U.S. Department of Health and Human Services

Cuida de tu salud en la vejez

Información general

Información general: Introducción

Puedes tomar medidas para mantenerte sano e independiente a medida que envejeces. Es importante que hagas lo siguiente:

  • Mantener la mente y el cuerpo activos
  • Comer alimentos saludables
  • Dormir lo suficiente
  • Hablar con el doctor sobre cualquier problema de salud que tengas
  • Tomar medidas para evitar accidentes

Recuerda que nunca es tarde para hacer cambios saludables en la vida.

Si deseas más información sobre cómo mantenerte sano a medida que envejeces, visita el sitio web del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Mantente activo para vivir más y mejor.

Realizar actividad física con regularidad puede ayudarte a:

  • Reducir el riesgo de sufrir diabetes, enfermedades del corazón, derrame cerebral y algunos tipos de cáncer
  • Evitar las caídas y otras lesiones
  • Llevar una vida independiente durante más tiempo
  • Prevenir la depresión

Mira cómo la actividad física te puede ayudar a realizar las actividades de todos los días [PDF, 864 KB] (en inglés).

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Toma acción

Toma acción: Mantente activo

Estas medidas te ayudarán a llevar una vida más sana.

Mantén el cuerpo activo.

Mantenerte activo a medida que envejeces es una de las mejores cosas que puedes hacer por tu salud.

  • Realiza actividades aeróbicas moderadas, como caminar, nadar o barrer las hojas caídas de los árboles. Trata de dedicar a estas actividades 2 horas y media a la semana. 
  • Para obtener los mejores beneficios de salud, haz por lo menos 10 minutos seguidos de actividad aeróbica.
  • Si no puedes hacer más de 10 minutos seguidos de ejercicio, haz 10 minutos de ejercicio varias veces al día.

También es importante lo siguiente:

Si tienes un problema de salud, haz el ejercicio que puedas. Pregúntale al doctor qué actividades te convienen más.

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Toma acción: Come alimentos saludables

Consume una alimentación saludable.

Comer alimentos saludables siempre es importante, independientemente de cuántos años tengas. Nunca es tarde para hacer cambios saludables en la alimentación.

Pon en práctica estos consejos:

  • Consume muchas frutas y verduras de diferentes colores.
  • Asegúrate de que los granos que consumas sean integrales, por ejemplo, arroz integral y trigo integral.
  • Toma leche descremada o semidescremada y consume otros productos lácteos que contengan poca grasa.
  • Consume mariscos, carnes magras, aves y otras fuentes saludables de proteínas, como huevos, frijoles y nueces.
  • Evita las grasas saturadas y trans, y los alimentos con azúcar adicional.
  • Limita el consumo de sal. Esta lista de compras te servirá para hallar alimentos que contengan poco sodio.

Más consejos e ideas para comer una alimentación saludable a medida que pasan los años (en inglés).

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Toma acción: Recibe atención médica

Participa de manera activa en la atención médica que recibes.

El doctor o la enfermera te pueden ayudar a mantenerte sano a medida que pasan los años. 

Si tienes Medicare, pide la cita para tu consulta anual con Medicare.

Si fumas, deja de hacerlo.

Dejar de fumar es una de las cosas más importantes que puedes hacer por tu salud. Llama al 1-800-784-8669 si deseas ayuda gratuita para dejar de fumar.

Si fumaste mucho, fumas ahora o has dejado de fumar en los últimos 15 años, pregúntale al doctor acerca de la prueba de detección del cáncer de pulmón.

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Toma acción: Medidas de seguridad en casa

Toma estas medidas para evitar las caídas.

Las personas mayores corren más riesgo de sufrir lesiones graves debido a caídas.

Sigue estos 4 consejos para reducir el riesgo de sufrir caídas.

  1. Haz ejercicios para mejorar el equilibrio y la fuerza de las piernas.
  2. Pídele al doctor o al farmacéutico que revise los medicamentos que tomas. Algunos medicamentos pueden dar mareos o sueño.
  3. Hazte examinar los ojos para detectar problemas de la vista por lo menos una vez al año. Cambia de gafas o de lentes de contacto si te ha cambiado la vista.
  4. Usa esta lista de seguridad para evitar las caídas en el hogar [PDF, 7 MB]. Con ella podrás detectar y corregir los peligros que haya en tu casa.

Asegúrate de tener detectores de humo en la casa.

Las personas mayores corren más riesgo de tener incendios en la casa. Por tu seguridad, instala detectores de humo en cada piso.

Si es posible, usa detectores de humo de larga vida. Estos detectores usan pilas de litio y duran más que los detectores de humo normales. También tienen un botón para silenciarlos en caso de falsa alarma.

Si usas detectores de humo corrientes, cámbiales la pila cada año. (Para que no te olvides de hacerlo, se recomienda cambiar las pilas de los detectores de humo en el otoño, el mismo día en que se cambia la hora de los relojes).

Sigue estos consejos sobre los detectores de humo:

  • Verifica una vez al mes el funcionamiento de los detectores de humo. Para hacerlo, oprime el botón de prueba.
  • Pon detectores de humo en cada piso de la casa y cerca de los lugares en que duerme tu familia.
  • No te olvides de poner un detector de humo en el sótano.
  • Cambia el detector de humo por uno nuevo si el actual no pasa la prueba o si tiene más de 10 años. 
  • Desempolva los detectores de humo con un paño o con la aspiradora cada vez que les cambies las pilas.

Lee esta información adicional sobre los detectores de humo [PDF, 2.8 MB].

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Toma acción: Las destrezas de conducción y la memoria

Mantente atento a cambios que puedan afectar tu manera de conducir.

El hecho de estar envejeciendo no significa que te conviertas en un mal conductor. Sin embargo, hay cambios que vienen con la edad y que hacen que sea más difícil conducir de manera segura. Es posible que tengas problemas para ver bien de noche o que te sea más difícil reaccionar rápidamente para evitar un accidente.

Aquí te damos unos consejos para mantenerte seguro al conducir:

Mantén la mente activa.

Así como la actividad física es buena para el cuerpo, las actividades que te obligan a esforzar la mente pueden prevenir los problemas de la memoria y mantener el cerebro sano.

A medida que envejeces, es importante que hagas lo siguiente:

  • Aprender cosas nuevas: puedes tomar una clase u obligarte a leer una sección del periódico que normalmente te saltas.
  • Establecer conexiones con otras personas: trata de reunirte con un amigo para comer u ofrécete de voluntario en una escuela local.

Si olvidas cosas con más frecuencia que de costumbre y esta situación te impide realizar las actividades cotidianas, habla con el doctor o la enfermera. Obtén más información sobre los problemas de la memoria.

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Toma acción: Apoyo del cuidador

Busca apoyo si cuidas a una persona enferma o discapacitada.

El cuidador es una persona que le ayuda a un pariente, un amigo o un vecino enfermo o discapacitado.

Ser cuidador puede ser estresante. Si eres cuidador, es importante buscar apoyo de otras personas y dedicar tiempo para cuidarte.

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