¿Podría la estimulación eléctrica del cerebro fomentar la perseverancia?

En un estudio muy pequeño, dos pacientes experimentaron un deseo por conquistar los desafíos

JUEVES, 5 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- La estimulación eléctrica de un área específica del cerebro podría ayudar a fomentar la capacidad de una persona de superar los momentos difíciles, según un nuevo estudio de tamaño minúsculo.

Los investigadores implantaron electrodos en los cerebros de dos personas con epilepsia para estudiar la fuente de sus convulsiones. Los electrodos se situaron en la parte del cerebro conocida como "corteza cingulada anterior media". Se cree que esa región tiene que ver con las emociones, el dolor y la toma de decisiones.

Cuando se aplicó una carga eléctrica dentro de esa región, ambos pacientes dijeron que experimentaron la expectativa de un desafío inminente. No solo eso, sino que también sintieron una determinación por conquistar el desafío. Al mismo tiempo, su ritmo cardiaco aumentó y experimentaron sensaciones físicas en el pecho y el cuello.

Los pacientes no sintieron ninguno de esos efectos cuando unas regiones cerebrales a apenas cinco milímetros de distancia recibieron estimulación eléctrica. Los pacientes tampoco sintieron esos efectos cuando se les dijo que se estaba estimulando el cerebro pero no recibieron una carga eléctrica, según el estudio.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 5 de diciembre de la revista Neuron.

"Que unos cuantos pulsos eléctricos administrados a una población de células cerebrales en individuos humanos conscientes hicieran surgir un alto nivel de emociones y pensamientos fijos que asociamos con una virtud humana como la perseverancia nos dice que nuestras cualidades humanas exclusivas están basadas firmemente en la operación de nuestras células cerebrales", comentó en un comunicado de prensa de la revista el autor líder del estudio, el Dr. Josef Parvizi.

El lugar de la estimulación en ambos pacientes fue el núcleo de una red que vincula a la corteza cingulada anterior media con otras regiones del cerebro, hallaron estudios de imágenes.

Esto sugiere que las variaciones en la estructura y la función de esta red podrían estar vinculadas con diferencias en las capacidades de las personas de enfrentarse a las situaciones difíciles, según un comunicado de prensa.

"Esas diferencias innatas podrían en potencia ser identificadas en la niñez y modificarse mediante terapia conductual, medicamentos, o como sugiere esto, estimulación eléctrica", señaló Parvizi, que trabaja en el departamento de neurología y ciencias neurológicas de la Universidad de Stanford.

Más información

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) ofrece consejos para afrontar los desafíos de la vida.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Neuron, news release, Dec. 5, 2013

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