U.S. Department of Health and Human Services

Cómo escoger el anticonceptivo adecuado

Información general

Información general: Introducción

Los métodos anticonceptivos (llamados también simplemente “anticonceptivos” o “métodos de control de la natalidad”) te pueden ayudar a evitar el embarazo cuando no quieres tener un bebé. El condón femenino y masculino también pueden protegerte a ti y proteger a tu pareja sexual de enfermedades de transmisión sexual (ETS).

¿Cómo elijo el anticonceptivo adecuado?

No hay un solo método que sea adecuado para todas las personas. Cada tipo de anticonceptivo tiene sus ventajas y desventajas.

Al escoger un método anticonceptivo hay que tener en cuenta lo siguiente:

  • ¿Quieres tener hijos algún día?
  • ¿En cuánto tiempo?
  • ¿Tienesalgún problema de salud?
  • ¿Con qué frecuencia tienes relaciones sexuales?
  • ¿Cuántas parejas sexuales tienes?
  • ¿Necesitas protegerte también de la infección por el VIH y de otras ETS?
  • ¿Qué tan eficaz es el método?
  • ¿Hay algún efecto secundario?
  • ¿Podrás usarlo correctamente cada vez?

¿Cómo funcionan los anticonceptivos?

Depende del tipo de anticonceptivo que utilices. Cada método funciona de distinta forma.

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Información general: Dispositivos intrauterinos

Dispositivos intrauterinos (DIU)

El DIU es un pedazo pequeño de plástico en forma de T que contiene cobre u hormonas. El doctor o la enfermera lo coloca dentro del útero de la mujer.

Hay dos tipos de DIU:

  • El DIU de cobre: libera una cantidad pequeña de cobre para evitar que los espermatozoides fecunden el óvulo. Puede durar hasta 10 años.
  • El DIU hormonal: libera una cantidad pequeña de hormonas para prevenir el embarazo. Hay tres tipos diferentes de DIU hormonales. Uno puede durar hasta 5 años y los otros duran hasta 3 años.

Los DIU son muy eficaces para evitar el embarazo. No los sientes ni tienes que hacer ni recordar nada.

Si tienes un DIU y quieres quedar embarazada, el doctor o la enfermera pueden quitártelo fácilmente. Más información sobre el DIU (en inglés).

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Información general: Métodos hormonales

Métodos hormonales

Estos métodos actúan impidiendo que los ovarios de la mujer liberen un óvulo cada mes. Además, causan otros cambios que hacen más difícil quedar embarazada.

Algunos métodos hormonales funcionan mejor que otros, y algunos requieren más esfuerzo. Por ejemplo, las píldoras anticonceptivas deben tomarse todos los días mientras que los implantes pueden durar hasta 3 años desde la fecha en que se colocan.

Entre los métodos hormonales se incluyen:

  • El DIU hormonal: puede durar hasta 5 años, según el tipo que sea
  • El implante (un tubo pequeño que se coloca bajo la piel): puede durar 3 años
  • La inyección anticonceptiva: el doctor o la enfermera la aplican cada 3 meses
  • El parche: se pone en la piel y se cambia una vez al mes
  • El anillo: se coloca en la vagina y se cambia una vez al mes
  • Las píldoras anticonceptivas o anticonceptivos orales: se deben tomar todos los días

Si te interesa usar un método anticonceptivo hormonal, habla con el doctor para ver cuál es el más adecuado para ti. Más información sobre métodos anticonceptivos hormonales.

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Información general: Métodos de barrera

Métodos de barrera

Los métodos de barrera actúan impidiendo que el espermatozoide y el óvulo se encuentren. Algunos métodos de barrera comunes son:

  • Los condones masculinos (que se ponen sobre el pene)
  • Los condones femeninos (que se colocan dentro y fuera de la vagina)
  • El diafragma o el capuchón cervical (que se colocan dentro de la vagina)
  • La esponja anticonceptiva (que se coloca dentro de la vagina)

Los condones masculinos de látex también son muy eficaces en la prevención de la infección por el VIH y en la reducción del riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual si los usas correctamente cada vez que tienes relaciones sexuales. El condón femenino también puede prevenir la infección por el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual.

Más información sobre los métodos de barrera.

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Información general: Planificación familiar natural

La planificación familiar natural (PFN)

La planificación familiar natural se basa en determinar en cuáles días del mes aumenta la probabilidad de que la mujer quede embarazada. Las personas que quieren prevenir el embarazo no tienen relaciones sexuales en esos días o utilizan otro método anticonceptivo.

La planificación familiar natural es una opción que solo deben considerar las mujeres que tienen períodos regulares. Es importante saber que no es tan eficaz en la prevención del embarazo como otros métodos anticonceptivos, como el DIU o los métodos hormonales.

Las parejas también pueden usar la planificación familiar natural cuando quieren lograr un embarazo. Lee más información sobre la planificación familiar natural.

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Información general: Anticonceptivos de emergencia

Anticonceptivos de emergencia

A veces las personas se olvidan de usar un método anticonceptivo (por ejemplo, se olvidan de tomar la píldora o de ponerse la inyección) o el anticonceptivo falla (por ejemplo, el condón se rompe).

Hay 2 opciones de anticoncepción de emergencia:

  • El DIU de cobre: el doctor o la enfermera deben ponerlo dentro del útero de la mujer en los 5 días siguientes a que esta haya tenido relaciones sexuales sin protección.
  • Las píldoras anticonceptivas de emergencia (ECP, por sus siglas en inglés): la mujer tendrá que tomarlas tan pronto como sea posible en los 5 días siguientes a haber tenido relaciones sexuales sin protección. Puedes comprar algunas píldoras anticonceptivas de emergencia en una farmacia sin receta médica. Para obtener otras se requiere una receta del doctor.

La píldora anticonceptiva de emergencia no detendrá ni perjudicará un embarazo que ya haya comenzado. Más información sobre las píldoras anticonceptivas de emergencia (en inglés).

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Información general: Esterilización

Esterilización

La esterilización es un método permanente de control de la natalidad. Es una opción para las personas que están completamente seguras de que no quieren tener más hijos.

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Información general: Prevención de las ETS

¿Qué tipos de control de la natalidad sirven para prevenir las enfermedades de transmisión sexual?

La abstinencia (no tener sexo vaginal, anal ni oral) es la única manera segura de prevenir las enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Si eres una persona sexualmente activa, usar el condón masculino de látex cada vez que tengas relaciones sexuales es una forma muy eficaz de prevenir muchas ETS, incluso la infección por el VIH. El condón femenino también reduce el riesgo de contraer algunas ETS.

Los métodos de barrera que se usan dentro de la vagina, como el condón femenino y el diafragma, también disminuyen el riesgo de contraer algunas ETS.

Los métodos que no son de barrera, como las píldoras anticonceptivas, los dispositivos intrauterinos (DIU) y otros métodos hormonales, no previenen las ETS. Si eliges uno de estos métodos, debes tener en cuenta que no te protegerán de la infección por el VIH ni de otras ETS, así que te conviene usar además el condón.

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Información general: ¿Cómo los consigo?

¿Es necesario ir al doctor para conseguir los anticonceptivos?

Depende de qué método anticonceptivo escojas. Hay algunos que puedes comprar sin necesidad de receta médica. Para conseguir otros métodos tienes que ir a consulta con el doctor o la enfermera.

Entre los métodos anticonceptivos que puedes conseguir sin receta se incluyen:

  • Los condones masculinos
  • Los condones femeninos
  • La píldora anticonceptiva de emergencia
  • La esponja anticonceptiva

Entre los métodos anticonceptivos que solo puedes conseguir de un doctor o enfermera se incluyen:

  • Las píldoras anticonceptivas
  • El parche
  • El diafragma y el capuchón cervical
  • La inyección anticonceptiva
  • El anillo

Necesitarás una operación o un procedimiento médico para:

  • La esterilización (tanto para las mujeres como para los hombres)
  • El DIU (dispositivo intrauterino)
  • El implante

Mira los siguientes enlaces para aprender más sobre los diferentes métodos anticonceptivos:

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Toma acción

Toma acción: Busca ayuda

Sigue estos pasos para elegir el método anticonceptivo más indicado para ti.

Habla con una enfermera, un doctor o un educador en planificación familiar.

Pregunta sobre los tipos de métodos anticonceptivos que están a tu disposición. Muchos factores diferentes pueden influir en lo que escojas:

  • Tu salud en general
  • Si quieres o no tener hijos más adelante
  • La eficacia del método anticonceptivo
  • Los efectos secundarios que el anticonceptivo pueda tener

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010, exige que la mayoría de los planes de seguro médico cubran el método anticonceptivo recetado por el doctor de la mujer. También deben cubrir la educación y el asesoramiento de la mujer sobre el control de la natalidad.

Según el seguro médico que tengas, es posible que puedas recibir estos servicios sin tener que pagar nada. Habla con tu compañía de seguros para enterarte mejor. Para recibir más información sobre otros servicios para la mujer que están cubiertos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

Busca servicios gratuitos o de bajo costo cerca de tu casa.

Si no tienes seguro médico que cubra los anticonceptivos, quizá puedas conseguirlos gratis o a bajo costo a través de una clínica de planificación familiar o un centro de salud comunitario.

Las clínicas de planificación familiar ofrecen educación, asesoramiento y servicios médicos (incluso anticonceptivos). No rechazan a nadie que no pueda pagar. Para encontrar servicios cerca de tu casa, busca un centro médico cercano (en inglés).

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Toma acción: Habla con tu pareja

Habla con tu pareja sexual.

Unos tipos de anticonceptivos son para los hombres y otros para las mujeres. Es conveniente tener una conversación con tu pareja para estar seguros de que ambos se sientan cómodos con el método que escojan.

Cuando ambos entiendan cómo funciona el método, será más fácil usarlo correctamente.

Entiende bien las indicaciones.

Asegúrate de que entiendes lo que tienes que hacer para protegerte de un embarazo imprevisto o de una ETS. Si tienes preguntas, habla con un doctor o farmacéutico.

Lee estos consejos sobre cómo usar el condón correctamente.

Prepara un plan para situaciones imprevistas.

Es importante saber qué hacer si te olvidas de usar el método anticonceptivo o si este falla. Por ejemplo, puedes comprar píldoras anticonceptivas de emergencia con anticipación. Así las tendrás a mano si las necesitas.

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Toma acción: Pruebas para detectar las ETS

Hazte las pruebas para ver si tienes alguna ETS.

La mayoría de las personas que tienen una ETS (como la infección por clamidia o la gonorrea) no tienen síntomas. La única manera de saber con seguridad si tienes alguna ETS es hacerte las pruebas de detección.

Habla sinceramente con el doctor sobre tu actividad sexual y pregúntale si debes hacerte pruebas para detectar enfermedades de transmisión sexual.

Encuentra un lugar donde hagan estas pruebas:

Mira estas sugerencias sobre cómo comenzar una conversación con tu pareja para que también se haga las pruebas de detección de las ETS.

Hazte la prueba del VIH.

Al igual que con otras ETS, la única manera de saber si tienes el VIH es hacerte la prueba de detección.

Puedes hacerte la prueba en el consultorio de tu doctor o en un centro médico. Para encontrar un centro que haga la prueba del VIH:

Lleva a tu próxima cita médica esta lista de preguntas sobre la prueba de detección del VIH.

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