Consejos para las personas mayores: La salud de la boca

Consejos para las personas mayores: La salud de la boca

Al cuidarte los dientes y las encías a medida que pasan los años puedes prevenir problemas de la boca, como el dolor de muelas, la caries y la caída de los dientes. Si tienes la boca sana, te será más fácil comer bien y disfrutar la comida.

Cuidarte los dientes y las encías es de particular importancia si tienes alguna enfermedad, por ejemplo, diabetes o una enfermedad del corazón, o si tomas medicamentos que puedan causar problemas de salud de la boca.

Sigue estos consejos para mantener los dientes y las encías en buen estado de salud con el paso de los años.

Cepíllate los dientes y usa hilo dental todos los días.

El cepillado de dientes y el hilo dental retiran la placa dental, una capa pegajosa de bacterias (microbios). Si la placa se acumula en los dientes, puede causar caries o enfermedad de las encías.

  • Cepíllate los dientes dos veces al día con una pasta dental que contenga fluoruro. Hazlo después del desayuno y antes de acostarte.
  • Usa hilo dental todos los días para limpiar los espacios que quedan entre los dientes. Si te cuesta trabajo hacerlo, pregúntale al dentista si puedes usar un cepillo de dientes especial o un palillo diseñado para esta tarea.

Fíjate si tienes cambios en la boca.

El riesgo de sufrir cáncer de la boca aumenta con la edad. Si ves que tienes cambios en la boca, es importante que te hagas un examen.

Pide una cita con el doctor o el dentista si tienes alguno de estos síntomas durante más de 2 semanas:

  • Un punto en la boca, los labios o la garganta que te molesta o en el que sientes dolor
  • Un bulto de reciente aparición o una zona gruesa en la boca, los labios o la garganta
  • Una mancha blanca o roja en la boca
  • Dificultad para masticar, tragar o mover la mandíbula o la lengua
  • Entumecimiento (pérdida de sensación) o hinchazón en la boca
  • Dolor en un oído sin disminución de la audición

Ve al dentista con regularidad a hacerte un chequeo y una limpieza dental.

  • No hay regla fija acerca de la frecuencia con que hay que ir al dentista. Es diferente para cada persona. La próxima vez que el dentista te haga un examen y una limpieza de los dientes, pregúntale con qué frecuencia debes ir.
  • Ten en cuenta que Medicare no paga por la limpieza habitual de los dientes. Tal vez te convenga comprar un seguro dental privado.
  • Si necesitas ayuda para encontrar atención dental a bajo costo, visita https://www.nidcr.nih.gov/oralhealth/PopularPublications/dentales-bajo-costo.htm

Habla con el médico si tienes la boca seca.

Si tienes la boca seca es porque no produces suficiente saliva para mantenerla húmeda. La sequedad de la boca puede causar dificultad para comer, tragar o hablar. También puede dar lugar a caries dentales o infecciones.

Si tienes la boca seca, no tienes que acostumbrarte a esa situación. Consulta con el doctor o el dentista para ver qué puedes hacer.

Practica hábitos saludables.

  • Come una alimentación saludable, en la que haya menos alimentos y bebidas que contengan mucha azúcar. Esto es bueno para tu salud en general y puede prevenir las caries.
  • No fumes ni consumas otros productos que contengan tabaco. Fumar cigarrillos y mascar o inhalar tabaco eleva el riesgo de sufrir cáncer de la boca. Fumar también aumenta el riesgo de sufrir enfermedad de las encías.
  • Si fumas, llama al 1-800-784-8669 para solicitar ayuda gratuita para dejar de fumar.
  • Si bebes alcohol, hazlo con moderación. Eso significa no tomar más de 1 trago al día si eres mujer o no más de 2 tragos al día si eres hombre. Beber en exceso también aumenta el riesgo de sufrir cáncer de la boca.