Las habilidades sociales de los niños podrían sufrir cuando las madres beben durante el embarazo

Un estudio sugiere que el efecto sobre los cerebros de los niños va más allá de la inteligencia

MIÉRCOLES, 11 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Los niños expuestos al alcohol antes de nacer son más propensos a tener problemas con las habilidades sociales, según una investigación reciente.

Tener una madre que bebiera durante el embarazo también se vinculó con problemas emocionales y conductuales significativos, halló el estudio. Sin embargo, esos niños no necesariamente eran menos inteligentes que los demás.

Los investigadores, Justin Quattlebaum y Mary O'Connor de la Universidad de California, en Los Ángeles, afirman que sus hallazgos apuntan a una necesidad urgente de una detección y un tratamiento tempranos de los problemas sociales en los niños que resultan de la exposición al alcohol en el útero.

La intervención temprana podría maximizar los beneficios, dado que los cerebros en desarrollo de los niños tienen la mayor "plasticidad", que es la capacidad de cambiar y adaptarse, mientras aprenden, plantearon los autores del estudio.

En el estudio, que aparece en línea y en una edición impresa reciente de la revista Child Neuropsychology, participaron 125 niños entre los 6 y los 12 años. De ellos, 97 niños cumplían con los criterios de un trastorno del espectro alcohólico fetal. Los investigadores evaluaron el pensamiento de los niños, además de su desarrollo emocional, social y conductual.

Los niños expuestos al alcohol antes de nacer tenían más problemas sociales, incluso tras tomar el coeficiente intelectual en cuenta. Esos niños también tenían unas puntuaciones mucho más bajas que otros niños en una serie de pruebas. Por ejemplo, fueron menos capaces de conectar las experiencias pasadas con las acciones presentes, o de comprender por qué las personas hacen las cosas que hacen. También rindieron peor en pruebas de sus habilidades organizacionales y de planificación, de la atención y de la memoria de trabajo.

Los padres de esos niños también reportaron que sus hijos mostraban una mayor falta de atención, hiperactividad y conducta impulsiva. También eran más propensos a tener síntomas de depresión, anotaron los autores en un comunicado de prensa de la revista.

Aunque el estudio vinculó una variedad de problemas sociales, emocionales y del pensamiento en los niños con el uso de alcohol durante el embarazo de sus madres, no probó causalidad.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el uso de alcohol en el embarazo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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FUENTE: Child Neuropsychology, news release, Dec. 5, 2013

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