U.S. Department of Health and Human Services

Reduce el riesgo de sufrir caídas

Información general

Información general: Introducción

Puedes hacer modificaciones sencillas para reducir el riesgo de caerte. Cada año, una de cada tres personas mayores sufre una caída. Las caídas pueden causar fracturas (huesos rotos), dificultad para ir de un lado a otro y otros problemas de salud, sobre todo si tienes más de 65 años.

Las fracturas pueden causar dolor y discapacidad. También hacen que las actividades diarias, como cocinar o ducharse, sean más difíciles de realizar sin ayuda. Las fracturas de la cadera se encuentran entre las principales causas de problemas de salud y de muerte en las personas mayores.

No tienes que tener miedo de caerte. Toma estas medidas para evitar las caídas:

  • Haz ejercicios para mejorar el equilibrio y la fuerza de las piernas.
  • Revisa con el doctor o el farmacéutico los medicamentos que tomas. Algunos medicamentos pueden dar mareos o sueño.
  • Pregúntale al doctor si tienes que tomar pastillas de vitamina D.
  • Por lo menos una vez al año, pide una cita con un optómetra o un oculista para hacerte el examen de los ojos. Si tienes cambios en la vista, mándate hacer nuevas gafas o lentes de contacto.
  • Haz lo necesario para que tu casa sea un lugar más seguro. Por ejemplo, pon pasamanos o barras dentro y fuera de la bañera y de la ducha, así como en ambos lados de las escaleras.
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Información general: ¿Qué riesgo corro?

¿Corro el riesgo de caerme?

Con el paso de los años, la falta de equilibrio y la debilidad de los músculos pueden causar caídas y fracturas. Las personas mayores suelen caerse al realizar actividades sencillas, como caminar o girar para dar la vuelta.

Algunas personas mayores también tienen problemas de la vista u otros problemas médicos que pueden aumentar las probabilidades de caerse. Por ejemplo, la diabetes puede reducir la sensibilidad en los pies y un ataque al cerebro puede afectar el equilibrio. Estas enfermedades pueden aumentar las probabilidades de sufrir una caída.

Tus probabilidades de caerte son mayores si:

  • Has tenido una caída en el año anterior.
  • Tienes un problema de salud, como diabetes o una enfermedad del corazón, que te dificulta caminar o que afecta el equilibrio.
  • Te cuesta trabajo caminar, levantarte de la silla o subirte a la acera.
  • Tomas muchos medicamentos, entre ellos, medicamentos para relajarte o dormir.
  • Tienes dificultad para ver o tienes un problema de los ojos, como cataratas o glaucoma.

Si te preocupa tener una caída, pregúntale al doctor o a la enfermera si te conviene hacer ejercicios para mejorar el equilibrio, recibir fisioterapia o tomar vitamina D. Lee esta información sobre caídas y fracturas.

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Toma acción

Toma acción: Mantente activo

Muchas caídas se pueden evitar. Toma estas medidas para reducir el riesgo de caerte.

Mantente activo.

Mantenerte activo te ayudará a sentirte mejor, mejorar el equilibrio y tener más fuerza en las piernas.

Mejora el equilibrio.

Los ejercicios para mejorar el equilibrio pueden ayudarte a evitar caídas. Por ejemplo, el tai chi es un ejercicio chino para la mente y el cuerpo que consiste en moverse lenta y suavemente.

Fortalece las piernas.

Haz actividades para fortalecer los músculos por lo menos 2 días a la semana. Entre estas actividades se incluyen el levantamiento de pesas y el uso de bandas de resistencia (bandas largas de goma que se estiran).

Trata de hacer en casa estos ejercicios para fortalecer los músculos.

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Toma acción: Habla con el doctor

Pregúntale al doctor cómo debes tomar los medicamentos para evitar peligros.

Tomar los medicamentos como lo indique el doctor puede ayudarte a evitar caídas. Algunos medicamentos te pueden dar sueño o mareo, lo cual puede provocar una caída.

Llévale todos tus medicamentos (los que necesitan receta médica y los que se compran sin receta) al doctor o al farmacéutico y pregúntale si alguno de ellos puede aumentar el riesgo de caerte (en inglés).

Imprime esta lista de preguntas que puedes hacerle al doctor o a la enfermera sobre cómo evitar las caídas.

Hazte revisar los ojos para detectar problemas de la vista.

La vista cambia con la edad. Los problemas de la vista pueden aumentar el riesgo de sufrir caídas.

Hazte el examen de los ojos por lo menos una vez al año para ver si estás usando las gafas o los lentes de contacto adecuados. Si la receta de las gafas o los lentes de contacto ha cambiado, debes comprar gafas o lentes que correspondan a la nueva receta.

Hazte la prueba para medir la densidad de los huesos.

Si eres una mujer de 65 años o más, hazte la prueba de la densidad ósea, que determina qué tan fuertes tienes los huesos. Si tienes debilitamiento de los huesos (osteoporosis), puedes tomar medidas para detenerlo y reducir las probabilidades de sufrir una fractura.

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Toma acción: Seguridad en el hogar

Toma medidas para prevenir las caídas en el hogar.

Cerca de la mitad de las caídas ocurren en el hogar. Toma las siguientes medidas para hacer modificaciones en las zonas peligrosas de la casa, de modo que esta sea más segura.

  • Pon pasamanos a ambos lados en todas las escaleras, tanto dentro como fuera de la casa.
  • Pon barras para agarrarse o pasamanos dentro y fuera de la bañera o la ducha y al lado del inodoro.
  • Quita las alfombras pequeñas o utiliza cinta adhesiva de doble faz para evitar que se deslicen.
  • Instala luces fuertes en toda la casa, sobre todo en las escaleras.
  • Recoge de las escaleras y de otros lugares por los que camines las cosas con las que te puedas tropezar, como cables, papeles, zapatos o libros.
  • Mantén los artículos de cocina que utilizas más seguido en los gabinetes que sean más fáciles de alcanzar.
  • Usa alfombras o tapetes antideslizantes en la bañera o ducha.

Para prevenir las caídas en el hogar, toma estas precauciones:

  • Usa siempre zapatos antideslizantes, incluso dentro de la casa. No camines descalzo ni en pantuflas o calcetines.
  • Levántate despacio si estás sentado.
  • Si estás acostado, siéntate primero y luego ponte de pie lentamente.
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Toma acción: Costumbres sanas

Toma suficiente calcio y vitamina D.

Tomar suficiente calcio y vitamina D te ayuda a mantener los huesos fuertes, con menos probabilidades de romperse. Consulta esta lista de alimentos ricos en calcio.

La vitamina D le ayuda al cuerpo a absorber el calcio y a mantener fuertes los músculos. Pregúntale al doctor si te conviene tomar pastillas de vitamina D.

Duerme lo suficiente.

Dormir bien puede ayudarte a estar más despejado y alerta para que las probabilidades de caerte sean más bajas.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.

El alcohol puede aumentar las probabilidades de caerte. Beber con moderación te permitirá mantenerte a salvo y evitar lesiones.

¿Te preocupa que un ser querido sufra una caída?

Usa estos consejos para hablar con esa persona sobre cómo evitar las caídas.

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