U.S. Department of Health and Human Services

Hazte la prueba del colesterol

Información general

Información general: Introducción

Si tienes entre 40 y 75 años, hazte la prueba del colesterol con regularidad. Tener demasiado colesterol en la sangre puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Lo bueno es que es fácil hacerse la prueba del colesterol. Si tienes el colesterol alto, puedes tomar medidas para disminuirlo, por ejemplo, comer una alimentación saludable, hacer más actividad física y tomar medicamentos, si el doctor te lo recomienda.

¿Con qué frecuencia debo hacerme la prueba del colesterol?

La recomendación general es hacerse la prueba cada 5 años. Quizá algunas personas tengan que hacérsela con más o con menos frecuencia que otras. Pregúntale al doctor qué es lo más adecuado en tu caso.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia que tiene la consistencia de la cera y que se encuentra normalmente en el cuerpo. El cuerpo produce colesterol y lo usa para funciones importantes, como la producción de hormonas y la digestión de los alimentos grasosos.

También puedes recibir colesterol de algunos alimentos, como la yema del huevo, las carnes grasosas y el queso corriente.

Si tienes demasiado colesterol en el cuerpo, este se puede acumular en los vasos sanguíneos y dificultar la circulación de la sangre. Con el tiempo, esta situación puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

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Información general: La prueba del colesterol

¿Cómo puedo saber si tengo el colesterol alto?

El colesterol alto no causa signos ni síntomas. Por eso es tan importante que te hagas la prueba.

¿Cómo me hago la prueba del colesterol?

La prueba del colesterol es una prueba de sangre que se conoce también como perfil de lípidos. Para realizarla, la enfermera te tomará una muestra pequeña de sangre del dedo o del brazo.

Averigua cómo debes prepararte para la prueba. Por ejemplo, tal vez tengas que ayunar (no comer ni tomar nada, excepto agua) entre 9 y 12 horas antes de hacerte la prueba.

Hay otras pruebas de sangre que sirven para determinar la cantidad de colesterol, pero el perfil de lípidos proporciona la mayor cantidad de información. Más información sobre las pruebas del colesterol (en inglés).

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Información general: Tipos de colesterol

¿Qué significan los resultados de la prueba?

En el perfil de lípidos se obtienen cuatro valores. El perfil de lípidos mide lo siguiente:

  • Colesterol total
  • Colesterol LDL (colesterol “malo”)
  • Colesterol HDL (colesterol “bueno”)
  • Triglicéridos

El colesterol total mide todo el colesterol de la sangre. Se basa en los valores del colesterol HDL, el colesterol LDL y los triglicéridos.

El colesterol LDL es el tipo de colesterol malo que puede bloquear las arterias, de modo que te conviene que su valor sea bajo.

El colesterol HDL es el colesterol bueno. Contribuye a eliminar el colesterol LDL de las arterias y por eso te conviene que su valor sea más alto. Tener un valor bajo de colesterol HDL puede aumentar el riesgo de sufrir enfermedades del corazón.

Los triglicéridos son grasas de la sangre que aumentan el riesgo de sufrir ataques cardíacos y derrames cerebrales.

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Información general: ¿Qué riesgo corro?

¿Cuáles son las causas de los valores poco saludables de colesterol?

El colesterol LDL tiende a aumentar a medida que envejecemos. Entre otras causas del colesterol LDL alto se incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de colesterol LDL alto
  • Tener presión arterial alta o diabetes tipo 2
  • Fumar
  • Tener sobrepeso
  • No realizar suficiente actividad física
  • Comer alimentos con demasiadas grasas saturadas, grasas trans y colesterol, y no comer suficientes frutas y verduras
  • Tomar ciertos medicamentos

Entre las causas de los valores bajos de colesterol HDL se cuentan:

  • Fumar
  • Tener sobrepeso
  • No realizar suficiente actividad física
  • Comer demasiada azúcar y alimentos que contienen almidones (carbohidratos)
  • No comer suficientes frutas, verduras y grasas insaturadas (como el aceite de oliva)

¿Qué pasa si tengo valores poco saludables de colesterol?

A medida que el colesterol LDL aumenta, también aumenta el riesgo de sufrir enfermedades del corazón. Toma las siguientes medidas para disminuir el colesterol y reducir el riesgo de presentar enfermedades del corazón:

  • Come alimentos saludables para el corazón.
  • Mantente activo.
  • Procura mantenerte en un peso saludable.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Si tienes diabetes tipo 2 o presión arterial alta, toma medidas para controlarla.
  • Pregúntale al doctor si tienes que tomar medicamentos para controlar el colesterol.
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Toma acción

Toma acción: Hazte la prueba

Averigua tus valores de colesterol. Si tienes el colesterol alto, toma medidas para controlarlo.

Pide una cita para hacerte la prueba del colesterol.

Llama al consultorio del doctor o al centro de salud y pide una cita para hacerte la prueba. No olvides pedir que te hagan un perfil de lípidos completo y averigua qué instrucciones debes seguir antes de la prueba. Por ejemplo, tal vez tengas que ayunar (no comer ni tomar líquidos, excepto agua) entre 9 y 12 horas antes de la prueba.

Quizá quieras imprimir estas preguntas para hacerle al doctor sobre el colesterol y llevarlas a la cita.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

Las pruebas para el colesterol están cubiertas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010. Según el plan de seguro médico que tengas, es posible que puedas recibir estos servicios sin tener que pagar nada. Para obtener más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

Aunque no tengas seguro médico, puedes hacerte la prueba del colesterol. Si deseas más información busca un centro médico cerca de tu casa (en inglés).

Lleva un registro de tus valores de colesterol.

Cada vez que te hagas la prueba del colesterol, pregúntale al doctor o a la enfermera cuáles fueron los resultados. Anótalos para mantener un registro de los avances que vas haciendo.

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Toma acción: Come alimentos saludables

Come alimentos saludables para el corazón.

Haz cambios saludables en tu alimentación para bajar los valores de colesterol. Trata de:

  • Comer menos grasas saturadas, que vienen de productos de origen animal (como el queso corriente, las carnes grasosas y los postres hechos con productos lácteos). También vienen de aceites tropicales, como el aceite de palma, el aceite de palmiste y el aceite de coco. En vez de estos, utiliza aceites saludables, como el aceite de oliva, de cacahuate (maní) o de colza (canola).
  • Comer alimentos que contengan grasas saludables, como las aceitunas, el aguacate, las nueces y el pescado. Mantente alejado de las grasas trans, que pueden estar en margarinas en barra, cremas artificiales para el café y algunos postres.
  • No comer muchos alimentos que contengan cantidades altas de colesterol, como las carnes grasosas y los órganos o vísceras (como el hígado y el riñón).
  • No comer muchos alimentos que contengan mucho sodio (sal) o azúcar adicional.
  • Escoger leche, quesos y yogur descremados o semidescremados.
  • Comer más alimentos que contengan mucha fibra, como la avena, el salvado de avena, los frijoles y las lentejas.
  • Comer más verduras y frutas.

También puedes hacer esto:

Prueba estas recetas saludables y pon en práctica estos consejos [PDF, 2.82 MB] para mantener el colesterol bajo control.

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Toma acción: Costumbres sanas

Mantente activo.

Mantenerte activo te puede ayudar a bajar de peso, disminuir el colesterol LDL (el colesterol “malo”) y aumentar el colesterol HDL (el colesterol “bueno”). Intenta hacer 2 horas y media de ejercicio moderado a la semana. Por ejemplo, puedes:

  • Caminar a paso rápido
  • Nadar
  • Hacer ejercicios aeróbicos

Lee más consejos sobre cómo proteger el corazón con la actividad física [PDF, 768 KB].

Deja de fumar

Dejar de fumar contribuye a reducir los valores de colesterol. Si fumas, haz un plan hoy mismo para dejar de hacerlo. Llama al 1-800-784-8669 para recibir apoyo gratis y hacer un plan para dejar de fumar.

Si no fumas, no comiences a hacerlo.

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