes presión arterial alta, habla con el doctor.

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Información general: En el embarazo

¿Cómo puede la presión arterial afectar el embarazo?

La presión arterial alta puede ser peligrosa para la mujer embarazada y el feto. Si tienes la presión arterial alta y quieres quedar embarazada, es importante que tomes primero medidas para bajarla.

Algunas mujeres tienen presión arterial alta por primera vez durante el embarazo. Esta situación se conoce como hipertensión gestacional. Este tipo de hipertensión normalmente desaparece después del nacimiento del bebé.

Si tienes la presión arterial alta durante el embarazo, ve a consulta médica con regularidad.

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Información general: Presión arterial alta

¿Qué pasa si tengo la presión arterial alta?

Si tienes la presión arterial alta, es posible que tengas que tomar medicamentos para controlarla:

Imprime esta lista de preguntas sobre la presión arterial para hacerle al doctor.

Para bajar la presión arterial debes hacer lo siguiente:

Los cambios sencillos pueden dar buenos resultados. Por ejemplo, adelgazar tan solo 10 libras (unos 4.5 kilos) puede bajar la presión arterial. Si deseas más información, consulta esta guía sobre cómo bajar la presión arterial alta [PDF, 269 KB] (en inglés).

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Toma acción

Toma acción: Hazte tomar la presión

Toma medidas para prevenir la presión arterial alta o disminuirla. Para comenzar, hazte tomar la presión arterial lo antes posible.

Tómate la presión arterial con regularidad.

Pídele al doctor o a la enfermera que te tome la presión arterial en la próxima consulta que tengas.

Muchos centros comerciales, farmacias y supermercados tienen máquinas para medir la presión arterial. La mayoría de las veces puedes usarlas sin tener que pagar nada.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

La medición de la presión arterial está cubierta por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Según el plan de seguro médico que tengas, quizás puedas pedirle al doctor o a la enfermera que te tomen la presión arterial sin tener que pagar nada.

Habla con tu seguro médico para averiguar qué cubre tu plan. Para recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

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Toma acción: Come alimentos saludables

Come menos sodio.

Comer menos sodio (sal), puede bajar la presión arterial. Compra alimentos en cuya etiqueta diga que tienen poco sodio (low sodium), menos sodio (reduced sodium) o que no tienen sal adicional (no salt added).

Cuando vayas al mercado, mira la etiqueta de información nutricional para ver cuál es el valor diario recomendado ("Daily Value, DV") de sodio. Escoge alimentos con un valor diario recomendado de sodio del 5% o menos. Los alimentos que tienen un valor diario del 20% o más tienen mucho sodio.

Comer más potasio también puede bajar la presión arterial. Algunos de los alimentos ricos en potasio son las papas, el melón, los plátanos, los frijoles y el yogur.

Entérate de más consejos para:

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Toma acción: Mantente activo

Controla tu peso.

Comer una alimentación saludable y hacer actividades físicas puede ayudarte a controlar el peso y la presión arterial. Si tienes sobrepeso u obesidad, bajar de peso puede reducir el riesgo de tener presión arterial alta.

Mantente activo.

Si haces actividad física con regularidad, puedes reducir el riesgo de tener presión arterial alta. Intenta hacer 2 horas y media de actividad física moderada cada semana, como:

  • Caminar a paso rápido
  • Bailar
  • Montar en bicicleta
  • Nadar 
  • Hacer ejercicios aeróbicos
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Toma acción: Costumbres sanas

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.

Si decides tomar alcohol, limítalo a no más de 2 bebidas alcohólicas al día si eres hombre y no más de una bebida alcohólica al día si eres mujer.

Aprende a controlar el estrés.

Aprender a controlar el estrés te puede ayudar a prevenir y a controlar la presión arterial alta. Por ejemplo, respirar profundo y meditar son buenas maneras de relajarse y de controlar el estrés.

Deja de fumar.

Fumar aumenta tus probabilidades de tener presión arterial alta. Dejar de fumar disminuye el riesgo de tener presión arterial alta y enfermedades del corazón. 

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