¿Tener poco hierro en el cerebro es una señal de TDAH?

La técnica de IRM podría ayudar con el diagnóstico y el tratamiento, según una investigadora

LUNES, 2 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Un nuevo método de IRM puede detectar los niveles bajos de hierro en el cerebro de los niños que sufren de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

El método podría ayudar a los médicos y a los padres a tomar decisiones sobre los medicamentos disponiendo de más información, según un estudio reciente.

Los medicamentos psicoestimulantes que se usan para el tratamiento del TDAH afectan a los niveles de dopamina en el cerebro. Dado que el hierro es necesario para procesar la dopamina, usar la IRM para evaluar los niveles de hierro en el cerebro podría proporcionar una medición no invasiva e indirecta de esta sustancia química, explicó la autora Vitria Adisetiyo, investigadora postdoctoral en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur.

Si estos hallazgos se confirman en estudios más grandes, esta técnica podría ayudar a mejorar el diagnóstico y el tratamiento del TDAH, según Adisetiyo.

El método podría permitir a los investigadores medir los niveles de dopamina sin inyectar a los pacientes una sustancia que realce las imágenes, señaló.

Los síntomas del TDAH incluyen la hiperactividad y la dificultad de permanecer concentrado, de prestar atención y de controlar la conducta. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (American Psychiatric Association) informa de que el TDAH afecta del 3 al 7 por ciento de los niños en edad preescolar.

Los hallazgos serán presentados el lunes en la reunión anual de la Asociación de Radiología de América del Norte (Radiological Society of North America) en Chicago.

Los investigadores usaron una técnica con IRM llamada imágenes de correlación del campo magnético para medir los niveles de hierro en el cerebro de 22 niños y adolescentes con TDAH y de otro grupo de 27 niños y adolescentes que no tenían el trastorno (el grupo de "control").

Las pruebas revelaron que 12 pacientes de TDAH que nunca habían seguido un tratamiento con psicoestimulantes, como por ejemplo Ritalin, tenían niveles de hierro más bajos en el cerebro que los que los habían tomado y los del grupo de control.

Los niveles de hierro más bajos en los pacientes de TDAH que nunca habían tomado estimulantes parecieron llegar a niveles normales después de tomar los medicamentos.

No se detectaron diferencias significativas en los niveles de hierro en el cerebro de los pacientes mediante los análisis de sangre u otro método más convencional de medición del hierro en el cerebro llamado tasas de relajación de la IRM, comentaron los autores del estudio.

Los datos y conclusiones presentados en reuniones normalmente son considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre el TDAH.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Radiological Society of North America, news release, Dec. 2, 2013

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