(FUENTE: Carol A. Bernstein, M.D., past president, American Psychiatric Association; also psychiatrist, NYU Langone Medical Center and associate professor of psychiatry, NYU Langone School of Medicine, New York City; Alan Manevitz, M.D., clinical psychiatrist, Lenox Hill Hospital, New York City; Associated Press, CNN)

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Obama pide que se abra un debate nacional sobre la salud mental

Insta a que se termine con el estigma en una conferencia especial en la Casa Blanca

LUNES, 3 de junio (HealthDay News) -- Estados Unidos debe sacar el problema de las enfermedades mentales "de las sombras" con un debate nacional más enérgico, planteó el Presidente Barack Obama el lunes en la apertura de una conferencia de un día sobre la salud mental en la Casa Blanca.

Las personas que padecen una enfermedad mental han de saber que no tienen por qué sufrir en silencio, añadió Obama, según informó Associated Press.

"Nadie debería avergonzarse por debatir o pedir ayuda para las enfermedades tratables que afectan a demasiadas personas que amamos", afirmó el presidente, según la CNN. "Tenemos que deshacernos de esa vergüenza. Tenemos que deshacernos de ese estigma. Demasiados estadounidenses que luchan con las enfermedades de salud mental están sufriendo en silencio en lugar de pedir ayuda".

La conferencia es parte de la respuesta de Obama a la masacre tras el tiroteo en la Escuela de Primaria Sandy Hook en Newton, Connecticut, el año pasado. Aunque hizo hincapié en que la mayoría de las personas con enfermedades mentales no son violentas, Obama también señaló que los problemas de salud mental no tratados pueden resultar en tragedias como la del tiroteo de Sandy Hook, informó AP.

"Podemos hacer algo en este tipo de historias", declaró. "En muchos casos, el tratamiento está disponible y es efectivo".

En el orden del día de la conferencia están incluidos el reconocimiento de las señales de las enfermedades mentales en los jóvenes, la mejora del acceso de los veteranos a los servicios de salud mental y la cobertura del seguro para la atención de la salud mental y el abuso de sustancias. El objetivo general es reducir el estigma de las enfermedades mentales y animar a las personas con problemas de salud mental a pedir ayuda, informó AP.

La Dra. Carol Bernstein, ex presidenta de la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association), dijo que la conferencia era "un paso inicial importante en los esfuerzos por asegurarse de que las personas que sufren de alguna enfermedad mental y de trastornos por abuso de sustancias reciben el tratamiento que necesitan y merecen".

Añadió que "las grandes organizaciones comprometidas con garantizar la atención de la salud mental apropiada trabajarán junto con el Presidente Obama y su equipo en esta importante iniciativa".

El Dr. Alan Manevitz, psiquiatra clínico del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, también se mostró entusiasmado a favor del intento de Obama.

"Es una gran noticia", aseguró. "La receta de un 'debate nacional sobre las enfermedades mentales' es la medicina para la salud mental en este país".

Agregó que "las enfermedades mentales tienen un impacto en todos nosotros. Una de cada cuatro personas en Estados Unidos sufre de alguna enfermedad de salud mental en algún momento de su vida (lo que significa que una de cada dos familias tienen un familiar con alguna enfermedad mental), pero solo una de cada cinco sigue un tratamiento. Las enfermedades mentales que no se tratan provocan más gastos a la sociedad: ausencia de la escuela y el trabajo; una mayor discapacidad y un riesgo mayor de contraer otras afecciones médicas".

Hay aproximadamente 150 invitados en la conferencia de la Casa Blanca, incluyendo a los actores Bradley Cooper y Glenn Close, pacientes y defensores de la salud mental, proveedores de atención de la salud, altos funcionarios de la administración, legisladores y autoridades locales de todo el país.

Obama también anunció que el Departamento de Asuntos de Veteranos celebrará conferencias sobre salud mental a nivel nacional para aumentar la concienciación sobre los programas de VA y conectar a los veteranos y a sus familiares con los recursos de la comunidad, informó AP.

La Casa Blanca también enfatizará las mejoras en la cobertura de la salud mental con la nueva ley de atención de la salud, lo que incluye la introducción el año próximo de una prohibición de negar la cobertura a las personas con enfermedades mentales.

Bernstein, que también es psiquiatra en el Centro Médico Langone en la ciudad de Nueva York, cree que un esfuerzo "unificado" para definir mejor los síntomas de las enfermedades mentales y señalar los mejores tratamientos disponibles "será de gran ayuda para erradicar el estigma al que se enfrentan las personas que sufren de este tipo de trastornos".

Más información

La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales ofrece más información sobre las enfermedades mentales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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