U.S. Department of Health and Human Services

Evita las picaduras de mosquitos y otros insectos

Información general

Información general: Introducción

Pasar tiempo juntos al aire libre es bueno para toda la familia. No dejes que las picaduras de los insectos arruinen la diversión.

La mayoría de las picaduras de insectos no hacen daño, pero algunos mosquitos y garrapatas pueden transmitir enfermedades.

  • Los mosquitos te pueden contagiar algunas enfermedades graves, como el virus del Nilo Occidental, la encefalitis equina de la región oriental de los Estados Unidos (EEE, por sus siglas en inglés) y el dengue.
  • La enfermedad de Lyme (también conocida como borreliosis de Lyme) y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas son dos de las enfermedades graves que te pueden transmitir las garrapatas.

Lo bueno es que puedes tomar medidas sencillas para protegerte y proteger a tu familia de las picaduras de los mosquitos y las garrapatas. 

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Información general: Qué medidas puedes tomar

Toma medidas para evitar las picaduras de los mosquitos y las garrapatas.

  • Cúbrete la piel con camisas de manga larga, pantalones largos y calcetines.
  • Usa repelente de insectos sobre la piel y la ropa.
  • Después de pasar tiempo al aire libre, revisa que nadie tenga garrapatas.
  • Date una ducha al entrar a la casa para quitarte cualquier garrapata que puedas tener.

Protege también a las mascotas.

  • Ponles a las mascotas un collar contra las garrapatas o repelentes aprobados por veterinarios. Los gatos y los perros necesitan distintos medicamentos para el control de las garrapatas; por lo tanto, debes asegurarte de comprar el medicamento correcto.
  • Recuerda que también debes revisar que las mascotas no tengan garrapatas.
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Toma acción

Toma acción: Mantén lejos los mosquitos

Sigue estos consejos para evitar las picaduras de los mosquitos y las garrapatas.

Mantén los mosquitos lejos de la casa.
Muchos mosquitos ponen huevos en aguas estancadas. Puedes tomar las siguientes medidas para mantenerlos alejados de la casa:

  • Vacía el agua que se encuentre en objetos abandonados del patio o el jardín (como macetas, llantas viejas, baldes y juguetes). Pon estos objetos boca abajo para que no se llenen de agua.
  • No dejes que el agua se estanque en la base de las macetas de flores.
  • Cambia el agua de la piscina inflable de los niños por lo menos una vez a la semana. A la hora de guardarla, asegúrate de ponerla de lado para que no se llene de agua.
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Toma acción: Mantén lejos las garrapatas

Mantén las garrapatas lejos de la casa.
Muchos tipos de garrapatas viven en zonas en las que hay bosques, matorrales o césped alto. Los animales, como ratones, perros y venados, también pueden tener garrapatas en la piel. Aquí te damos unos consejos para mantener las garrapatas lejos de la casa:

  • Corta la maleza, los matorrales y los pastos altos, y barre las hojas secas en los alrededores de la casa. Corta el pasto o césped con frecuencia.
  • Usa madera picada (viruta) o grava para separar el patio o los juegos de los niños de los árboles, los arbustos o la maleza. 
  • Quita las plantas que atraen a los venados y pon una reja o cerca para que los venados no entren al jardín.
  • Contempla la posibilidad de ponerle al jardín productos contra las garrapatas. Puedes hacerlo tú mismo o contratar a una compañía fumigadora o de control de plagas.
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Toma acción: Usa repelente de insectos

Usa repelente de insectos.
El repelente hace que a los mosquitos y a las garrapatas les sea más difícil encontrarte.

¿Qué tipo de repelente de insectos necesito?

  • Usa un repelente de insectos que tenga entre un 20% y un 30% de DEET para evitar las picaduras de mosquitos y garrapatas. Consulta la etiqueta.
  • También puedes buscar repelentes que tengan entre un 20% y un 30% de picaridín, aceite de eucalipto limón o IR3535 para evitar las picaduras de mosquitos.
  • Es buena idea usar protector solar cuando estés al aire libre, pero no uses repelentes de insectos que tengan protector solar incluido. Cómprate un protector solar por separado.
  • Aplica en la ropa, los zapatos y el equipo para acampar un espray que contenga permetrina para repeler y matar las garrapatas. Nunca te apliques permetrina directamente en la piel.

¿Cómo debo usar el repelente de insectos?

  • Aplica primero el protector solar y luego el repelente de insectos.
  • Ponte el espray en la ropa o en las partes del cuerpo que no estén cubiertas por ropa antes de salir al aire libre.
  • No te eches el espray directamente en la cara. Ponlo en las manos y luego aplícalo con cuidado en la cara. Si prefieres, puedes frotarte en la cara toallitas húmedas antimosquitos.
  • No le pongas repelente a un bebé menor de 2 meses.
  • Cuando entres a casa, retira el repelente de la piel con agua y jabón.
  • Más información sobre el uso seguro de los repelentes de insectos (en inglés).
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Toma acción: Cúbrete la piel

Usa pantalones largos, camisas de manga larga y calcetines (medias).
Cúbrete la piel para que sea más difícil que te piquen los mosquitos y las garrapatas. Esto es aún más importante en la mañana y por la tarde, cuando hay más probabilidades de que te piquen los mosquitos.

Date una ducha después de haber estado afuera en un lugar que pueda tener garrapatas.
La ducha puede retirar las garrapatas y reducir el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme. Trata de darte una ducha dentro de las primeras 2 horas después de haber estado afuera.

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Toma acción: Revisa en busca de garrapatas

Revisa la piel de cada miembro de la familia en busca de garrapatas después de haber pasado tiempo al aire libre, aunque solo haya sido en el jardín. 
Revísalos a todos, incluso a las mascotas. Examina todo el cuerpo, especialmente las siguientes partes:

  • Debajo de los brazos
  • Dentro y alrededor de las orejas
  • Detrás de las rodillas y entre las piernas
  • Alrededor de la cintura y dentro del ombligo
  • En el cabello y alrededor de este

Lee más sobre cómo revisar para ver si tienes garrapatas [PDF, 82 KB] (en inglés).

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Toma acción: Las picaduras de garrapata

Apenas veas que tienes una garrapata, usa pinzas para quitártela.

  • Con las pinzas, agarra la garrapata cerca de la cabeza o la pieza bucal, lo más cerca posible de la piel.
  • Jala suavemente de la garrapata en sentido perpendicular a la piel. Ten cuidado de no torcerla ni aplastarla.
  • Lávate las manos y la picadura con agua y jabón.
  • Ponte alcohol para desinfectar la picadura.
  • No uses fósforos calientes para matar y quitar la garrapata. 

Más información sobre cómo quitar las garrapatas (en inglés).

Avísale al doctor si te enfermas después de una picadura de garrapata.
Si tú o uno de tus hijos tiene sarpullido o fiebre después de una picadura de garrapata, llama al doctor y cuéntale sobre la picadura, cuándo sucedió y dónde estaba la persona afectada cuando ocurrió la picadura.

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