Muchos estadounidenses no reciben una atención dental preventiva, según una encuesta

Un estudio de 10 años halló cierta mejora, pero sigue habiendo brechas entre los grupos raciales

MIÉRCOLES, 18 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Demasiados estadounidenses carecen de acceso a la atención dental preventiva, informa un estudio reciente, y existen grandes diferencias entre los grupos raciales y étnicos.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de encuestas telefónicas recolectados de casi 650,000 adultos de mediana edad y mayores entre 1999 y 2008. Los investigadores hallaron que la cantidad que recibían atención dental preventiva aumentó en ese periodo.

Pero entre el 23 y el 43 por ciento de los estadounidenses no recibieron atención dental preventiva en 2008, según la raza o la etnia. Las tasas de atención preventiva fueron del 77 por ciento entre los estadounidenses de origen asiático, del 76 por ciento entre los blancos, del 62 por ciento entre los hispanos y amerindios, y del 57 por ciento entre los negros, mostraron los resultados.

El estudio aparece en la edición en línea del 17 de diciembre de la revista Frontiers in Public Health.

Factores como los ingresos, la educación y tener seguro de salud explicaron las diferencias en el acceso a la atención dental preventiva entre los blancos y otros grupos raciales, excepto los negros, según un comunicado de prensa de la revista.

La tasa más baja de atención dental preventiva entre los negros podría deberse a una falta de concienciación sobre los servicios de salud y atención dentales, y a un número inadecuado de profesionales de atención dental culturalmente competentes, sugirieron Bei Wu, profesora y directora de investigación internacional de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Duke y sus colaboradores.

Muchos amerindios que viven en reservas no reciben una atención dental adecuada, en parte porque muy pocos profesionales de la atención dental eligen trabajar para los Servicios de Salud de los Indios, apuntaron los investigadores en un comunicado de prensa.

Los investigadores también hallaron que las personas con seguro de salud tenían un 138 por ciento más de probabilidades de recibir atención dental preventiva que las que no tenían seguro. Las mujeres eran un tercio más propensas de obtener atención dental preventiva que los hombres.

Los fumadores también eran menos propensos a recibir atención dental preventiva, lo que es particularmente preocupante dado que el uso de tabaco es una amenaza para la salud oral, anotaron los investigadores.

Los hallazgos demuestran la necesidad de desarrollar programas públicos de salud dental que se dirijan a los estadounidenses de mediana edad y mayores, que mejoren el acceso a la atención dental y que creen una fuerza laboral dental que sea culturalmente competente, señalaron los autores del estudio.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre la salud dental.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Frontiers in Public Health, news release, Dec. 17, 2013

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