(FUENTES: Chris Feudtner, M.D., Ph.D., M.P.H., Children's Hospital of Philadelphia, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine; James Perrin, M.D., professor, pediatrics, Harvard Medical School, Boston; Sept. 2, 2013, Pediatrics, online)

Los chicos tienen tasas de mortalidad más altas por muchas causas, muestra un estudio- healthfinder.gov

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Los chicos tienen tasas de mortalidad más altas por muchas causas, muestra un estudio

Su riesgo es mayor que el de las chicas y, según los expertos, podría deberse a muchos factores

Por Amy Norton
Reportero de Healthday

LUNES, 2 de septiembre (HealthDay News) -- Los varones podrían ser el sexo más vulnerable con respecto a morir a una edad joven: no solo en accidentes, sino por una variedad de causas, según un estudio reciente.

Al observar los datos de una década sobre los niños y adolescentes de EE. UU., los investigadores descubrieron que los chicos tenían tasas de fallecimientos más altas que las chicas, provocados por 17 de 19 causas generales.

Entre estas causas había, no solo accidentes (en los que el hecho de que los chicos asuman mayores riesgos podría ser una razón), sino de también de cáncer y de enfermedades del corazón, de los pulmones y del sistema nervioso.

Las investigaciones anteriores han sugerido que las chicas tienen una cierta ventaja para la supervivencia. En muchos países, por ejemplo, la mortalidad infantil es más alta para los chicos. Y es bien sabido que los chicos adolescentes tienen más probabilidades que las chicas de morir por algún traumatismo (sea por accidentes, homicidio o suicidio).

"Pero, ¿vemos eso en todas las edades? ¿Vemos eso para todas las causas?", preguntó el Dr. Chris Feudtner, pediatra en el Hospital Pediátrico de Filadelfia, que lideró el nuevo estudio.

La respuesta, según su equipo, es "sí".

Aunque es raro que los niños mueran, el estudio basado en los datos del gobierno de 1999 a 2008 descubrió que en Estados Unidos, los chicos tienen un riesgo relativamente más alto: en todas las edades, desde la infancia hasta los 20 años, los chicos y los hombres jóvenes tenían un 44 por ciento más de probabilidades de morir que las chicas.

A lo largo de la década, hubo aproximadamente 76,700 más muertes de chicos que de chicas, según el informe publicado en línea el 2 de septiembre en la revista Pediatrics.

La mayor diferencia entre los sexos fue la observada entre los que tenían de 15 a 19 años de edad, tal y como se esperaba, señaló Feudtner. En cuanto a la causa de las muertes, la mayor parte se debieron a lesiones: los chicos tenían más del doble de probabilidades de fallecer por una "causa externa".

"Pero, claramente, esa no es la explicación completa" de que las tasas de mortalidad globales de los chicos sean más altas, comentó Feudtner. Cuando los investigadores observaron las categorías generales de las enfermedades, los chicos también eran más propensos a morir por la mayoría de esas causas.

El equipo de Feudtner también disponía de información sobre siete tipos diferentes de cánceres pediátricos, incluyendo la leucemia y el cáncer cerebral. Los chicos tenían un riesgo ligeramente mayor de muerte de cada tipo de cáncer, o bien porque eran más propensos a contraer un cáncer, o bien porque fueran más propensos a morir por esa causa, o por ambas circunstancias.

La pregunta es: ¿por qué?

Feudtner afirmó que los chicos podrían tener alguna "vulnerabilidad" inherente a contraer enfermedades graves, y una vez que eso ocurre, a morir por esa causa. O que las chicas podrían tener una "robustez" inherente, planteó.

"Podría tratarse de resiliencia y de la capacidad de superación", añadió Feudtner. "Quizá haya un factor de robustez del que carecen los varones".

Los hallazgos son "importantes", e incluso sorprendentes, según el Dr. James Perrin, presidente electo de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics).

Hace mucho que los expertos saben que los chicos tienen un riesgo mayor de contraer una serie de enfermedades crónicas de la salud, desde el asma hasta ciertos cánceres y trastornos del desarrollo, afirmó Perrin, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston. De modo que tiene sentido que tuvieran unas tasas de mortalidad más altas, no solo por lesiones, sino por enfermedades, añadió.

Tanto Perrin como Feudtner afirmaron que probablemente los genes tengan parte de la culpa. Las chicas tienen dos cromosomas sexuales "X", mientras que los chicos tienen una "X" y una "Y", y hay diferencias clave entre ambos. Por ejemplo, cuando las células del cuerpo se dividen y se reproducen a sí mismas, tienen más dificultades para reparar cualquier daño que hayan sufrido los genes del cromosoma Y frente al X.

Feudtner afirmó que también podría haber diferencias "epigenéticas" importantes entre los chicos y las chicas, es decir, diferencias en cuanto a qué genes se "activan" o se "desactivan" en varios momentos durante el desarrollo.

Averiguar las razones por las que los chicos tienen tasas de mortalidad más altas también podría ayudar a tener una comprensión más amplia de las distintas enfermedades, indicó Feudtner. "Podría ser de ayuda a todo el mundo si comprendemos los factores que entran en juego", aseguró.

Perrin comentó que desde los años 60, la tasa global de enfermedades crónicas diagnosticadas en los niños estadounidenses se ha cuadruplicado. Parte de esto se debe a una mayor concienciación y a cambios en el diagnóstico, como, por ejemplo, en el autismo y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Pero eso no explica todo el aumento, indicó Perrin. Estudiar las razones por las que los chicos tienen un riesgo mayor podría servir para aclarar en parte por qué las enfermedades infantiles crónicas están en aumento de manera general, afirmó.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre las enfermedades infantiles.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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