¿Podría el grosor del cerebro apuntar a unas creencias religiosas más potentes?

El 'grosor cortical' aumentó entre las personas que dan un significado a la religión, halló un estudio

JUEVES, 26 de diciembre de 2013 (HealthDay News) -- Unos niveles más altos de creencias espirituales profesadas por los mismos participantes parecen reflejarse en un mayor grosor de un área clave del cerebro, halla un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York hallaron que la capa externa del cerebro, conocida como corteza, es más gruesa en algunas áreas en las personas que dan mucho significado a la religión.

En el estudio participaron 103 adultos de 18 a 54 años que eran hijos y nietos de los participantes del estudio que estaban deprimidos y de los que no estaban deprimidos.

Un equipo liderado por Lisa Miller analizó con qué frecuencia los participantes iban a la iglesia y el nivel de importancia que daban a la religión. Esa evaluación se llevó a cabo dos veces en un transcurso de cinco años. También se midió una vez el grosor cortical de los cerebros de los participantes usando tecnología de IRM.

El estudio, que aparece en la edición del 25 de diciembre de la revista JAMA Psychiatry, reveló que el significado de la religión o la espiritualidad se vinculaba con unas cortezas más gruesas en ciertas partes del cerebro. El efecto fue más potente en los que tenían un riesgo genético alto de depresión que en los que tenían un riesgo más bajo. Esto fue particularmente evidente en una parte del cerebro donde una corteza más fina podría vincularse con un riesgo familiar de contraer depresión, anotaron los investigadores.

Aunque la importancia de la religión se vinculó con unas cortezas más gruesas en algunas partes del cerebro, el estudio mostró que la frecuencia de asistencia a la iglesia no presentaba la misma asociación. Esto fue así independientemente del riesgo genético de depresión de los participantes.

Los hallazgos solo muestran una asociación entre el grosor cortical y las creencias religiosas, "y por tanto no prueban una asociación causal", enfatizaron los autores del estudio.

Más información

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidente Cerebrovascular de los EE. UU. tiene más información sobre el cerebro humano.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: Columbia University, news release, December 25, 2013.

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