La mujer obesa promedio hace solo una hora de ejercicio al año, según un estudio

Los hombres obesos no hacen mucho más y sudan algo solo 3.6 horas al año, según unos investigadores

Por Randy Dotinga
Reportero de Healthday

JUEVES, 20 de febrero de 2014 (HealthDay News) -- Un nuevo estudio sugiere que las mujeres obesas solo hacen una hora de ejercicio intenso al año, y que los hombres obesos no hacen mucho más, con menos de cuatro horas.

Los hallazgos sorprendieron a los investigadores, cuyo interés principal era hallar mejores medios de medir cuánto ejercicio hacen las personas.

"Viven pasando de una silla a otra", indicó Edward Archer, becario de investigación en el Centro de Investigación sobre Nutrición y Obesidad de la Universidad de Alabama, en Birmingham. "No sabíamos que éramos tan sedentarios. Hay algunas personas que realizan una actividad intensa, pero queda contrarrestada por la gran cantidad de personas que no son activas".

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., más de una de cada tres personas en Estados Unidos son obesas, lo que significa que están por encima del sobrepeso. La obesidad aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares, como las enfermedades cardiacas y el accidente cerebrovascular, de diabetes y algunos cánceres.

Un experto indicó que la definición de ejercicio intenso del estudio era muy limitada, y los propios investigadores reconocieron que el dispositivo que usaron para realizar el seguimiento de la actividad física no midió los momentos de nadar o de ir en bicicleta muy bien.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron los resultados de una encuesta del gobierno de 2005-2006 de adultos de 20 a 74 años de edad. Entre otras cosas, la encuesta hizo un seguimiento del peso, la dieta y los patrones de sueño de casi 2,600 personas adultas.

Usaron acelerómetros para seguir sus movimientos, lo que daba una idea de cuánto ejercicio hacían.

El estudio definió el ejercicio "intenso" como las actividades que queman grasa, como correr al trote y saltar la cuerda, pero no la actividad sexual. Según Archer, que estaba en la Universidad de Carolina del Sur cuando se realizó el estudio, el sexo no es una actividad en la que se queme tanta grasa como otro tipo de ejercicio, de modo que no se ha calificado como intenso.

Los investigadores hallaron que la mujer obesa promedio hace el equivalente a aproximadamente una hora de ejercicio al año. Para los hombres, son 3.6 horas al año.

"Los datos estaban ahí, pero nadie los observó y analizó como nosotros hicimos", comentó Archer. En general, "hay una gran variedad; probablemente muchas personas se mueven mucho más. Pero la gran mayoría [de personas] no se mueven en absoluto".

¿Qué clase de vida llevan las personas más inactivas? "Creo que viven una vida típica. Llevan en coche a sus hijos a la escuela, se sientan en un escritorio todo el día, quizá jueguen a algún videojuego y se van a dormir", sostuvo Archer.

John Jakicic, catedrático del departamento de salud y actividad física de la Universidad de Pittsburgh, alabó el estudio, pero advirtió que la definición de "intenso" era limitada y no se basaba en el estado de la condición física de una persona. Para algunas personas muy obesas, por ejemplo, simplemente caminar podría considerarse un ejercicio intenso, explicó.

¿Qué se puede hacer?

Solo unos 30 minutos de ejercicio cinco días a la semana puede detener el aumento de peso y mejorar la salud, indicó Archer, el autor del estudio. "Las personas no comprenden que no es necesario ir al gimnasio ni levantar pesas ni correr maratones para conseguir grandes cambios en su cuerpo. Estar de pie en lugar de sentado y caminar en lugar de ir en coche tienen un gran impacto sobre su salud a lo largo del tiempo".

Jakicic se mostró de acuerdo en que las pequeñas modificaciones pueden cambiar mucho las cosas. "Los enfoques tradicionales sobre el ejercicio no sirven para que las personas obsesas sean activas, las dificultades son demasiado grandes", indicó. "No obstante, mostramos hace unos años que animar a que se realicen muchos periodos de corta duración (de 5 a 10 minutos de dos a tres veces al día) era un modo efecto de hacer que los individuos empezaran a ser activos. Una vez empezaron a ser más activos de este modo, empezaron a hacer incluso más actividades".

El estudio apareció recientemente en la revista Mayo Clinic Proceedings.

Más información

Para más información sobre la obesidad, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTES: Edward Archer, Ph.D., research fellow, Nutrition Obesity Research Center, University of Alabama at Birmingham; John Jakicic, Ph.D., professor and chair, department of health and physical activity, and director, Physical Activity and Weight Management Research Center, University of Pittsburgh; December 2013 Mayo Clinic Proceedings

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