Cómo la adicción a la heroína podría cambiar la función cerebral

Un estudio vinculó el grado de alteración del ADN con el número de años de abuso de la droga

LUNES, 11 de noviembre (HealthDay News) -- El uso de heroína a largo plazo cambia la forma en que los genes se expresan en el cerebro, lo que lleva a cambios en la función cerebral, según un estudio reciente.

Los investigadores examinaron los cerebros de usuarios fallecidos de heroína, y se enfocaron en un área del cerebro conocida como el núcleo estriado, que desempeña un rol clave en el abuso de las drogas. Hallaron cambios significativos en la forma en que el ADN era usado en los cerebros, y el grado de cambio se correspondió con el número de años de adicción a la heroína.

También hallaron evidencias de que la sobredosis de heroína provoca cambios cerebrales aparte de la adicción, lo que indica que las conductas que llevan a la sobredosis tienen una base neural distinta de las que llevan al abuso a largo plazo.

Los cambios observados en la función cerebral son impulsados por un proceso llamado epigenética. Esto significa que los eventos ambientales modifican la forma y la presentación del ADN sin cambiar el ADN en sí.

En vez de ello, la estructura del ADN se hace más "abierta" o "cerrada", permitiendo que algunos genes se expresen con mayor o menor frecuencia. Esto cambia qué proteínas se producen y, como resultado, puede cambiar la forma en que el cerebro funciona, señalaron los investigadores.

El estudio fue presentado el domingo en la reunión anual de la Sociedad de Neurociencia (Society for Neuroscience) en San Diego.

"Nuestro estudio aborda una brecha crítica en nuestro conocimiento sobre la adicción a la heroína, porque con frecuencia no podemos estudiar directamente los cerebros de los humanos adictos", comentó en un comunicado de prensa de la sociedad la autora principal del estudio, Yasmin Hurd, de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

"Nuestros resultados proveen información importante sobre la forma en que los cerebros humanos cambian en respuesta al uso a largo plazo de la heroína, y nos ofrecen conocimiento para ayudar a tratar esta peligrosa enfermedad", apuntó Hurd.

Según la Organización Mundial de la Salud, 9.5 millones de personas en todo el mundo abusan de la heroína, lo que los coloca en un riesgo de muerte de 20 a 30 veces mayor que el de las que no usan drogas.

Los datos y conclusiones presentados en reuniones normalmente son considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre la heroína.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Society for Neuroscience, news release, Nov. 11, 2013

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