La quimioterapia podría ser suficiente para el cáncer de mama avanzado

Un estudio no halló un beneficio en la supervivencia al tratar el tumor original con cirugía o radioterapia

Por Brenda Goodman
Reportero de Healthday

MIÉRCOLES, 11 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Tras la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia para tratar el tumor original quizá no beneficien a las mujeres con cáncer de mama avanzado, muestra un estudio reciente.

Una minoría de las mujeres con cáncer de mama descubren que tienen la enfermedad en sus etapas más avanzadas, después de que se ha propagado a otras partes del cuerpo. Normalmente esas pacientes inician la quimioterapia para ayudar a reducir los tumores cancerosos y ralentizar el avance de la enfermedad.

Más allá de eso, los médicos hace mucho que se preguntan si también es buena idea tratar el tumor original del seno con cirugía o radioterapia aunque el cáncer se haya afianzado en otros órganos.

"Nuestro ensayo mostró que no hay un beneficio de realizar la cirugía", señaló el autor del estudio, el Dr. Rajendra Badwe, director de la unidad de cirugía del seno del Hospital Conmemorativo Tata en Mumbai, India.

No pareció importar si las pacientes eran jóvenes o viejas, si su cáncer era positivo o negativo respecto a los receptores hormonales, o si tenían pocos o muchos lugares a los que el cáncer se había propagado. La cirugía no prolongó sus vidas.

El estudio será presentado esta semana en el Simposio de Cáncer de Mama anual, en San Antonio, Texas.

Los resultados no son sorprendentes, dado que experimentos en animales realizados en los últimos 30 años sugerían que extirpar el tumor primario solo fomentaba el cáncer en los sitios secundarios.

Pero estudios en humanos han sugerido que extirpar el cáncer original en el seno podría aumentar la supervivencia. Pero no se cree que esos estudios sean definitivos, ya que observaron solo lo que había sucedido después de que las mujeres se sometieron al tratamiento.

Una experta que no participó en el nuevo estudio también cuestionó la selección de pacientes en las investigaciones anteriores.

"Hay muchos sesgos al respecto porque se tiende a operar a las pacientes a quienes se cree que les irá bien", apuntó la Dra. Stephanie Bernik, jefa de oncología quirúrgica del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. "Definitivamente necesitamos más evidencia que nos oriente".

Para recolectar esa evidencia, los investigadores asignaron al azar a 350 mujeres que respondieron a su quimioterapia original a uno de dos regímenes de tratamiento. El primer grupo se sometió a cirugía seguida de radioterapia para extirpar el tumor original en el seno y los ganglios linfáticos debajo de los brazos. El segundo grupo solo recibió observación y los medicamentos adecuados.

Tras un seguimiento promedio de 17 meses, no hubo en esencia ninguna diferencia en la supervivencia entre las mujeres cuyos tumores originales se extirparon y las que no. Hubo 111 muertes en el grupo cuyos cánceres se extirparon, frente a 107 muertes en el grupo que no.

Badwe dijo que en esas pacientes hay una compensación.

La cirugía y la radiación pueden eliminar el tumor del seno. Esto puede ser un gran beneficio para las mujeres que se sienten incómodas porque pueden sentir la masa o porque se ha ulcerado o traspasado la piel, apuntó.

Pero como se vio en los estudios con animales, Badwe y su equipo hallaron que extirpar el tumor del seno pareció aumentar el crecimiento del cáncer en las ubicaciones distantes.

"Este es el primer estudio humano en mostrarlo", dijo.

Badwe dijo que no está claro por qué o cómo el tumor primario podría controlar el crecimiento general del cáncer. Apuntó que se necesitarían otros estudios para examinar ese tema.

Otro experto en el cáncer dijo que se necesita más investigación para decidir este tema.

"Felicito a los médicos por hacerlo, pero no creo que sea la última palabra", apuntó el Dr. Richard Bleicher, cirujano del seno del Centro Oncológico Fox Chase, en Filadelfia.

Bleicher dijo que el número relativamente bajo de pacientes no dio al estudio suficiente potencia como para mostrar diferencias claras entre las opciones de tratamiento.

Un ensayo más grande financiado por el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., que planifica inscribir a casi 900 pacientes, observará la misma cuestión, señaló. El estudio no terminará hasta 2025, así que tal vez pase cierto tiempo antes de que los médicos cuenten con una evidencia más robusta.

Los estudios presentados en conferencias médicas se consideran preliminares, ya que aún no se han sometido al escrutinio independiente necesario para su publicación en la mayoría de revistas médicas.

Más información

Para más información sobre el cáncer de mama metastásico, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Rajendra Badwe, M.D., head, surgical breast unit, Tata Memorial Hospital, Mumbai, India; Richard Bleicher, M.D., associate professor, Fox Chase Cancer Center, Philadelphia; Stephanie Bernik, M.D., chief, surgical oncology, Lenox Hill Hospital, New York City; abstract, 2013 San Antonio Breast Cancer Symposium, Dec. 10 to 14, 2013

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