U.S. Department of Health and Human Services

Mantén el corazón sano

Información general

Información general: Introducción

Toma medidas hoy mismo para disminuir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte de hombres y mujeres en los Estados Unidos.

Para prevenir las enfermedades del corazón puedes hacer lo siguiente:

  • Comer una alimentación saludable.
  • Mantenerte activo.
  • Mantener un peso saludable.
  • Dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano.
  • Controlar el colesterol y la presión arterial.
  • Si tomas alcohol, hacerlo con moderación.
  • Controlar el estrés.

¿Corro el riesgo de sufrir enfermedades del corazón?

Corres más riesgo de sufrir enfermedades del corazón si:

  • Tienes colesterol alto o presión arterial alta.
  • Eres fumador.
  • Tienes sobrepeso u obesidad.
  • No realizas suficiente actividad física.
  • No comes una alimentación saludable.

Tu edad y tus antecedentes familiares también influyen en el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. Corres más riesgo si:

  • Eres una mujer de más de 55 años.
  • Eres un hombre de más de 45 años.
  • Tu padre o tu hermano tuvo una enfermedad del corazón antes de los 55 años.
  • Tu madre o tu hermana tuvo una enfermedad del corazón antes de los 65 años.

Lo bueno es que puedes hacer muchas cosas para prevenir las enfermedades del corazón.

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Información general: Enfermedades del corazón

¿Qué son las enfermedades del corazón?

Cuando las personas hablan de las enfermedades del corazón, generalmente se refieren a la enfermedad coronaria, que también se conoce como enfermedad de las arterias coronarias. Este es el tipo más común de las enfermedades del corazón.

En la enfermedad coronaria, las arterias coronarias (los vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón) están estrechadas o tapadas. Esto ocurre cuando el colesterol y las grasas se acumulan en el interior de las arterias, formando lo que se llama “placa”.

La placa es causada por:

  • El exceso de grasa y de colesterol en la sangre
  • La presión arterial alta
  • El hábito de fumar
  • El exceso de azúcar en la sangre (generalmente debido a la diabetes)

Cuando la placa tapa o bloquea una arteria, se hace difícil que la sangre fluya al corazón. Una arteria bloqueada puede causar dolor en el pecho o un ataque cardíaco.  Aprende más sobre la enfermedad coronaria.

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Información general: Signos y síntomas del ataque cardíaco

¿En qué consiste el ataque al corazón?

El ataque al corazón (o ataque cardíaco) ocurre cuando el flujo de la sangre que llega al corazón se bloquea de repente. Algunas partes del corazón pueden morir si la persona no recibe atención médica rápidamente.

Entre los signos y síntomas comunes del ataque al corazón están:

  • Dolor o molestia en el centro o el lado izquierdo del pecho (o sensación de presión, apretón o llenura)
  • Dolor o molestia en la parte superior del cuerpo (los brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago por arriba del ombligo)
  • Dificultad para respirar (durante el reposo o la actividad)
  • Náuseas o vómito
  • Dolor de estómago o sensación de acidez estomacal
  • Sensación de mareo, aturdimiento o cansancio fuera de lo común
  • Sudor frío

No todas las personas que tienen un ataque cardíaco presentan todos estos signos. Aprende más sobre los signos del ataque al corazón.

Si hay cambios en la forma en que te sientes, no los pases por alto.

Los signos del ataque al corazón con frecuencia se presentan de repente. Sin embargo, a veces aparecen lentamente: pueden pasar horas, días y hasta semanas antes de que suceda el ataque cardíaco.

Habla con el doctor si te sientes cansado sin motivo durante varios días o si presentas otros problemas de salud (como dolor o dificultad para respirar) que no tenías antes. También es importante decirle si los problemas de salud que ya tenías (como el dolor) te molestan más que de costumbre.

Si has tenido antes un ataque al corazón, es importante que sepas que los síntomas de un nuevo ataque al corazón podrían ser diferentes de los del ataque anterior. Habla con el doctor si te preocupa cómo te sientes.

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Información general: Cuándo llamar al 911

Llama al 911 de inmediato si crees que tienes un ataque al corazón o si crees que otra persona tiene un ataque al corazón.

No dejes pasar por alto ningún signo o síntoma ni te avergüences de llamar a pedir ayuda. Actuar rápidamente puede salvar una vida. Llama al 911 incluso si no estás seguro de que se trata de un ataque al corazón.

La ambulancia es la mejor manera de llegar al hospital y la más segura. En la ambulancia, el personal de primeros auxilios puede evaluar tu estado e iniciar de inmediato tratamientos para salvarte la vida.

Por lo general, las personas que llaman a una ambulancia reciben atención más rápidamente en el hospital. Además, si llamas al 911, la operadora puede decirte qué hacer hasta que la ambulancia llegue.

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Toma acción

Toma acción: Conoce tus cifras

Toma medidas hoy mismo para reducir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Controla el colesterol y la presión arterial.

Las concentraciones altas de colesterol y la presión arterial alta pueden causar enfermedades del corazón y ataques cardíacos. Si tienes el colesterol o la presión arterial altos, puedes tomar medidas para reducirlos.

Hazte la prueba del colesterol.

Todo hombre de 35 años o más debe hacerse la prueba del colesterol.

Además, debes hacerte la prueba del colesterol si tienes enfermedades del corazón o factores de riesgo de las enfermedades del corazón y:

  • Eres hombre y tienes entre 20 y 35 años.
  • Eres mujer y tienes 20 años o más.

Tómate la presión arterial.

A partir de los 18 años, tómate la presión arterial con regularidad. La presión arterial alta no produce signos ni síntomas.

Usa “miBuscador de salud” para ver más recomendaciones sobre pruebas de detección que debes hacerte según la edad y el sexo.

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Toma acción: Habla con el doctor

Entérate de los antecedentes médicos de tu familia.

Los antecedentes médicos familiares influyen en el riesgo que corres de sufrir enfermedades del corazón. En este sitio web puedes anotar los antecedentes médicos de tu familia y así tendrás un registro de la salud de tu familia. Comparte esta información con el doctor o la enfermera.

Si estás preocupado por el riesgo que corre alguno de tus familiares de sufrir una enfermedad del corazón, usa estos consejos sobre cómo hablar con un ser querido sobre la salud del corazón.

Pregúntale al doctor si debes tomar aspirina todos los días.

Si tienes entre 50 y 59 años, tomar aspirina todos los días puede reducir el riesgo de sufrir un ataque al corazón o un ataque cerebral, pero esto no se recomienda a todas las personas. Habla con el doctor para ver si te conviene tomar aspirina.

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Toma acción: Alimentos y consumo de alcohol

Come una alimentación saludable.

Comer una alimentación saludable puede reducir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. La alimentación saludable para el corazón contiene alimentos que tienen cantidades bajas de grasas saturadas, grasas trans, azúcares adicionales y sodio (sal).

Los alimentos saludables para el corazón comprenden los que contienen mucha fibra (granos integrales, frutas y verduras) y ciertas grasas (como las que se encuentran en el aceite de oliva y el pescado). Usa esta lista de compras para encontrar alimentos que protejan la salud del corazón.

Busca recetas saludables para el corazón en estos sitios web:

Mira estos consejos para proteger el corazón cuando comes fuera de casa. Por ejemplo, pide una ensalada en lugar de papas fritas.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.

Si decides tomar bebidas alcohólicas, hazlo con moderación. Limítate a un trago al día si eres mujer y a dos tragos al día si eres hombre. Beber demasiado puede elevar el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

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Toma acción: Actividad física

Mantente activo.

Mantenerte activo puede prevenir las enfermedades del corazón. Los adultos necesitan por lo menos 2 horas y media de actividad aeróbica moderada cada semana, como caminar a paso rápido, bailar y montar en bicicleta.

Si apenas estás comenzando, intenta caminar 10 minutos al día, varios días a la semana. Poco a poco, aumenta la cantidad de actividad.

Mantente en un peso saludable.

Las personas que tienen sobrepeso u obesidad corren más riesgo de sufrir enfermedades del corazón, presión arterial alta y diabetes tipo 2. Si tienes sobrepeso o eres obeso, bajar de peso apenas 10 libras (unos 4.5 kilos) puede reducir el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. Averigua cómo controlar el peso.

Si no sabes si tienes un peso saludable, usa esta calculadora para ver cuál es tu índice de masa corporal (IMC)

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Toma acción: Costumbres sanas

Deja de fumar y aléjate del humo de segunda mano.

Al dejar de fumar reduces el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y un ataque al corazón. Llama al 1-800-784-8669 para recibir ayuda gratuita y hacer un plan para dejar de fumar.

También es importante evitar el humo de segunda mano (tabaquismo pasivo o tabaquismo involuntario). Por esa razón, procura que nadie fume en tu casa. Si tienes invitados que fuman, pídeles que fumen afuera. Si alguna de las personas que vive en tu casa fuma, pon en práctica estos consejos para iniciar una conversación con ella sobre dejar de fumar.

Aprende a controlar el estrés.

Controlar el estrés puede prevenir problemas graves de salud como las enfermedades del corazón, la depresión y la presión arterial alta. La respiración profunda y la meditación son buenas formas de relajarse y controlar el estrés.

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