U.S. Department of Health and Human Services

Toma precauciones de seguridad si tomas medicamentos

Información general

Información general: Introducción

Los medicamentos pueden hacer que te sientas mejor y te recuperes cuando estás enfermo. Sin embargo, si no sigues las indicaciones, también pueden hacerte daño.

Puedes reducir la probabilidad de tener efectos secundarios de los medicamentos si sigues atentamente las indicaciones de la etiqueta o las que te haya dado el farmacéutico, el doctor o la enfermera. Los efectos secundarios pueden ser leves, como malestar de estómago, o más graves, como daño al hígado.

Toma estas medidas sencillas para evitar problemas con los medicamentos.

  • Sigue atentamente las indicaciones de la etiqueta del medicamento.
  • Si no entiendes las indicaciones, pídele al doctor, a la enfermera o al farmacéutico que te las explique.
  • Mantén una lista de todos los medicamentos, vitaminas, minerales y productos a base de hierbas que tomas. Muéstrale esa información al doctor.

Conserva los medicamentos en un lugar fresco y seco, donde no los puedan alcanzar los niños ni las mascotas.

Siguiente sección 1 de 7 secciones

Información general: Medicamentos con receta

Hay diferentes tipos de medicamentos.

Los 2 tipos principales de medicamentos son los que se venden con receta médica y los que se venden sin receta médica.

Medicamentos de venta con receta

Los medicamentos que necesitan receta médica son aquellos que solo puedes obtener con una receta del doctor. Estos medicamentos se consiguen en una farmacia.

Los medicamentos de venta con receta son únicamente para la persona cuyo nombre aparece en la receta.

Desecha los medicamentos de venta con receta cuya fecha de vencimiento haya pasado o los que no hayas usado. Pregúntale al farmacéutico cuál es la manera adecuada de desecharlos.

A veces puedes elegir entre un medicamento genérico y un medicamento de marca. Los medicamentos genéricos y los de marca actúan de la misma manera, pero por lo general, los medicamentos genéricos cuestan menos.

Habla con el doctor, el farmacéutico o el seguro médico si deseas más información sobre los medicamentos genéricos. Averigua más sobre los medicamentos genéricos.

Siguiente sección Sección anterior 2 de 7 secciones

Información general: Medicamentos sin receta

Medicamentos de venta sin receta

Los medicamentos de venta sin receta son medicamentos que se pueden comprar en una tienda sin necesidad de tener receta del doctor.

Entre los medicamentos de venta sin receta están:

  • Los medicamentos para el resfriado y la gripe
  • Los medicamentos para el dolor como la aspirina, el paracetamol (acetaminofeno) y el ibuprofeno
  • Los medicamentos para aliviar los síntomas de alergia
  • Los medicamentos para dormir (conciliar el sueño)
  • La crema dental con flúor

La etiqueta del medicamento

Todos los medicamentos de venta sin receta médica tienen una etiqueta con información que te sirve para escoger el medicamento adecuado para los síntomas que tienes.

La etiqueta también contiene instrucciones sobre cómo usar el medicamento sin peligro. Incluso los medicamentos que se venden sin receta pueden causar efectos secundarios o daños si se toman en exceso o no se toman correctamente.

Sigue las indicaciones de la etiqueta para reducir la probabilidad de tener efectos secundarios. Más detalles sobre la información de la etiqueta de los medicamentos de venta sin receta.

Tu doctor, enfermera, o farmacéutico puede ayudarte a escoger los medicamentos de venta sin receta que son mas adecuados para ti. También pueden responder a qualquier pregunta que tengas.

Siguiente sección Sección anterior 3 de 7 secciones

Toma acción

Toma acción: Habla con el doctor

Evita problemas y errores con los medicamentos.

Sigue atentamente las indicaciones.

Lee con atención las indicaciones del medicamento de venta con receta o de venta sin receta. Mira esta guía sobre cómo usar correctamente los medicamentos que se venden sin receta médica [PDF, 127 KB].

Si después de tomar un medicamento presentas efectos secundarios desagradables, como mareo o malestar de estómago, llama al doctor o a la enfermera.

Habla con el doctor.

Antes de tomar un medicamento nuevo que requiera receta médica, dile al doctor si:

  • Tomas algún otro medicamento, con o sin receta médica
  • Tomas vitaminas, minerales o productos a base de hierbas
  • Eres alérgico a algún medicamento
  • Has tenido algún efecto secundario después de tomar un medicamento
  • Estás embarazada o amamantando, ya que algunos medicamentos pueden causarle daño al bebé
  • Tienes preguntas o dudas sobre el medicamento nuevo

Aunque te sientas mejor, sigue tomando los medicamentos que te han recetado hasta que el doctor te diga que puedes dejar de tomarlos.

También es recomendable hablar con el doctor antes de suspender un medicamento de venta con receta, incluso si te preocupa que te esté haciendo sentir peor. Consejos sobre cómo hablar con el doctor sobre los medicamentos.

Siguiente sección Sección anterior 4 de 7 secciones

Toma acción: Haz preguntas

Haz preguntas para estar seguro de que entendiste.

Para tomar un medicamento sin peligro, tienes que saber:

  • Cómo se llama el medicamento
  • Por qué te lo recetaron
  • Cuál es la forma correcta de tomarlo
  • Si hay medicamentos que no debes tomar al tiempo con este

Hazle preguntas al doctor o a la enfermera para asegurarte de que entendiste cómo se toma el medicamento. Toma apuntes para que recuerdes las respuestas. Incluso les puedes pedir que te graben las indicaciones en tu teléfono.

Si olvidas cómo se toma un medicamento o no entiendes las indicaciones, puedes preguntarle también al farmacéutico. Consejos para hablar con el farmacéutico sobre los medicamentos (en inglés).

Siguiente sección Sección anterior 5 de 7 secciones

Toma acción: Lleva un registro

Lleva un registro de los medicamentos que tomas.

  • Haz una lista de los medicamentos que tomas [PDF, 340 KB] (en inglés). Anota cuánto tomas de cada medicamento y en qué momento lo tomas.
  • Lleva esa lista a todas tus citas médicas. Quizás quieras darle también una copia a un familiar o amigo en caso de que tengas una emergencia médica.
  • Lee y conserva la información que venga con el medicamento.
  • Conserva los medicamentos en el frasco o la caja en que venían para que tengas toda la información de la etiqueta.

Pon atención al color y la forma de las pastillas que tomas. Si al comprar más medicamento notas que el aspecto de las pastillas es diferente, pídele al farmacéutico que verifique si te dio el medicamento correcto.

Siguiente sección Sección anterior 6 de 7 secciones

Toma acción: Guárdalos en un lugar seguro

Guarda los medicamentos en un lugar seguro.

Los medicamentos que se conservan correctamente duran más y actúan mejor.

Llama al Centro de Envenenamiento (1-800-222-1222) de inmediato si un niño u otra persona toma uno de tus medicamentos por accidente.

Sección anterior 7 de 7 secciones