Una misteriosa enfermedad parecida a la polio afecta a los niños en California

Solo se han detectado unos pocos casos sin una causa clara común, según los expertos

Por Barbara Bronson Gray
Reportero de Healthday

DOMINGO, 23 de febrero de 2014 (HealthDay News) -- Un extraño "síndrome similar a la polio" ha provocado parálisis en unos 20 niños en California, según un informe publicado el domingo en el Área de la Bahía de San Francisco.

Los niños, de entre 3 y 12 años de edad, contrajeron lo que se conoce como una parálisis flácida aguda, o repentina, que es una debilidad o pérdida del tono muscular como resultado de una lesión o enfermedad de los nervios que estimulan el movimiento de los músculos.

Aunque se ha erradicado la polio en la mayor parte del planeta, hay otros virus que pueden causar lesiones en la espina dorsal, provocando una parálisis, afirmó el Dr. Keith Van Haren, autor del informe de caso y neurólogo pediátrico en el Hospital Pediátrico Lucile Packard, de la Universidad de Stanford. Los niños afectados parecen tener una parálisis permanente, señaló.

Van Haren dijo que estos casos sugieren que hay una posibilidad de un nuevo síndrome infeccioso similar a la polio en California.

La enfermedad no es la polio. Todas las víctimas han sido inmunizadas contra la polio y han dado negativo en la prueba de la enfermedad, explicó Van Haren. Se trata de una enfermedad rara. "No es una epidemia", aseguró. "Pero es algo preocupante".

La culpable podría ser la cepa de un virus llamado enterovirus 68 que se ha relacionado con brotes parecidos a los de la polio en niños en Asia y Australia, comentó Van Haren. Pero no todas las víctimas dieron positivo en ese virus, de modo que la causa de la enfermedad sigue sin aclararse.

Algunos de los niños tuvieron enfermedades respiratorias u otras enfermedades antes de sufrir la parálisis muscular, pero en otros la debilidad muscular fue el primer síntoma.

Van Haren dijo que algunas víctimas de repente sintieron debilidad en uno o más miembros en un plazo de 48 horas tras enfermar. Las IRM mostraron cambios preocupantes en la materia gris de la médula espinal.

Para ayudarles más eficientemente a luchar contra la enfermedad, se aplicó a los niños esteroides, inmunoglobulina intravenosa o un intercambio de plasma sanguíneo, sin que se produjeran mejoras, según los autores del informe de caso.

¿Cómo descubrieron esta misteriosa enfermedad? Van Haren dijo que después de que él tratara a cuatro o cinco de los primeros casos que aparecieron en 2012, se percató de que los casos de las enfermedades de los niños y las parálisis resultantes eran inusualmente altos. Lo notificó al Departamento de Salud Pública de California (CDPH), que desde entonces ayudó a controlar el brote.

Van Haren y su equipo revisaron los cinco casos parecidos a la polio en niños cuyas muestras de laboratorio habían sido referidas al Programa de pruebas neurológicas y de vigilancia desde agosto de 2012 hasta julio de 2013. Ahora él ha incluido los datos de unos 15 casos adicionales de los que se ha informado desde entonces y que presentará en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology), que se celebrará del 26 de abril al 3 de mayo en Filadelfia.

La parálisis flácida (a diferencia de las muertes por sarampión o por la gripe pediátrica, por ejemplo) no se considera una enfermedad o afección que se ha de reportar a los departamentos de salud del condado o del estado o a las agencias nacionales como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Dado que no hay un requerimiento de informe, el alcance del problema todavía es difícil de evaluar, explicó la Dra. Carol Glaser, jefa de encefalitis y de la sección de investigaciones especiales del Departamento de Salud Pública de California. "No sabemos si estos casos representan un aumento de los casos con respecto a lo que ocurre normalmente o incluso si los casos están aumentando o si son aislados", indicó.

Glaser también indicó que el Departamento de Salud Pública de California todavía no ha detectado una causa común en estos casos. "En este punto, el CDPH ha pedido a los proveedores de atención de la salud que reporten cualquier caso similar a la polio que pudieran detectar y que envíen especímenes para que podamos evaluar mejor la situación", señaló.

A nivel nacional, los CDC tampoco pueden saber con seguridad si hay más casos de este síndrome similar a la polio de los que hayan escuchado hablar, o hasta qué punto la enfermedad podría estar apareciendo en otros estados. "Es difícil saber si 5 o 20 casos en un año o dos son significativos", comentó Jason McDonald, vocero de los CDC. "La parálisis flácida aguda puede ser el resultado de una variedad de causas virales y no virales".

Los padres que noten que sus hijos se sientan débiles de forma repentina deberían acudir al pediatra inmediatamente, aconsejó Van Haren. Los médicos del estado deberían notificar al Departamento de Salud Pública de California cada vez que vean a un niño con parálisis flácida aguda que no se deba a enfermedades que afectan al sistema nervioso, como el botulismo o el síndrome de Guillain-Barre, añadió.

Por su parte, Glaser enfatizó que solo se han detectado un pequeño número de casos, sin una causa común clara. "Se ha pedido a los proveedores de atención de la salud que envíen información sobre casos similares para que podamos determinar si hay algo inusual en estos casos o no", señaló.

Dado que esta revisión de casos no se ha publicado todavía en una revista revisada por profesionales, los datos y las conclusiones deberían considerarse preliminares, advirtió McDonald, de los CDC.

Más información

Para más información sobre los enterovirus que no son la polio, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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FUENTES: Keith Van Haren, M.D., pediatric neurologist, Lucile Packard Children's Hospital, Stanford University, Calif.; Carol Glaser, M.D., chief, encephalitis and special investigations section, California Department of Public Health, Sacramento; Jason McDonald, spokesperson, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; American Academy of Neurology, abstract, Feb. 23, 2014, and presentation, annual meeting, April 26-May 3, 2014, Philadelphia

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