Hazte las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto

Información general

Información general: Introducción

Si tienes entre 50 y 75 años, hazte pruebas de detección del cáncer de colon y de recto (cáncer colorrectal) con regularidad. Estas pruebas pueden detectar el cáncer a tiempo, cuando es más fácil de tratar.

Si hay casos de cáncer de colon y de recto en tu familia, es posible que tengas que hacerte las pruebas antes de los 50 años o después de los 75. Habla con el doctor y pregúntale qué riesgo corres de sufrir este tipo de cáncer.

¿Con qué frecuencia debería hacerme la prueba?

La frecuencia con que debes hacerte la prueba depende de:

  • el riesgo que corras de sufrir cáncer de colon y de recto;
  • el tipo de prueba que escojas.

¿Cómo decido qué prueba debo hacerme?

Hay diferentes pruebas para detectar el cáncer de colon y de recto. El doctor te puede ayudar a decidir qué pruebas preferirías.

Antes de hablar con el doctor sobre qué prueba vas a hacerte, puede ser conveniente que pienses en tus valores y preferencias. Si quieres saber qué prueba podría ser mejor en tu caso, responde a estas preguntas. Luego, muéstrale los resultados al doctor.

El doctor y tú pueden hacer un plan adecuado para ti sobre la prueba de detección.

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Información general: ¿Qué puedo esperar?

¿Qué tipos de pruebas hay?

Hay varios tipos diferentes de pruebas para detectar el cáncer de colon y de recto. Los principales son:

  • las pruebas que se basan en el examen de las heces;
  • las pruebas en las que se examina directamente el interior del colon y el recto.

Las pruebas de las heces se pueden hacer en casa. Tú recoges una muestra de heces (excremento) y la envías al doctor.

Las pruebas en las que se examinan directamente el colon y el recto (como la colonoscopia) se realizan en un consultorio médico. Para hacértelas, tienes que tomar un laxante que limpia el intestino. Además, recibes anestesia.

El doctor te dirá qué debes hacer para prepararte para la prueba y si tienes que evitar ciertos alimentos antes. Más información sobre las pruebas para detectar el cáncer de colon y de recto.

¿La colonoscopia duele?

A algunas personas les parece desagradable prepararse para la colonoscopia, pero la mayoría está de acuerdo en que los beneficios de salud de la prueba ofrecen compensan las molestias. Por otra parte, la anestesia no permite que sientas dolor durante la prueba.

Si deseas más información, lee los relatos de estas personas acerca de la colonoscopia.

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Información general: El cáncer de colon y de recto

¿Qué es el cáncer de colon y de recto?

El cáncer de colon y de recto se conoce también como cáncer colorrectal. El colon es la parte más larga del intestino grueso. El recto es la porción inferior del intestino grueso.

El colon es parte del intestino grueso que está junto al recto.

Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer colorrectal puede extenderse a otras partes del cuerpo.

Aprende más sobre el cáncer de colon y de recto.

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Información general: ¿Qué riesgo corro?

¿Corro el riesgo de sufrir cáncer de colon y de recto?

El riesgo de tener cáncer de colon y de recto aumenta con el paso de los años. Por eso se recomienda que toda persona de entre 50 y 75 años se haga las pruebas de detección.

Otros factores de riesgo son:

  • Tener pólipos (masas de tejido) dentro del colon
  • Tener antecedentes personales o familiares de cáncer de colon y de recto
  • Fumar
  • Ser obeso
  • No realizar suficiente actividad física
  • Tomar demasiado alcohol
  • Tener ciertos problemas médicos, como la enfermedad de Crohn, que causa inflamación crónica (irritación constante) del intestino delgado y el colon

Usa esta calculadora con el doctor para ver qué riesgo corres de sufrir cáncer de colon y de recto (en inglés).

Toma las riendas de la situación y actúa pronto.

Si comienzas a hacerte las pruebas de detección a los 50 años, tienes buenas probabilidades de prevenir el cáncer de colon y de recto o de encontrarlo cuando se puede tratar más fácilmente.

  • Los pólipos que se encuentren dentro del colon durante la prueba se pueden extraer antes de que se vuelvan cancerosos.
  • Si la prueba detecta el cáncer, puedes tomar medidas para tratarlo enseguida.
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Toma acción

Toma acción: Hazte la prueba

La mejor manera de prevenir el cáncer de colon y de recto – o de hallarlo a tiempo – es hacerte las pruebas de detección a partir de los 50 años.

Pregúntale al doctor si debes hacerte las pruebas.

Imprime estas preguntas sobre las pruebas del cáncer colorrectal para hacerle al doctor. Llévalas a tu próximo chequeo médico.

¿Qué puedo hacer sobre los costos?

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, en inglés), la ley de reforma del sistema de salud que se aprobó en 2010, la mayoría de los planes de seguro médico cubren el costo de las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto. Según el plan de seguro médico que tengas, quizás puedas hacerte las pruebas sin tener que pagar nada.

Para recibir más información sobre otros servicios que cubre la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita CuidadoDeSalud.gov.

Pide apoyo.

Si te pone nervioso hacerte las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto, busca el apoyo de otras personas.

  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe.
  • Habla con otras personas que se hayan hecho las pruebas para que te digan qué puedes esperar.

Ofrécele apoyo a otra persona.

¿Conoces a alguien de 50 años o más que aún no se haya hecho las pruebas de detección del cáncer de colon y de recto? Mira estos consejos sobre cómo hablar con un ser querido sobre la importancia de estas pruebas.

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Toma acción: Costumbres sanas

Deja de fumar.

Las personas que fuman tienen más probabilidades de sufrir cáncer de colon y de recto. Si fumas, haz el propósito de dejar de hacerlo hoy mismo.

Controla tu peso.

El sobrepeso aumenta las probabilidades de sufrir cáncer de colon. Averigua cómo controlar el peso.

Mantente activo.

Hacer ejercicio con regularidad puede reducir el riesgo de tener cáncer de colon y de recto. Sigue estos consejos para comenzar hoy mismo.

Si tomas alcohol, hazlo con moderación.

El consumo excesivo de alcohol puede elevar el riesgo de sufrir cáncer de colon y de recto. Si decides beber, toma solo una cantidad moderada (limitada). Eso significa:

  • No más de una bebida alcohólica al día si eres mujer
  • No más de dos bebidas alcohólicas al día si eres hombre

Pregúntale al doctor si debes tomar aspirina todos los días.

Tomar aspirina todos los días puede reducir el riesgo de sufrir cáncer de colon y de recto, ataques al corazón o ataques cerebrales. Sin embargo, no todas las personas pueden tomarla. Si tienes entre 50 y 59 años y tienes factores de riesgo de las enfermedades del corazón, habla con el doctor para ver si te conviene tomar aspirina todos los días.

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