Preguntas para el doctor: La prueba de detección del cáncer de próstata

Preguntas para el doctor: La prueba de detección del cáncer de próstata

El cáncer de próstata es más frecuente en los hombres mayores que en los más jóvenes. Después del cáncer de piel, el cáncer de próstata es el tipo más frecuente de cáncer en los hombres de los Estados Unidos.

Aunque el cáncer de próstata es frecuente, los riesgos de la prueba para detectarlo pueden ser mayores que los beneficios.

Si tienes entre 55 y 69 años:

  • La decisión de hacerte la prueba de detección depende de ti. Puedes tomarla después de hablar con el doctor.
  • Podrías decidir que estás dispuesto a correr los riesgos de la prueba o que no vale la pena correrlos.
  • Con ayuda del doctor puedes decidir qué es lo más adecuado en tu caso.

Si tienes 70 años o más:

  • A esta edad no se recomienda hacerse la prueba de detección del cáncer de próstata porque los riesgos son mayores que los beneficios en la mayoría de los casos.
  • Ni siquiera se recomendaría si corrieras un riesgo más alto de sufrir cáncer de próstata.
  • Si tienes preguntas sobre el cáncer de próstata, habla con el doctor.

Muchos hombres tienen preguntas sobre el cáncer de próstata. La siguiente información puede ayudarte a iniciar una conversación sobre los riesgos y beneficios de la prueba de detección con el doctor o la enfermera.

¿Qué es la próstata?

La próstata es la glándula que produce una parte del semen (el líquido que transporta los espermatozoides). Se encuentra debajo de la vejiga y delante del recto.

¿Quién corre el riesgo de tener cáncer de próstata?

Cualquier hombre puede sufrir cáncer de próstata, pero corren más riesgo los hombres que:

  • Tienen 50 años o más.
  • Son afroamericanos.
  • Tienen un padre, hermano o hijo que ha tenido cáncer de próstata.

¿Por qué no se recomienda a todos los hombres la prueba de detección del cáncer de próstata?

Toda prueba de detección conlleva riesgos y beneficios. Ten en cuenta los siguientes asuntos al decidir si te harás la prueba.

  • La mayoría de las veces, el cáncer de próstata se multiplica tan lentamente que los hombres afectados no tienen síntomas ni mueren a causa de la enfermedad.
  • El tratamiento del cáncer de próstata puede causar problemas, como disfunción eréctil (impotencia) o pérdida de control de la vejiga urinaria.
  • Los resultados de la prueba de detección del cáncer de próstata a veces son erróneos. Las pruebas de seguimiento para verificarlos pueden causar problemas, por ejemplo, infecciones.

¿Qué debo preguntarle al doctor?

Aquí hay algunas preguntas que puedes hacerle al doctor o a la enfermera:

  • ¿Corro un riesgo más alto de sufrir cáncer de próstata?
  • ¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de sufrir cáncer de próstata?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de la prueba para detectar el cáncer de próstata y de los tratamientos en mi caso?
  • ¿Hay señales de alerta o síntomas del cáncer de próstata a los que debo estar atento?
  • Si los resultados de la prueba de detección indican que yo podría tener cáncer de próstata, ¿qué opciones tengo en cuanto al diagnóstico y el tratamiento?