Vinculan los antecedentes de cáncer de próstata con unas mayores probabilidades de melanoma

Unos estudios dieron seguimiento a miles de profesionales de la salud de sexo masculino

Por Alan Mozes
Reportero de Healthday

MARTES, 5 de noviembre (HealthDay News) -- Los hombres con cáncer de próstata podrían enfrentarse a un mayor riesgo de contraer melanoma, un cáncer de la piel, en un futuro, sugiere una investigación reciente.

El hallazgo surge de un nuevo análisis de datos sobre más de 60,000 pacientes, motivado por la observación del equipo del estudio de que alrededor del 18 por ciento de los diagnósticos de cáncer de hoy día en EE. UU. en realidad se tratan de enfermedades secundarias que ocurren entre los supervivientes de cánceres anteriores.

Jiali Han, autor del estudio y profesor asociado del departamento de medicina del Hospital Brigham and Women's y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, y colegas, publicaron sus resultados en línea el 4 de noviembre en la revista Journal of Clinical Oncology. La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Los autores anotaron que en EE. UU., el cáncer de próstata es actualmente el tipo de diagnóstico más común de cáncer que no es de la piel. Para explorar una conexión potencial entre los antecedentes de cáncer de próstata y el riesgo subsiguiente de melanoma, observaron dos conjuntos distintos de datos.

El primero era sobre casi 42,400 hombres (todos blancos y de entre 40 y 75 años de edad) que participaron en un estudio de profesionales de la salud entre 1986 y 2010. En el segundo estudio participaron más de 18,600 pacientes que se inscribieron en un estudio sobre la salud de los médicos entre 1982 y 1998.

Finalmente, el equipo investigador descubrió casi 5,100 casos confirmados de cáncer de próstata en el grupo de pacientes del estudio de los profesionales de salud, junto con 539 casos de melanoma.

Tras también revisar los casos de cáncer de próstata y de melanoma en el segundo conjunto de pacientes del estudio de salud de los médicos, el equipo concluyó que los hombres que habían sido diagnosticados con cáncer de próstata parecían enfrentarse a un mayor riesgo de melanoma.

Al contrario, aunque el equipo también observó una relación entre el cáncer de próstata y un mayor riesgo de cáncer de piel no melanoma, el aumento en el riesgo asociado se consideró como considerablemente más bajo que el aumento en el riesgo del melanoma en sí.

Por su parte, el Dr. Otis Brawley, director médico de la Asociación Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society), sugirió que el vínculo entre el cáncer de próstata y el melanoma, aunque es interesante, podría explicarse potencialmente por el hecho de que todos los participantes del estudio no eran miembros comunes de la población general, sino profesionales médicos.

Señaló que "lo primero que pensé fue [que] los médicos que son diagnosticados con cáncer de próstata tienen una conducta de búsqueda de la salud que conlleva que sea más probable que les hagan pruebas de melanoma y por tanto es más probable que se les diagnostique melanoma".

Sin embargo, la idea del llamado "sesgo de detección" pareció debilitarse ante una observación adicional del equipo del estudio: aunque el cáncer de próstata se vinculó con un mayor riesgo de melanoma, no se halló una asociación similar entre ningún otro tipo de cáncer que no fuera de piel y el melanoma.

Entonces, ¿qué podría explicar la conexión entre el cáncer de próstata y el riesgo de melanoma? Los autores plantearon la teoría de que quizás tenga algo que ver con las fluctuaciones de los andrógenos, las hormonas del sistema reproductivo masculino, de las cuales la testosterona es un ejemplo bien conocido.

Por un lado, el equipo anotó que el cáncer de próstata es un "cáncer relacionado con los andrógenos bien reconocido" y apuntó a investigaciones previas que han planteado la idea de que el melanoma se "asocia" con cambios en los niveles de los andrógenos.

"Es posible que la influencia hormonal que mencionan sea verdadera", comentó Brawley. "Esto hace que desee estudiar a un grupo de hombres que tomen reemplazo de andrógenos".

Al final, Brawley describió el esfuerzo como "un estudio epidemiológico sólido que hace lo que los buenos estudios epidemiológicos deben hacer: justifica estudios posteriores que podrían ser más refinados y amplios".

Aunque el estudio encontró una asociación entre tener cáncer de próstata y un mayor riesgo de melanoma en el futuro en los hombres, no estableció causalidad.

Más información

Para más información sobre el cáncer de próstata, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Otis Brawley, M.D., chief medical officer, American Cancer Society; Nov. 4, 2013, Journal of Clinical Oncology, online

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