Los padres podrían no ser conscientes de que los adolescentes abusan de los medicamentos para el TDAH

Las llamadas 'drogas de estudio' no ayudan a sacar mejores notas y abusar de ellas es peligroso, advierten los investigadores

JUEVES, 23 de mayo (HealthDay News) -- Uno de cada diez adolescentes confiesa que consume estimulantes recetados o anfetaminas para mejorar su rendimiento en la escuela, pero la mayoría de los padres no son conscientes de la magnitud del problema, descubre un estudio reciente.

En un esfuerzo por permanecer en estado de alerta y obtener mejor notas, los estudiantes toman las llamadas "drogas de estudio", como Adderall, Concerta, Ritalin y Vyvanse, destinados a tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Sin embargo, no se ha demostrado que tomar estos medicamentos sirva para que los estudiantes mejoren sus notas, afirmaron los investigadores, y el abuso de estos medicamentos podría ser muy peligroso.

Una encuesta nacional de más de 700 hogares con adolescentes seleccionados aleatoriamente, realizada en enero por el Hospital Pediátrico Mott de la Universidad de Michigan, descubrió que solo el uno por ciento de los padres de adolescentes entre 13 y 17 años de edad pensaba que su hijo tomaba estimulantes para estudiar.

Sin embargo, en un estudio de 2012 de la Universidad de Michigan financiado por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU., el 10 por ciento de los estudiantes de segundo curso de secundaria y el 12 por ciento de los estudiantes de último año admitieron que tomaban "drogas de estudio" no recetadas por un médico.

"Lo que descubrimos en esta encuesta es una clara discordancia entre lo que creen los padres y lo que informan sus hijos", afirmó el Dr. Matthew Davis, director de la Encuesta nacional sobre la salud de los niños del Hospital Pediátrico C.S. Mott de la Universidad de Michigan, en un comunicado de prensa de la universidad.

"Sabemos que los adolescentes pueden estar compartiendo medicamentos o comentando los unos con los otros que estos medicamentos les pueden ayudar a mejorar las notas", señaló Davis. "Pero la cuestión de fondo es que estos medicamentos recetados son drogas, y los adolescentes que los toman sin receta están asumiendo un riesgo grave para su salud".

"Tomar estos medicamentos sin que se los hayan recetado puede llevar al cansancio agudo, a ritmos cardiacos anómalos o incluso a la confusión y la psicosis si los adolescentes se vuelven adictos y luego sufren síndrome de abstinencia", afirmó.

La nueva encuesta reveló que el 54 por ciento de los padres blancos estaban "muy preocupados" por si su hijo tomaba drogas de estudio, en comparación con el 38 por ciento de los padres hispanos y latinos, y el 37 por ciento de los padres negros. No obstante, solo el 27 por cierto de los padres encuestados habían hablado con sus hijos adolescentes sobre el consumo de medicamentos con receta para obtener mejores notas. El 41 por ciento de esos padres eran negros, el 27 por ciento eran blancos y el 17 por ciento eran hispanos.

"Si vamos a intentar hacer algo con respecto a este problema y reducir realmente el abuso de estos medicamentos, necesitamos que los padres, los educadores, los profesionales de atención de la salud y todos los que interactúan con los adolescentes sean más proactivos a la hora de debatir sobre el tema", afirmó Davis.

La mayoría de los padres encuestados afirmaron que respaldarían las políticas escolares destinadas a acabar con el abuso de estimulantes por parte de los estudiantes de la escuela intermedia y secundaria. Más de tres cuartas partes también afirmaron que pensaban que las escuelas deberían enseñar a los estudiantes los peligros asociados con el abuso de estos medicamentos.

La encuesta también reveló que el 79 por ciento de los padres piensan que se debería pedir a los estudiantes que toman medicamentos para el TDAH por receta médica que los guardaran en un lugar seguro, como puede ser la oficina de la enfermera escolar, para evitar que se compartan, se vendan o que los tomen otros estudiantes.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre las anfetaminas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: University of Michigan, news release, May 20, 2013

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