Hazte la prueba de detección del cáncer de cuello uterino

Información general

Información general: Introducción

Hacerte periódicamente las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino puede servir para encontrar células anómalas (alteradas) antes de que se conviertan en cáncer. Hay dos tipos de pruebas de detección para hallar estas células:

  • la prueba de Papanicolaou o citología vaginal
  • las pruebas de detección del virus del papiloma humano (VPH)

La mayoría de las muertes que se deben al cáncer de cuello uterino se pueden prevenir si las mujeres se hacen con regularidad las pruebas de detección y la atención médica de seguimiento.

¿Con qué frecuencia debo hacerme las pruebas de detección?

La frecuencia con que debes hacerte las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino depende de la edad que tengas y del tipo de prueba que te hagas.

Si tienes entre 21 y 29 años, hazte la prueba de Papanicolaou cada 3 años.

Si tienes entre 30 y 65 años:

  • Hazte la prueba cada 3 años si solo te haces la prueba de Papanicolaou.
  • Hazte las pruebas cada 5 años si te haces la prueba de Papanicolaou al mismo tiempo que la del VPH (virus del papiloma humano).

Algunas mujeres pueden tener que hacerse la prueba con más frecuencia. Por ejemplo, tal vez el doctor te recomiende hacértela con más frecuencia si has tenido resultados anómalos antes.

Si tienes 66 años o más, pregúntale al doctor si tienes que seguir haciéndote con regularidad las pruebas para detectar el cáncer de cuello uterino.

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Información general: El cáncer de cuello uterino

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es el cáncer que se presenta en la parte más baja y más angosta del útero (o matriz). El cuello uterino comunica el útero con la vagina.

El cuello del útero conecta al útero (o matriz) con la vagina.

Las células anómalas del cuello uterino pueden convertirse en células cancerosas si no se encuentran y se tratan a tiempo. El cáncer de cuello uterino es más frecuente en las mujeres que tienen entre 35 y 44 años.

¿Cuáles son las causas del cáncer de cuello uterino?

Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino se deben a una infección prolongada por el virus del papiloma humano (VPH). Esta infección es muy frecuente y se puede diseminar durante las relaciones sexuales vaginales, anales y orales.

Hay muchos tipos diferentes de VPH. Algunos causan verrugas genitales y anales. Otros causan cáncer del cuello uterino y otros cánceres. Más información sobre la infección por el VPH.

Consulta estos recursos sobre el cáncer de cuello uterino y sobre las pruebas para detectarlo:

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Información general: Las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino

¿Cómo se realiza la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou o citología vaginal dura entre 2 y 5 minutos. Puede ser incómoda, pero normalmente no duele.

Mientras estás acostada boca arriba sobre una mesa de examen, el doctor o la enfermera te introduce en la vagina un aparato médico llamado espéculo y lo abre para ver el cuello uterino. Luego, usa un cepillito especial para obtener unas células del cuello uterino. Estas células se envían al laboratorio para que un experto las examine al microscopio.

El doctor o la enfermera también te hará una exploración pélvica para examinar el útero, los ovarios y otros órganos. Obtén más información sobre la prueba de Papanicolaou o citología vaginal.

¿Qué pasa si también voy a hacerme la prueba del VPH?

Si vas a hacerte la prueba de Papanicolaou y la prueba del VPH, el doctor o la enfermera no tendrán que tomar dos muestras distintas. Las mismas células se enviarán a un laboratorio donde un experto las examinará para detectar los tipos de VPH que pueden causar cáncer.

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Toma acción

Toma acción: Hazte la prueba

Toma estas medidas para prevenir el cáncer de cuello uterino.

Pide una cita para hacerte la prueba.

Llama al consultorio del doctor o a una clínica de salud y pide una cita para que te hagan la prueba de Papanicolaou y la exploración pélvica. Pídela para un día en que no tengas el período (menstruación).

Prepárate para la prueba.

Ciertos factores pueden causar resultados incorrectos en la prueba de Papanicolaou. Los doctores recomiendan que no hagas las siguientes cosas en los 2 días anteriores a la prueba:

  • No uses tampones
  • No tengas relaciones sexuales.
  • No te hagas duchas vaginales (es decir, no te enjuagues la vagina con agua ni con otros líquidos).
  • No uses desodorante vaginal en aerosol ni en polvo.

Averigua los resultados de la prueba.

Si te haces la prueba, pregúntale al doctor cómo puedes enterarte de los resultados.

Los resultados de la prueba dependen del tipo de prueba que te hiciste:

  • Los resultados de la prueba de Papanicolaou pueden ser normales, inciertos o anómalos.
  • Los resultados de la prueba del VPH pueden ser positivos o negativos.

Los resultados pueden tardar hasta 3 semanas. Si no los has recibido en ese plazo, llama al consultorio del doctor o a la clínica. Cómo entender mejor los resultados de las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

Las pruebas para el cáncer de cuello uterino están cubiertas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Según el plan de seguro médico que tengas, quizá puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Para recibir información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

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Toma acción: Cómo reducir el riesgo

Ponte la vacuna contra el VPH.

La vacuna contra el VPH se recomienda para las mujeres de 26 años o menos y para los hombres de 21 años o menos. La mayoría de las personas la reciben en la preadolescencia, pero si tú no la recibiste y tienes 26 años o menos, habla con el doctor para ver si te la puedes poner ahora.

La vacuna protege contra los tipos de VPH que causan casi todos los casos de cáncer de cuello uterino. También puede proteger contra los tipos que causan otros tipos de cáncer. Averigua más sobre la vacuna contra el VPH (en inglés).

Ponle a tu niño la vacuna contra el VPH

Todos los niños y las niñas necesitan la vacuna contra el VPH. Por lo general, esta vacuna se administra entre los 11 y los 12 años. Si tienes hijos, asegúrate de que la reciban.

Hazte el chequeo habitual que toda mujer sana debe hacerse cada año.

Durante la consulta, pregúntale al doctor o a la enfermera qué otras pruebas de detección y servicios importantes te ayudarán a mantenerte sana. Obtén más información sobre el chequeo habitual que toda mujer sana debe hacerse cada año.

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