Dos terceras partes de las personas mayores necesitan ayuda con algunas tareas de la vida cotidiana

Un estudio halla que dependen de otras personas o de dispositivos especiales para completar las tareas rutinarias

Por Serena Gordon
Reportero de Healthday

JUEVES, 12 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Dos tercios de las personas mayores de 65 años necesitan ayuda para completar las tareas de la vida cotidiana, ya sea de dispositivos especiales como los bastones, los escúteres y las barras de seguridad en los baños, o de otra persona, muestra una investigación reciente.

"Si las personas encuentran formas de afrontar su discapacidad exitosamente mediante la ayuda de dispositivos o de otras personas o si reducen su actividad debido a una discapacidad, creo que esos grupos probablemente estén siendo pasados por alto cuando observamos las necesidades de salud pública", señaló la autora del estudio, Vicki Freedman, profesora de investigación del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan.

"La forma en que las personas se adaptan a sus discapacidades es importante, y nos ayuda a identificar quién necesita atención de salud pública", afirmó Freedman.

El estudio identificó cinco niveles en el espectro de discapacidad: las personas completamente capaces; las personas que utilizaban dispositivos especiales para afrontar su discapacidad; las personas que redujeron la frecuencia de su actividad pero que no reportaban dificultades; las personas que reportan dificultades realizando sus actividades por sí mismas, incluso cuando usan dispositivos especiales, y las personas que reciben ayuda de otras personas.

Un experto señaló que los hallazgos iluminan la forma en que muchos adultos mayores tienen dificultades con distintos niveles de discapacidad.

"El hecho de que alrededor del 25 por ciento de las personas no puedan realizar algunas actividades de la vida cotidiana [sin ayuda] no resultó sorprendente", señaló el Dr. Stanley Wainapel, director clínico del departamento de medicina de rehabilitación del Centro Médico Montefiore, en la ciudad de Nueva York.

"Lo interesante para mí fue que el estudio me dio más información sobre el otro 75 por ciento", dijo Wainapel. "Solo porque el 25 por ciento no pueda realizar al menos una actividad de la vida cotidiana no significa que al otro 75 por ciento le vaya de maravilla. No es tan blanco y negro como pensábamos".

"Hay un área de la Dimensión Desconocida entre los que están perfectamente bien y los que no, y esas son las personas que probablemente puedan recibir más ayuda de una terapia de rehabilitación o de dispositivos de ayuda", señaló.

Los resultados del estudio aparecen en la edición en línea del 12 de diciembre de la revista American Journal of Public Health.

Los datos de la investigación actual provienen del Estudio de tendencias nacionales en la salud y el envejecimiento de 2011. El estudio incluyó a más de 8,000 estadounidenses mayores de 65 años, de los cuales unos 500 vivían en hogares de ancianos.

Los que vivían en casa participaron en entrevistas sobre su capacidad física y su capacidad de llevar a cabo las actividades de la vida cotidiana. También recibieron pruebas para medir sus capacidades físicas y de pensamiento.

Freedman y sus colaboradores hallaron que el 31 por ciento de los adultos mayores de 65 años podían cuidarse solos sin ayuda. Alrededor del 25 por ciento podían cuidarse solos usando algún tipo de dispositivo de ayuda, como una barra en el baño o un bastón. Otro 21 por ciento recibía ayuda de otras personas, y el 18 por ciento reportó tener dificultades para completar las tareas cotidianas incluso con ayuda. Alrededor del 6 por ciento de los sujetos del estudio limitaron la realización de ciertas actividades.

Las capacidades de las personas variaban mucho según la actividad estudiada. El 90 por ciento de las personas mayores podían comer solas sin ayuda, pero apenas la mitad se pueden bañar sin algún tipo de ayuda.

No resultó sorprendente que la capacidad de las personas de completar tareas solas se redujo con la edad. Apenas el 4 por ciento de las personas a partir de los 90 años no necesitaba ninguna ayuda, frente al 45 por ciento de las que tenían entre 65 y 69 años.

Las mujeres eran más propensas que los hombres a recurrir a dispositivos de ayuda, y los blancos y los asiáticos eran más propensos a utilizar dispositivos de ayuda que los negros y los hispanos, según el estudio. Las personas con unos ingresos más bajos también eran menos propensas a utilizar dispositivos de ayuda para contrarrestar una discapacidad.

"Si hay dificultades con las actividades diarias, quizá haya formas de abordar esos problemas que puedan ayudar a participar en las cosas de las que se disfruta y a mejorar la calidad de vida", aseguró Freedman.

Wainapel se mostró de acuerdo en que las personas no deben aislarse. Si necesitan ayuda, deben hablar con el médico, planteó.

Wainapel dijo que hay muchas cosas que se pueden hacer, lo que incluye realizar cambios en casa, perder peso y usar dispositivos de ayuda. Medicare paga la mayoría del equipo médico duradero, como los bastones y los caminadores, añadió.

"Hacer las cosas solo y mantener la capacidad de moverse ayuda a que las personas se mantengan conectadas con los demás, y eso es una parte muy importante de un envejecimiento saludable", aseguró Wainapel.

Más información

Para más información sobre los dispositivos de ayuda, los tipos que hay disponibles y cómo obtenerlos, visite la Family Caregiver Alliance.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

logo

FUENTES: Vicki Freedman, Ph.D., research professor, University of Michigan Institute for Social Research, Ann Arbor; Stanley Wainapel, M.D., physiatrist, and clinical director, department of rehabilitation medicine, Montefiore Medical Center, New York City; Dec. 12, 2013, American Journal of Public Health, online

Derecho de Autor © 2014 ScoutNews, LLC. enlace externo  Todos los derechos reservados.


Los artículos de HealthDayNews se derivan de varias fuentes noticieras y no reflejan la política federal. healthfinder.gov no endosa las opiniones, productos o servicios que pueden aparecer en las historias noticieras. Para más información sobre asuntos de la salud en las noticias, visite Noticias de la salud.