La FDA limitará el uso de antibióticos en los animales de granja

La medida debe ayudar a reducir la amenaza de resistencia a los antibióticos en las enfermedades humanas, señala la agencia

Por Steven Reinberg
Reportera de Healthday

MIÉRCOLES, 11 de diciembre (HealthDay News) -- A medida que los expertos continúan dando la alarma sobre la creciente resistencia de los microbios a los antibióticos utilizados por los humanos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. anunció el miércoles que reduciría el uso de los fármacos en el ganado de todo el país.

"La FDA publica un plan hoy, en colaboración con la industria de la salud animal, para descartar paulatinamente el uso de antimicrobianos médicamente importantes [para el tratamiento de las infecciones en humanos] en los animales para comida con el propósito de producción, por ejemplo para aumentar el ritmo del crecimiento y mejorar la eficiencia de la alimentación", señaló durante una conferencia de prensa el miércoles por la mañana Michael Taylor, subcomisionado de alimentos y medicina veterinaria de la agencia.

Hace mucho que los expertos enfatizan que el uso excesivo de antibióticos en la industria de la carne y las aves da a gérmenes peligrosos, como el Staphylococcus y la C. difficile una gran oportunidad de desarrollar mutaciones que afecten a los fármacos, usados frecuentemente por los humanos. Pero durante años, millones de dosis de antibióticos se han añadido al pienso o al agua del ganado vacuno, las aves, los cerdos y otros animales para producir animales más gordos usando menos pienso.

Para intentar limitar este abuso excesivo, la FDA pide a las compañías farmacéuticas que producen los antibióticos para la industria agrícola que cambien las etiquetas de sus productos para limitar el uso de estos fármacos exclusivamente a propósitos médicos.

Al mismo tiempo, la agencia aplicará poco a poco una supervisión más amplia de parte de veterinarios para asegurar que los antibióticos solo se usen para tratar y prevenir enfermedades en los animales, y no para fomentar el crecimiento, señaló.

"Lo único que es voluntario es la participación de las compañías farmacéuticas para animales. Una vez se hayan realizado estos cambios, estos productos solo se podrán usar por motivos terapéuticos con supervisión veterinaria", explicó Taylor.

"Con estos cambios, habrá menos usos aprobados [para estos fármacos], y los usos restantes estarán bajo un control más estricto", apuntó Taylor.

Los antibióticos más comunes usados en el pienso y también recetados a los humanos que son afectados por la nueva regla incluyen la tetraciclina, la penicilina y los macrólidos, según la FDA.

Dos compañías, Zoetis (la subsidiaria de fármacos para animales de Pfizer) y Elanco, acaparan la mayor parte del mercado de antibióticos para animales. Ambas han dicho que se inscribirán en el programa de la FDA, aseguró Taylor.

La medida de la FDA generó ciertas alabanzas iniciales.

"Felicitamos a la FDA por tomar las primeras medidas desde 1977 para reducir ampliamente el abuso de los antibióticos en el ganado", aseguró en una declaración Laura Rogers, directora de la campaña de salud humana y agricultura industrial de Pew Charitable Trusts. "Hay más trabajo por hacer, pero es un inicio promisorio, sobre todo tras décadas de inactividad".

Pero no todo el mundo consideró los cambios como un paso hacia el control del uso de antibióticos en la producción de alimentos.

"La política de la FDA es un regalo de Navidad temprano para la industria. Se trata de un gesto vacío que hace poco por abordar una amenaza ampliamente reconocida para la salud humana", aseguró en una declaración Avinash Kar, abogado de salud del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (Natural Resources Defense Council).

"Esencialmente, la FDA ha usado el método voluntario durante más de 35 años, pero el uso de estos fármacos para criar animales ha aumentado", añadió. "No hay un motivo para que las recomendaciones voluntarias hagan una diferencia ahora, sobre todo cuando la política de la FDA solo cubre algunos de los muchos usos de los antibióticos en animales que no están enfermos. La FDA está fallándole a los estadounidenses".

Pero Taylor, de la FDA, señaló que un método voluntario podría ser la forma más rápida de obtener resultados. Explicó que cualquier sistema obligatorio conllevaría un complejo proceso regulador que podría retrasar el programa durante años.

Cuando una bacteria se hace resistente a un antibiótico, éste podría no ser igual de efectivo para tratar las infecciones y enfermedades. El Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) y las cepas resistentes de la C. difficile son dos gérmenes de los que han provocado brotes, sobre todo entre los pacientes debilitados de los hospitales, y que han generado alarmantes titulares en los últimos años.

La FDA pide a las compañías que le notifique su intención de adoptar las nuevas directrices en los próximos tres meses. Las compañías tendrían entonces tres años para completar los cambios en las etiquetas.

Una vez esto suceda, esos antibióticos ya no podrán utilizarse para propósitos de producción animal, y su uso para tratar y prevenir las enfermedades en los animales requerirá la supervisión de un veterinario, señaló la agencia.

Pero Keep Antibiotics Working, una coalición de grupos de salud, de consumidores, agricultores, ambientales, humanitarios y de otros tipos de defensoría, también criticó a la FDA por optar por un método voluntario en lugar de utilizar su autoridad legal para evitar que estos fármacos se usen en animales.

El grupo "se siente feliz de que la FDA haya finalizado este documento para poder ver si en realidad funciona", comentó en una declaración Steven Roach, analista principal de Keep Antibiotics Working. "Pero tememos que no habrá una reducción en el uso de los antibióticos, ya que las compañías ignorarán el plan del todo o simplemente pasarán de utilizar los antibióticos para el fomento rutinario del crecimiento a usar los mismos antibióticos para la prevención rutinaria de las enfermedades", lamentó.

Más información

Para más información sobre la resistencia a los antibióticos, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

logo

FUENTES: Dec. 11, 2013, news conference with: Michael Taylor, deputy commissioner for foods and veterinary medicine, U.S. Food and Drug Administration; press releases: Natural Resources Defense Council; Keep Antibiotics Working; Pew Charitable Trust

Derecho de Autor © 2014 ScoutNews, LLC. enlace externo  Todos los derechos reservados.


Los artículos de HealthDayNews se derivan de varias fuentes noticieras y no reflejan la política federal. healthfinder.gov no endosa las opiniones, productos o servicios que pueden aparecer en las historias noticieras. Para más información sobre asuntos de la salud en las noticias, visite Noticias de la salud.