Los científicos descubren otro código genético

Un lenguaje solapante parece ayudar a dirigir la actividad del ADN en las células, informan unos investigadores

JUEVES, 12 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Unos científicos han descubierto otro código dentro del ADN, un hallazgo que los investigadores afirman ilumina cómo los cambios en el ADN afectan a la salud.

Desde que se descifró por primera vez el código genético en los años 60, los científicos han creído que se usaba exclusivamente para escribir información sobre las proteínas. Pero este nuevo estudio de científicos de la Universidad de Washington halló que los genomas usan el código genético para escribir dos lenguajes distintos.

Un lenguaje describe cómo se producen las proteínas y el otro ayuda a dirigir la actividad genética en las células. Un lenguaje está escrito encima del otro, motivo por el cual este lenguaje siguió sin descubrirse durante tanto tiempo, según el informe que aparece en la edición del 13 de diciembre de la revista Science.

"Durante más de 40 años, supusimos que los cambios en el ADN que afectan al código genético solo afectaban la forma en que se producen las proteínas", señaló en un comunicado de prensa de la universidad el líder del equipo, el Dr. John Stamatoyannopoulos, profesor asociado de ciencias genómicas y medicina.

"Ahora sabemos que a esa suposición básica sobre la lectura del genoma humano le faltaba la mitad del panorama", comentó.

Este otro código podría ser donde las enfermedades pueden desarrollarse, cuando el trabajo más complejo de regular cómo se expresan los genes en las células se descontrola, sugirieron los autores del estudio. El hallazgo podría tener un impacto significativo sobre cómo los científicos y los médicos interpretan el código genético de un paciente, y conducir a nuevas formas de diagnosticar y tratar los problemas de salud, afirmaron los investigadores.

"El hecho de que el código genético pueda escribir simultáneamente dos tipos de información significa que muchos cambios en el ADN que parecen alterar las secuencias de las proteínas en realidad quizá provoquen enfermedades al afectar a los programas del control genético, o incluso ambos mecanismos a la vez", explicó Stamatoyannopoulos en el comunicado de prensa.

Más información

El Instituto Nacional de Investigación sobre el Genoma Humano de EE. UU. ofrece más información sobre la genómica.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: University of Washington, news release, Dec. 12, 2013

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