Toma medidas para prevenir la diabetes tipo 2

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Información general

La diabetes es una de las principales causas de discapacidad y muerte en los Estados Unidos. La diabetes aumenta el riesgo de que se presenten problemas graves de salud, como los siguientes:

  • Ceguera
  • Daño nervioso
  • Enfermedad de los riñones
  • Enfermedades del corazón
  • Derrame cerebral

Lo bueno es que puedes hacer muchas cosas para prevenir la diabetes tipo 2 o retrasar su comienzo, entre ellas:

  • Controlar el peso
  • Comer una alimentación saludable
  • Mantenerte activo

¿Qué es la diabetes?

La diabetes consiste en que la cantidad de glucosa (azúcar) en la sangre es más alta de lo normal. El organismo necesita la glucosa como fuente de energía. Cuando comes, la mayor parte de los alimentos se transforman en glucosa. La sangre lleva la glucosa a otras partes del cuerpo.

En las personas que tienen diabetes, el organismo tiene dificultades para convertir la glucosa en energía. Como el organismo no puede utilizar la glucosa, esta se acumula en la sangre y al resto del cuerpo le hace falta energía.

La diabetes es una enfermedad crónica (larga o duradera).

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes. Las personas que tienen sobrepeso corren más riesgo de sufrir diabetes tipo 2.

¿Cuáles son los otros tipos de diabetes?

  • La diabetes tipo 1 se debe a un problema del sistema inmunitario (el sistema del organismo que combate las infecciones). Actualmente, este tipo de diabetes no se puede prevenir.
  • La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que algunas mujeres presentan durante el embarazo. Este tipo de diabetes aumenta el riesgo de que la madre y el bebé tengan problemas de salud. Por ejemplo, la diabetes gestacional aumenta las probabilidades de sufrir diabetes tipo 2 después del embarazo.

¿Corro el riesgo de sufrir diabetes tipo 2?

Corres el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 si:

  • Tienes 40 años o más.
  • Tienes sobrepeso.
  • Uno de tus padres o de tus hermanos tiene o tuvo diabetes.
  • Eres afroamericano, hispano o latinoamericano, indígena estadounidense, nativo de Alaska, de origen asiático o de las islas del Pacífico.
  • Has tenido diabetes gestacional o tuviste un bebé que pesó más de 9 libras (unos 4 kilos) al nacer.
  • Sufres el síndrome del ovario poliquístico (trastorno en que los ovarios producen más hormonas de las normales).
  • Tienes la presión arterial alta o tienes alto el colesterol.
  • Haces ejercicio menos de 3 veces a la semana.
  • Tienes prediabetes.

¿Qué es la prediabetes?

Las personas que tienen prediabetes tienen en la sangre más glucosa de la normal, pero no lo suficiente como para tener diabetes tipo 2. La prediabetes aumenta el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 y otros problemas graves de salud, como enfermedades del corazón y derrame cerebral.

Lo bueno es que los cambios saludables, por ejemplo, bajar de peso y hacer suficiente ejercicio, pueden impedir que la prediabetes se transforme en diabetes tipo 2. Lee más sobre la prediabetes (en inglés).

¿Cuáles son los signos y síntomas de la diabetes?

Los síntomas de la diabetes tipo 2 a menudo se presentan en el transcurso de varios años. Muchas personas que sufren diabetes presentan síntomas durante mucho tiempo sin darse cuenta. Algunas nunca los notan.

Algunos de los signos y síntomas de la diabetes son:

  • Tener mucha sed o mucha hambre
  • Sentirse cansado sin razón
  • Orinar más de lo normal
  • Perder peso sin ninguna razón
  • Tener cortadas o moretones que tardan mucho en sanar
  • Tener problemas para ver bien (vista borrosa)
  • Sentir las manos o los pies dormidos o con hormigueo

Como los síntomas de la diabetes de tipo 2 son difíciles de determinar, es importante hablar con el doctor sobre el riesgo que corres de sufrir esta enfermedad. Si notas algún síntoma, habla con el doctor para que te haga las pruebas para detectarla.

Toma acción

Toma estas medidas para prevenir la diabetes tipo 2 o retrasar su comienzo.

Habla con un doctor y pregúntale cuál es tu riesgo de sufrir diabetes.

Usa esta prueba para averiguar si corres el riesgo de tener diabetes tipo 2. Imprime los resultados y llévalos a tu próximo chequeo médico.

Averigua si tienes que hacerte pruebas para la diabetes.

Si corres el riesgo de sufrir diabetes tipo 2, pídele al doctor que te ordene pruebas para detectarla. Las personas de más de 40 años que tienen sobrepeso deben hacerse estas pruebas. El doctor te dirá con qué frecuencia debes hacértelas.

Es posible que el doctor también recomiende que te hagas las pruebas si tienes menos de 40 años y corres riesgo por otras razones, por ejemplo, si tienes presión arterial alta o si alguien de tu familia tiene diabetes tipo 2.

Ten en cuenta que la prueba para diagnosticar la diabetes detecta también la prediabetes. Averigua más sobre las pruebas para detectar la diabetes.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010, los planes de seguro médico cubren estos servicios:

  • Pruebas de detección de la diabetes para adultos que tienen presión arterial alta
  • Asesoramiento sobre alimentación para adultos que corren más riesgo de sufrir enfermedades crónicas

Según el plan de seguro médico que tengas, quizá puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada. Habla con tu seguro médico para averiguar qué se incluye en tu plan.

Si deseas recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

Come una alimentación saludable.

Comer alimentos saludables te puede ayudar a controlar el peso y a prevenir la diabetes tipo 2 o retrasar su comienzo. Si tienes algún tipo de diabetes, comer una alimentación saludable también te sirve para controlar la enfermedad.

Elige alimentos que contengan cantidades bajas de grasas saturadas, azúcares agregados y sodio (sal). Ensaya estas deliciosas recetas saludables [PDF, 2.8 MB].

Mantente activo.

Si te mantienes activo, puedes reducir el riesgo de sufrir diabetes tipo 2 y controlar cualquier tipo de diabetes. Intenta hacer 2 horas y media de actividad aeróbica moderada a la semana, como caminar a paso rápido o montar en bicicleta.

Si tienes algún problema de salud o una discapacidad, mira estos consejos sobre cómo mantenerte activo. El doctor te puede ayudar a ver qué actividades son más adecuadas en tu caso.

Mantente en un peso saludable.

Si corres el riesgo de sufrir diabetes tipo 2, bajar de peso comiendo una alimentación saludable y manteniéndote activo puede reducirlo.

Para bajar de peso tienes que quemar más calorías que las que comes. Esta herramienta (en inglés) te permitirá llevar un registro de tu peso, de lo que comes y de la actividad que realizas cada día.

También puedes llevar un registro de lo siguiente en un cuaderno, un diario o un teléfono inteligente:

  • Todas las comidas y meriendas que comes cada día
  • La cantidad de calorías y gramos de grasa que hay en tu comida
  • La cantidad de minutos que realizas actividades físicas cada día
  • El valor que obtienes cada vez que te pesas

Mira estos otros consejos para lograr un peso saludable. También puedes hacer un plan personalizado para bajar de peso y prevenir la diabetes tipo 2 (en inglés).

Hazte tomar la presión arterial y pide que te hagan la prueba del colesterol.

  • A partir de los 18 años, hazte tomar la presión arterialcon regularidad. Si tienes 40 años o más, o si corres más riesgo de tener la presión arterial alta, tómate una vez al año.
  • Es importante hacerte la prueba del colesterol con una frecuencia de entre cada 4 y cada 6 años. Algunas personas pueden necesitarla con más frecuencia y otras, con menos frecuencia. Si tienes el colesterol alto, pregúntale al doctor qué debes hacer para reducirlo.

Última revisión del contenido: 25 de agosto de 2017 Revisión de contenido

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