Toma medidas para prevenir el cáncer de piel

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Información general

La mejor manera de prevenir el cáncer de piel es proteger la piel del sol y de otras fuentes de rayos ultravioleta.

Haz lo siguiente para protegerte del sol: 

  • Mantente a la sombra lo más posible entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde.
  • Usa protector solar de factor 15 o más.
  • Cúbrete con ropa de manga larga, pantalones largos o falda, sombrero y gafas o lentes de sol. 

También puedes protegerte la piel si evitas los métodos de bronceado artificial.

¿Por qué debo protegerme la piel?
Proteger la piel ahora puede ayudarte a prevenir el cáncer de piel más adelante. La mayoría de los casos de cáncer de piel se presentan después de los 50 años, pero el daño que el sol produce en la piel puede comenzar desde la infancia.

Tomar medidas para prevenir el cáncer de piel también puede ayudarte a prevenir:

  • Las arrugas
  • Las manchas de la piel
  • Otras lesiones de la piel y los ojos

¿Qué es el cáncer de piel?
El cáncer de piel es el cáncer más común en los Estados Unidos. Hay 3 tipos principales de cáncer de piel:

  • El carcinoma de células basales
  • El carcinoma de células escamosas
  • El melanoma

El carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas son tipos de cáncer de piel distintos del melanoma y son más frecuentes que este. El melanoma es el tipo más peligroso de cáncer de piel.

El cáncer de piel casi siempre se puede curar cuando se descubre y se trata a tiempo. Por eso, es importante que te revises la piel con regularidad para ver si ha aparecido algo nuevo (como lunares o masas) o si ha habido cambios en lunares o masas que ya tenías antes. Avísale enseguida al doctor o a la enfermera si notas algún cambio.

Para aprender más sobre el cáncer de piel, visita estos sitios web:

¿Cuáles son las causas del cáncer de piel?
Los rayos ultravioleta (UV) del sol son la causa principal del cáncer de piel. También te puedes exponer a los rayos UV en las mesas y cabinas de bronceado o si usas lámparas solares.

El cáncer de piel puede afectar a cualquier persona. El riesgo es mayor en las personas que tienen:

  • La piel blanca o de tono claro con pecas
  • El cabello rubio o pelirrojo
  • Los ojos azules o verdes

Corres más riesgo de sufrir el tipo más peligroso de cáncer de piel (el melanoma) si tienes:

  • Lunares raros
  • Muchos lunares (más de 50)
  • Antecedentes de melanoma en la familia

Lee más información sobre las cosas que pueden aumentar tu riesgo de tener cáncer de piel. Habla con el doctor o la enfermera si te preocupa este tema.

Toma acción

Toma estas medidas sencillas para prevenir el cáncer de piel.

Cúbrete con ropa de manga larga, usa sombrero y ponte gafas o lentes de sol.
Usa una camisa de manga larga y pantalones largos o falda larga. Un sombrero de ala ancha te puede proteger la cara y el cuello. Evita los sombreros de paja que tienen agujeros por los que pasa la luz del sol. 

La piel que rodea los ojos es muy sensible. Usa lentes de sol anchos de montura curva para proteger los ojos y la piel del daño que ocasiona el sol.

Mantente a la sombra entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde.
Los rayos del sol son más fuertes desde la mitad de la mañana hasta el final de la tarde. Trata de evitar el sol durante esas horas. Si estás al aire libre, permanece a la sombra (por ejemplo, bajo un árbol o una sombrilla).

Usa protector solar de factor 15 o más.
Usa protector solar contra los rayos ultravioleta A (UVA) y ultravioleta B (UVB). Fíjate en la fecha de caducidad del frasco para comprobar que no haya pasado. 

Para obtener la mayor protección, haz lo siguiente:

  • Usa protector solar incluso en los días nublados. Aun cuando haya nubes, los rayos UV pueden causar daños en la piel.
  • Planifica con anticipación. Ponte el protector solar 30 minutos antes de salir.
  • Asegúrate de usar abundante protector solar. No te olvides de ponértelo en los labios, las orejas, las manos, los pies y la parte de atrás del cuello.
  • Si usas ropa ligera (como una salida de playa o una camiseta delgada), ponte protector solar debajo de la ropa.

Aplícate más protector solar cada dos horas y después de nadar o sudar.

Evita los métodos de bronceado artificial.
Ni las camas y cabinas de bronceado ni las lámparas solares son menos peligrosas que broncearse al sol. No hay ninguna forma de broncearse que no sea riesgosa.

Al igual que broncearse al sol, el bronceado artificial puede causar cáncer de piel, arrugas, manchas y otras lesiones de la piel y los ojos.

Más información sobre los riesgos del bronceado artificial.

Revísate la piel con regularidad.
Consulta con el doctor o la enfermera de inmediato si notas algún cambio que te cause preocupación.

Usa espejos
El mejor lugar para revisarte la piel es frente a un espejo en una habitación bien iluminada. El mejor momento es justo después de haberte dado un baño o una ducha.

Examínate la piel de pies a cabeza. Usa un espejo de mano para revisar las partes del cuerpo más difíciles de ver, como la espalda. Puedes pedirle a un amigo o pariente que te revise el cuero cabelludo (la piel que queda debajo del pelo).

Sigue estas instrucciones detalladas para revisarte la piel.

Mantente atento a cualquier cambio.

Si ves algún cambio que te preocupe, consulta con el doctor.
La mayoría de estos cambios no significan nada malo, pero solo el doctor o la enfermera te lo podrán asegurar.

Última revisión del contenido: 22 de agosto de 2016 Revisión de contenido

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