Más de un millón de estadounidenses cuidan a veteranos lesionados, según un informe

Pocos programas públicos o privados ofrecen un respaldo directo a esos cuidadores, señalan unos investigadores

MARTES, 1 de abril de 2014 (HealthDay News) -- Más de 1.1 millones de estadounidenses cuidan de veteranos lesionados o discapacitados desde el 11 de septiembre de 2001, revela un estudio reciente.

Esos cuidadores incluyen a cónyuges, padres y amigos. Muchos proveen cuidados sin una red formal de respaldo, y ponen su propia salud en riesgo, según los hallazgos de la RAND Corp., una organización de investigación sin fines de lucro.

"Tras más de una década de guerra, el peso que cargan los cuidadores del país que atienden a los veteranos y a los miembros del ejército es grande, y se puede anticipar que crezca en las próximas décadas", señaló en un comunicado de prensa de la RAND la autora colíder del estudio, Terri Tanielian, analista principal de investigación social de la corporación. "Hasta ahora, las necesidades de ese grupo se comprendían mal".

En comparación con otros grupos de cuidadores, las personas que cuidan a los veteranos que prestaron servicios después del 11/9 son más jóvenes, típicamente trabajan fuera de casa, y es más probable que cuiden a alguien con problemas emocionales y conductuales, hallaron los investigadores.

Los cuidadores de esos veteranos proveen tres mil millones de dólares en cuidados cada año, y ahorran al país unas cantidades inmensas en costos de atención a largo plazo, apuntaron los investigadores. Con frecuencia, los cuidados incluyen ayuda para bañarse y comer, hacer citas médicas, gestionar las finanzas, cuidar a los niños y ayudar a afrontar situaciones que podrían empeorar los problemas de salud mental.

A pesar de las contribuciones significativas de esos cuidadores, pocos programas públicos o privados ofrecen un respaldo directo a los cuidadores de los veteranos posteriores al 11/9, hallaron los investigadores.

"Hay una escasez aguda de esfuerzos por proveer directamente a los cuidadores militares. Hay una necesidad particular de programas que se enfoquen en los cuidadores más jóvenes que ayudan a los veteranos más recientes", comentó en el comunicado de prensa de la RAND el colíder del estudio, Rajeev Ramchand, científico conductual principal.

Casi el 20 por ciento de los 5.5 millones de cuidadores de veteranos en EE. UU. ayudan a un veterano que prestó servicio en el ejército después de los ataques terroristas del 11/9, según los investigadores. Encuestaron a más de 1,100 cuidadores de veteranos y los compararon con otros grupos de cuidadores y no cuidadores.

Los investigadores hallaron que:

  • El 12 por ciento de los cuidadores militares post 11/9 y el 10 por ciento de los cuidadores militares pre 11/9 pasaban más de 40 horas a la semana prestando cuidados.
  • Los cuidadores militares post 11/9 faltan al trabajo 3.5 días al mes, en comparación con un día al mes que faltan los cuidadores civiles. El valor de la productividad perdida es de unos 5.9 mil millones de dólares al año, y los sueldos perdidos empeoran los problemas financieros de esos cuidadores.
  • Los cuidadores militares también tienen más problemas de salud, más problemas con las relaciones familiares, y más problemas en el lugar de trabajo que sus pares que no son cuidadores, halló el estudio. Esos problemas son más graves entre los cuidadores militares posteriores al 11/9.

El estudio también halló que los cuidadores militares post 11/9 tienen cuatro veces más probabilidades de sufrir de depresión que los no cuidadores. Además, el 30 por ciento de los cuidadores militares post 11/9 carecen de seguro de salud, lo que significa que se enfrentan a barreras adicionales para cuidar de su propia salud.

"Cuidar a un ser querido es una tarea exigente y difícil, con frecuencia incluso más para los cuidadores que tienen que combinar esas tareas con atender a una familia y con las exigencias de un trabajo", apuntó Ramchand. "Estos cuidadores pagan un precio por su devoción".

Los investigadores identificaron más de cien programas que afirman que ofrecen servicios a los cuidadores militares, pero pocos atienden a los cuidadores de forma directa. La mayoría se enfocan en el veterano, e invitan a los familiares cuidadores a participar.

Los programas que sí se enfocan en los cuidadores por lo general se concentran en los cuidadores mayores, no en los más jóvenes que ofrecen atención a los veteranos post 11/9, según el estudio.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. ofrece más información sobre la salud de los veteranos y de los militares.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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FUENTE: RAND Corp., news release, April 1, 2014

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